Month: August 2018

关于我们的教会章程

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们的会友大会即将来临,于9月16日举行。我们也将于10月14日主理洗礼、坚信礼、及转会。在这两个聚会中,我们常常会  提到一份非常重要的文件,即我们的教会章程。教会章程究竟是什么、它有何功  用、它为何如此重要?我们必须对这些问题有非常清楚的理解,因为有些人或许  误以为章程是一份法律性、一提及便讨人嫌弃的文件。有些会友甚至懒得阅读这  份文件。

何为教会章程? 政府规定,每个组织都必须有一本规则书,在我们的情况下就是章程。所列出的条规必须宣称本组织的运作及治理方法、会友的权利、管理委员  会(即在我们的情况下就是我们的长老理事会及长执会)之运作、并聚会进行的  方式。章程记载了主要的事项,包括教会的宗旨,并且也强调了教会主要的信仰  立场、治会及行政原则、以及主要的惯例。此外,教会章程也列出会友的资格及  权利、并会友的责任。它也申明了各个被选任的长执会成员之资格与责任。与此  同时,它也列出了长老理事会及长执会的权力与职责、并他们当按着哪些条规执  行职责。章程乃是圣经的附庸,圣经并不是章程的附庸。章程与圣经不一样,  在教会认为有必要的时候,它是可以被更改并更新的。但教会必须依循政府的规  定,确保所作出的修订是妥当的,并向政府汇报,将任何修改通知他们。

教会章程有何功用?从以上所述,我们可看见,章程的功用是申明所成立之教义  上的信仰及目标、并某一个组织应如何运作的条规架构,好尽量降低对这些事情  含糊不清的可能性。它也清楚地申明会友及领袖的资格、权利与责任。简言之,  章程有一个非常重要的功用,就是协助规制教会的方向与运作,以及教会每位会  友的行为。为此,每一位选择成为会友的人都必须上完圣经基要课程(此课程教  导西澳笃信圣经长老会的信仰与惯例)、完全接受教会的章程、并经与长老理事  会的面试,好确保以后不会有任何误会。既然成为会友是完全出于自愿的,教会不能也不会逼任何人接受章程的内容。但是,任何选择加入我们会友籍的人就是  在宣告自己完全相信教会所教导的教义与治会方式,也公开地向神誓言并向教会  承诺自己将遵循章程的条规。话虽如此,若有人日后改变了自己的信念,认为自  己无法服从章程,他也可以选择转会,成为另一个更适合他对圣经之理解与解释  的教会之会友。然而,我们欢迎这个人留下来,只要他遵守承诺,不试图直接或  间接地说服西澳笃信圣经长老会里的其他敬拜者,扰乱教会的安宁与合一。神在  箴言6:16及19警告,“耶和华所恨恶的有六样,连他心所憎恶的共有七样:…弟  兄中布散纷争的人。” 为此,我们非常欢迎任何非会友与我们在此一起敬拜并学习神的话,但他们也应当尊重教会的章程,因为神恨恶那些布散纷争的人。

教会章程为什么重要?首先,若没有章程,人们就不知道教会的立场,并教会将  如何一贯地运作。你怎么会加入这样的教会,成为它们的会友呢?章程若不清楚  地被执行,教会所相信并实践的教义、接纳会友、选立领袖并抉择的方式都会取  决于当时作领袖的人并他们各人的意见与信念。但当我们的教会首先基于神的  话,随后也按着章程而运作时,不论会友或领袖有哪些各人的意见或喜好,我们  都能客观并一贯地运作。简言之,西澳笃信圣经长老会将无私地、端正地、透明  地运作,正如神所命令的一样,“我在神和基督耶稣并蒙拣选的天使面前嘱咐  你:要遵守这些话,不可存成见,行事也不可有偏心”(提前5:21)。当每一个  人,包括领导层,都降伏于一个众所皆知且同意的基准,即章程时,每一个人  都会受到公正并客观的待遇。教会将不会有任何任人唯亲、偏袒或私人目的之余  地。教会章程确保各阶层的问责性,因为领袖和会友一样都必须服从它,毫无例  外。即便是世俗的政府都意识到章程的价值,因此他们规定各组织都必须有自己  的章程。

