Month: January 2019

敬虔友谊–每个人都当学习的一课

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,在2018年12月中,我们举办了一 项假日圣经活动,主题为“敬虔友谊”。在3天的活动中,我们教导 了有关“友谊的目的”、“敬虔友谊的原则”,并且也对“不敬虔的 友谊之危害”发出警告。这些课题绝对不仅是与学生有关,然而对所 有的成人也是适宜的。因此,我觉得有需要至少强调一些活动中所教 导的课程,好让大家也能一起认识结交敬虔友谊的课题。无论是孩童 或成人,我们选择朋友的理由往往是因为我们觉得跟这群人在一起比 较有乐趣,比较谈得来,而且我们喜欢和他们一起闲晃。当我们从神 的话语中更深地了解友谊时,我希望西澳笃信圣经长老会中的成人及 孩童都能结交敬虔的友谊。回顾这些课程的目的是为了让你也能在神 话语的仔细检查下省察自己的友谊。各位成人及孩童,你是否结交敬 虔的友谊呢?这一周,我们将开始探讨敬虔友谊的目的。

友谊的影响力。朋友通常是我们花很多时间相处的一群人,尤其是密 友。因此,密友往往会影响我们如何利用时间及做些什么。此外,我 们会听他们谈论有关他们想些什么,相信什么,喜爱什么或不喜欢什 么。无论你自觉或不自觉,这都会影响我们及我们的价值观。我们若 确实是个义人,既然他们的行为不敬虔或充满贪婪,我们便常会为他 们的恶行感到忧伤(彼后2:7)。既然如此,我们为什么还想与这些 人保持密契的友谊呢?但如果我们不为这类的行为感到忧伤,这是否意味着我们的思想及谈吐已经开始效仿世界了,以至于他们与我们之 间的价值观没有什么区别。毕竟,“二人若不同心,岂能同行呢?”(摩3:3)。作为信徒,我们应该清楚友谊的目的,从而谨慎地选择 敬虔的人为密友。否则我们必会因自己的友谊而最终接受不敬虔的思 想及属肉体的原则。

友谊的目的。神的话语言明,“铁磨铁,磨出刃来;朋友相感(原文 是磨朋友的脸)也是如此。”(箴言27:17)。朋友能帮助彼此改善 我们的思想,从而影响我们的性格及抉择。但友谊不仅是为了让我 们成为更好的人,因为如果是这样,我们便会为了属肉体的原因而结 交朋友。最终,敬虔的朋友必须彼此磨出刃来,为神所用。圣经中 有关友谊的最著名的记载就是约拿单与大卫的友谊,约拿单显然是扫 罗王的继承人,大卫却是个初出茅庐的青少年,但他却与大卫结盟( 撒上18:1-5)。约拿单和大卫之间的关系明显是特别密契的,或许我 们可以说他们一见面就成了“死党”。然而,不像我们大多数所结交 的友谊,这份友谊不是没经过慎重考虑而匆促做出的决定。这是经过 了一段观察时期,当年轻的大卫证明自己是个敬虔的青少年后,年长 的约拿单才开始行动。约拿单没有马上公开地对大卫表示好感,不像 他的父亲扫罗王在他被恶魔扰乱时召大卫来为他弹琴时所给予大卫的 待遇。约拿单不像典型的世人如何选择他们的朋友,他不是因为大卫 的才能,有能力在人有困难时给予帮助,甚至也不是因为他击杀巨人 歌利亚时的武勇而引起他的注意。大多数人想要与有才华的学生、有 权力、有财富、有势力、有名气及出名的人交朋友。这是因为世人对友谊的目的不同于圣经的原则。对世人而言,友谊全是为了自我–我 的朋友能不能在生活上帮助我有进展?或者,我想要些朋友,好让我 不必一个人孤孤单单的,或好让我能属于某个群体。这些朋友对我没 有任何更好的目的,只是为了想要有一些人来“陪伴”我或作我的影 儿。这是密契友谊的一个不全面的画面。对年轻的孩子而言,朋友只 不过是能一起嬉笑玩乐的一群人。当然,我们不是说我们不能与非信 徒玩耍。但是,如果这是我们对友谊唯一的理解,并且也这样教导我 们的孩子,那我们就会倾向与任何人作朋友,无论他们是谁或他们是 怎么样的人。

约拿单本身是个战士(撒上14),他应该已经听闻大卫打败了腓利士 人的巨人。他也应该知道大卫勇敢地去作战,因为大卫是为了神去与 嘲弄神的歌利亚作战。约拿单身为王的儿子,他大可以随意选择任何 人成为他的密友,但他却经过谨慎考虑后才选择他的密友。约拿单是 个敬虔的人,他在经过观察确认谁是忠心跟随神的人之后,他才选择 这人成为他的密友。这类的朋友会鼓励我们在生活中跟随神并遵行祂 的旨意。当我们远离神时,他们会责备我们,并帮助我们再次回到正 道上。他们的支持都是在主里的。他们会积极地帮助及鼓励我们去完 成神向我们的旨意。这些是为什么神要我们结交朋友的原因–意即让 他们激励我们去顺服神。这也是相互的,因为你也应该对朋友履行这 些基于圣经的目的。

为主服事,

牧师

我们为什么每年都策划教会年历?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,感谢神在2018年于西澳笃信圣经长老会中看顾我们又度过了一年的活动。你现在应该已经索取了2019年西澳笃信圣经长老会年历书签。为什么我们每年都为你制作这年历?为什么我们在教会里策划那么多的活动及聚会?年历上的活动都是基于符合圣经的原因的。我希望所有的敬拜者都能明白这些原因,从而重视及竭力出席,并且往后也恒心如此行。

神劝勉我们要聚会。神的话语呼吁信徒们要一同聚会,“…你们不可停止聚 会,好像那些停止惯了的人…”(来10:25)。这也在今年的教会主题中重述 了,“都恒心遵守”,取自徒2:42,“都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,擘