第二,遵循章程将带来神教会里的合一与安宁,领袖与会友都会对神的话语有同  样的理解与解释,“用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。(4)身体只有一个,圣灵只有一个,正如你们蒙召同有一个指望。(5)一主,一信,一洗”(弗4:3-5)。有人声称章程使教会分裂,但事实正好相反,章程能够使会友合  一,同时鉴别出谁是布散纷争的人。这是因为,当有人因为信仰或教会如何运作  而起分歧时,不论那位领袖或会友自己对此事有什么感受或信念都不重要,教会  只会使用那客观的基准,即章程而决定。既然任何人都不凌驾于章程之上,那么  所有人都必须按自己所宣誓的,服从章程。为此,若有任何人不完全同意并相信  全章程,他就不当成为教会的领袖。不持有这样的信念却虚假地立领袖之誓言就  是犯了伪证的罪。且不说这样行的人将会给教会带来什么样的烦恼,有一天他必  要向神交账。为此,设定众所皆知的章程能确保教会各阶层都能在心思、意念及  目标上合一。这必定带来和睦,使神的工作继续扩展,而不是不断地被内讧与争  执所阻挠。

第三,章程所申明的信念与惯例能保守并维护西澳笃信圣经长老会并其中属神的  羊群。章程里既清楚地申明这一切,便能确保神的儿女不会被任何将错谬并可疑  之教导或惯例带入教会的人所混乱并欺骗,尤其是在这末世的时代中。最终,章  程保存着从前所交付圣徒的真道。章程中清楚申明的信仰宣言确保教会的下一代  将清楚知道并继续持守西澳笃信圣经长老会被创立时所坚信的纯正教义。它能保  守教会不偏离纯正的信仰与惯例。

让我们谨记 – 只有那些不愿同意教会信仰与治理的人才会厌弃章程。那些爱慕教会之合一、无私、并西澳笃信圣经长老会在信仰与实践上继续纯正的人必定常常  珍惜教会的章程。

为主服事,

牧师

超越单张,个人布道!

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们在这九月份将开始一项新活动–“超越单张,个人布道”。你会发现这项活动与你过往参加的“九月 份30天30份单张”有些改变。这封牧者信函将会解释其中的原因,活动 的宗旨不是什么,却又是什么,以及其中所涉及的活动。

“超越单张,个人布道”的原因。使徒行传8:35提醒我们,“腓利就开 口从这经上起,对他传讲耶稣。”腓利追赶上埃提阿伯的太监并亲自向 他传讲福音。腓利向他提问一些问题,也回答了埃提阿伯人的疑问。此 外,腓利也与他同坐,介绍他认识主耶稣。因着他亲自及带着目标地追 赶埃提阿伯人并与他分享福音,后者便明白了福音并且得救。腓利所做 的超越仅仅给他一些东西阅读。他亲自与他同坐,付出努力地解释福音 及回答对福音所有的疑问。这就是“超越单张,个人布道”的宗旨–培 养一个带有目标、集中焦点、对象明确的个人化布道。

虽然在活动上有些变动,然而“超越单张,个人布道”的宗旨及目标乃 与“九月份30天30份单张”相同。教会持续在每九月份安排这项活动 都是为了提醒大家,并藉着各样途径支持及鼓励来帮助你们各人培养传 福音的习惯。“九月份30天30份单张”有助于让许多人付上努力分发 单张,各自传福音。参加“九月份30天30份单张”多年后,现在是我们 在福音布道上挑战自己的时候,让每个信徒履行所领受的大使命。定期 的街头布道将继续强调分发单张及与陌生人谈话的经验。我们盼望能帮 助及鼓励大家培养的是,在你自己的生活中常常实行目标明确的个人布 道。即便街头布道的经验应当继续提醒我们在自己的日常生活中要常常 藉着分发单张向许多人传福音,我们希望“超越单张,个人布道”将会鼓励我们在福音布道中能超越仅仅分发单张及说几句话。为了推广个人 布道的习惯,“超越单张,个人布道”将会帮助我们花些时间与某人同 坐并分享福音,从而使我们再个人布道中更加专注。因此,我们将进展 到“超越单张,个人布道”以推广这样的习惯。

“超越单张,个人布道”,它不是什么,却又是什么。“超越单张,个 人布道”(1)不是仅仅关于达到所规定的单张数量和完成一些目标。这 是你向你主所做出的承诺,因为我们要你利用这个活动来帮助你学习和 开始持续性地在你自己的生活中培养个人布道的习惯。你可以做多或做 少,但是这必须是你以诚实所尽的最大努力,因为你晓得神知道。这不 是关于向某人汇报一些数目。虽然如此,(2)这不是给我们借口减少 分发单张。这不应该给我们一个印象,认为当我们在自己的日常生活中 有机会分单张时,我们却忘记要尽本分地分发单张。正如“九月份30天 30份单张”,“超越单张,个人布道”不该只是九月份的活动罢了。“ 超越单张,个人布道”(3)不是取代,而是要鼓励你在一年中的每个月 份常常实行个人布道。“超越单张,个人布道”绝对不是为了安抚你的 良知,让你认为藉着完成九月份的教会活动,你已经达到年度“指标”。反之,“超越单张,个人布道”(1)是为了藉着教会中其他人的鼓励  及支持来帮助你培养个人布道的经验。“超越单张,个人布道”(2)是  关于在生活中以个人及一对一的方式,提前预备好向某人分享基督的福 音。之后,你应该藉着“超越单张,个人布道”中所吸取的经验,从一 月份至十二月份中继续做个人布道。这项活动(3)是为了提醒大家开始 培养个人及一对一的布道生活。教会只能够安排这些活动来提醒你,你 须要使用它来帮助你胜过任何惰性,并且重新复燃个人布道的热心。在 一年中其它月份的剩余工作使由你自己决定。

“超越单张,个人布道”的活动。

当你登记时,你会得到一份福音单张包裹。我们鼓励你登记的原因是为 了促使你委身,开始为个人布道下些功夫。我们承认,登记名字并不代表一个人必会付出努力,或者不登记也并不代表那人不会采取任何行 动。但是,倘若你有意做个人布道,并想要与其他人一起学习,那为何 不登记呢?此外,登记能帮助我们组织互助与鼓励小组来帮助你,你反 过来也能鼓励其他人。如果你不登记,我们就不能如此做。福音单张包 裹含有7份单张,而不是30份。你须要确认你想要分享福音的对象以便 能集中焦点地使用这7份单张。如以上所提,这不是要达到数量。有些人可能觉得7份单张太多,另一个人可能觉得太少。这是你与主之间的承 诺。你接着便会与你所分配的伙伴或小组分享祷告事项以及你打算向你 的对象谈话的时间。这样的祷告支持能鼓励彼此及从主那里得帮助。你 也可以提出任何分享及见证归来荣耀于神,也鼓励其他人出去传福音。 你的见证将会是匿名的。我们建议你考虑向三组人群传福音–(1)朋 友,(2)家人或亲戚,及(3)较不相识的朋友或陌生人。与他们约见 的方式可以是,邀请他们去喝咖啡,安排一些家庭活动,或参与特别是 在教会里的一些活动。分享福音之后,不要错过机会邀请他们来教会。 你也应该邀请他们出席圣诞节、复活节、甚至学生福音布道会时的福音 聚会。你可以让他们知道,你会在日期接近时再给他们拨电。若要做到 这一切,你必须真的预备妥当。当然,这意味着你必须真的知道福音和 重点。然而,我们每一个人都必须清楚知道救恩的福音。这也是本活动 被喻为“超越单张,个人布道”的目的。这也是我们每一个人都受敦促 走出自己的安乐窝,超越分发单张并赶紧改善前进的时机。“超越单 张,个人布道”是为了帮助我们往前进去确实地履行大使命,而不是安 抚我们的良知。西澳笃信圣经长老会的会众们,让我们向我们周围的人 发出福音的亮光吧。“义人所结的果子就是生命树;有智慧的,必能得 人。”(箴11:30)

为主服事,

牧师

以正确的态度奉献

西澳笃信圣经长老会亲爱的信徒们,在过去的两周,我编写了有关我们 为何需要扩建教会以及奉献的圣经原则。当我们奉献于神的圣工时,我 们不是捐献给教会,或是讨人的喜欢,甚至也不是仅仅做些社区的慈善 活动。当我们奉献时,我们更不应该为了回避某些人而奉献,好像在回 避那些在大庭广众间接洽我们来捐献给慈善机构的人。我们若有这种的 想法,我们就会退缩不奉献于建堂基金。我们认为钱财是属于我们的, 并且有些人试图从我们手中夺取。拥有这种想法的,正是耶稣所说的那 些人,他们“就是重这个,轻那个”(太6:24;路16:13)。相反的,对 于神的圣工,我们只不过是在将神预定要我们奉献于祂圣工的财物归还 给神。

我该怎么奉献?我们奉献时,我们必须持有正确的态度,否则我们也会 在奉献上犯错。

1. 奉献须要甘心乐意。“以色列人,无论男女,凡甘心乐意献礼物给耶和华的,都将礼物拿来,做耶和华藉摩西所吩咐的一切工。”(出35:29)神提醒我们,“各人要随本心所酌定的,不要作难,不要勉强,因为 捐得乐意的人是神所喜爱的。”(林后9:7)唯有当我们真正完全意识 到,财物是神预先交给我们作为管家来保管的,而不是让我们自己享用 的,那我们便会甘心乐意地归还。此外,只有当我们意识到我们蒙福分 参与神圣工的时候到了,那我们才会存心乐意地奉献。倘若你真的理解 以上所述的奉献原则,你内心自然会愿意并准备好奉献,而不会觉得受 为难。当时机来到时,你会乐意归还神所赐予你的财物,你不会勉强奉 献,而会出于爱主圣工的心并为着这一代及未来一代着想。

2. 奉献要凭信心。有些人不愿意奉献,因为他们为自己的未来担忧。你应该诚实地按着神所赐予你的能力来奉献。奉献是对信心的考验,“神 能将各样的恩惠多多地加给你们,使你们凡事常常充足,能多行各样善 事。”(林后9:8)当你奉还于神的圣工,祂必会供应你。凡慷慨奉献 的就必多收,“少种的少收,多种的多收,这话是真的。各人要随本心 所酌定的,不要作难,不要勉强,因为捐得乐意的人是神所喜爱的。”(林后9:6-7)

3. 奉献不引人耳目。我们的主耶稣教导说,“你们要小心,不可将善事行在人的面前,故意叫他们看见,若是这样,就不能得你们天父的赏赐 了”(太6:1),以及“你施舍的时候,不要叫左手知道右手所做的,要 叫你施舍的事行在暗中。你父在暗中察看,必在明处报答你”(太6:3-4)。即便当我们是位甘心乐意的奉献者,让我们也不要跌入试探或圈 套,一心想要别人知道我们参与了奉献。为了帮助你,我们确保你不用 将装有现金或支票的信封交给教会中的任何人,你只需要放入奉献袋。 然而,我们骄傲的心可以非常有创意,想要别人知道我们或我们的家庭 参与了奉献。让我们谨慎并仔细地计划。让我们不要失去奉献的真正祝 福。因此,我们应当注意。你当好好地计划,确保自己不会跌入力图引 人耳目的试探。

4. 奉献多过你惯常所奉献的。教会需要你目前的十一奉献及奉献来维持教会的持续运作及维护工作。这也用于资助宣教工作。因此,奉献于教 会扩建工程不意味着减少目前的奉献,这将会影响我们的运作。的确, 这或许意味着我们需要在某方面减省开支,意即一些有益处,但却不属 于必要性的事物。甚至作学生的,你也可以做到。经历为主舍己能带给 你喜乐的全新体验。作为一家之主者,你要教导你的妻子及儿女们,并 且策划一家庭全体该如何奉献。这是无价的体验。你为他们所设下的榜 样会成为他们毕生的教训。奉献多过我们的十一奉献及奉献或许会给我们换来许多的困难及不方便。然而,这是考验我们是否爱神的教会、祂 国度的圣工、以及我们教会的未来一代。

5. 奉献并祷告。记得有四类型的人。第一类型,奉献之后在凡事上都要有说话权。第二类型,不想要奉献但却要给许多的意见。第三类型,因 为不想要奉献而避开一切。第四类型,乐意且多奉献,并且会询问他们 该如何为这项工程祷告。让我们众人都作第四类型的人。我们并不反对 客观的疑问及意见。但是,任何人都不应该在奉献后指望教会照他们的 意愿做事。

6. 我几时停止奉献?我们的教会扩建工程分为两个期段。就如我在教会扩建工程的最新汇报中提到,教会目前的需要是提供更多的课室及空间 给查经班及团契聚会。这就是我们所谓的“第一期”,这需要募集130万元以致于能够在面向Canning Hwy的隔壁建造一个全新的建筑物。但是工程不就此结束。神若愿意使教会继续发展,我们目前的敬拜大堂是不足 够的,因为我们已经坐满了厨房外面的聚会厅。神若带领我们分开英文 及中文的崇拜聚会,我们就不能使用这多余的空间,因为当某个崇拜聚 会正在进行时也会有其它的活动同时进行。此外,由于我们还是一个教 会,我们必须能够在特别节日时,足够两个聚会的会众同聚一堂进行联 合崇拜聚会。即便第二期不是目前的优先目标,我们预测一段时间后便 会有需要扩建我们目前的崇拜大堂。这将会是我们教会扩建工程的第二 期,且预料须要额外的100多万元。因此我盼望大家不会在第一期的目标达到之后就停止奉献。要记得,那位在30多年前慷慨奉献的人并不是我 们的敬拜者,甚至也不住在柏斯。我们却享用其结果。现在就是我们奉 献于神将来圣工的时候。

神已经乐意带领许多人到祂在此的教会来敬拜祂,在属灵上成长,及事 奉祂。撒旦不喜欢教会成长及扩展。因此,不要以为奇怪,教会建堂工 程经常导致教会中有很大的意见分歧,甚至分裂。结果不只是工程失败,神的圣工也停止。让我们不要成为撒旦的工具,在教会扩展时被他 使用来成为肇事者。我们接受有帮助及真诚的疑问。建筑委员会不是完 美的,但我们已经努力做工并克尽职守,并还会继续如此行。我们如此 做是因为我们知道我们是对神负责任。我们需要你的代祷。

最后,我的弟兄姐妹们,我们常彼此劝勉要寻求神的国(路12:31)。这 是你们 “为自己预备永不坏的钱囊,用不尽的财宝在天上,就是贼不能近、虫不能蛀的地方”(路12:33)的机会,时候就在你这一代。

“因为,你们的财宝在那里,你们的心也在那里。”(路12:34)

我祷告盼望我们众人都充满爱教会及神圣工的心,奉献于我们的建堂基 金。

为主服事,

牧师

奉献的圣经原则

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,上周我们探讨了教会扩建的原 因、我们所采取的处理方式、潜在的设计及所需的建堂基金。因此, 我们都清楚这项工程的需要及我们该做些什么。现在,我们必须尽我 们身为敬拜者的本分,奉献资助神在西澳笃信圣经长老会的工作。这 周我们将会探讨“我为何应当奉献?”

我为何应当奉献?有些人预备好甘心乐意地奉献,而有些人却极不情 愿地奉献,也有些人不打算奉献。在这一切情况下,每一个人首先都 需要明白奉献的圣经原则,以便我们能以正确的理解来奉献,并且也 使我们甘心乐意地奉献。

1. 因为我是在归还。神说,“谁先给我什么,使我偿还呢?天下万 物都是我的。”(伯41:11)没有人可以说“我先给神,现在是祂欠 我”。保罗重述了这个原则,“谁是先给了他,使他后来偿还呢?”(罗11:35)。我们只不过是在将神首先赐给我们的归还给祂。以色 列百姓明白这个原则,“我算什么,我的民算什么,竟能如此乐意 奉献?因为万物都从你而来,我们把从你而得的献给你。”(历上29:14)神在新约圣经中又重述了这一点,“使你与人不同的是谁 呢?你有什么不是领受的呢;若是领受的,为何自夸,彷佛不是领受 的呢?”(林前4:7)当我们奉献时,我们是没有什么可夸的,因为 我们只不过是在归还。

2. 因为我只不过是个管家。在福音书中,基督教导有关仆人作为管 家而处理所委托的财物之职分。神是我们的主人,我们所拥有的一切 都是从祂而来的。供应及使你亨通的那一位是神,“你要记念耶和华─你的神,因为得货财的力量是他给你的,为要坚定他向你列祖起誓 所立的约,像今日一样。”(申8:18)我必须为了神的用途来处理财 物,而不是用在自己自私的娱乐上。倘若我们没有意识到这个原则, 我们就会不停地问道,“我为何应当奉献?”。我们不该偷窃神本要 作为己用的财物。我们常常祷告,“我们所献上的本是你的”。现在 是时候来证明我们所祷告的是真心的–当神要求时,我们便会归还, 而不为自己而保留。

3. 因为管家的职分意味着时候到了就该归还。神感动埃及人给了以 色列百姓许多财物(出12:34-36)。祂这么做是考虑到帐幕的制造。 当制造帐幕的时候到了,百姓们都乐意拿出他们所领受的,以便这些 财物能用于制造帐幕(出35-36)。想象一个仆人,领了一些钱来购 买一些东西,却告诉他的主人说,“这是我的钱,我为什么应当用来 为你买东西?”。

凡我向主所呈,
都是主赐的恩,
凡我所有,都属于主,
是主托付仆人。

凡我财帛金银,
都是主赐的恩,
因此任何初生嘉果,
我当向主献呈。

4. 因为有份参与神的工作是个特权。神赐给我们,好让我们能够参 与祂的工作。祂将事物交在我们手中来奉献,以便我们能经历参与祂 国度事工的喜乐。大约30年前,一些人在购买我们目前的西澳笃信 圣经长老会之建筑物时,他们甘心乐意地将神赐给他们的财物归还给神。因此,我们今天能蒙福及享用这些设备。在这栋建筑物中,我们 能敬拜神、学习祂的话语、服事祂、彼此团契交通,并且你的儿女也 能上主日学及受教导。我们因着所领受的而蒙福。然而,神提醒我们 施舍更为有福!就如诗歌的作者正确指出,“白白得来,故要白白施 予;爱人要想主爱你”。如果你不奉献,你就不能理解参与神计划中 的工作之喜乐。你当记得,那些犹豫不决的人,时侯过了就失去了机 会(出36:6-7)。我们必须意识到,我们出身于这特别的时代,亦是 在这时代于西澳笃信圣经长老会敬拜,这是我们所蒙的福分。或者, 你是否认为“这是何等的不幸啊,为什么我现在必须在这时代?为什 么要我奉献,而不是另一代的人?”神将财物交在我们的手中,好让 我们现在有福分为着神的工作而归还给祂。若神许可,我们在下周探 讨“我该如何奉献?”时,将会更详细地探讨这个课题。

为主服事,

牧师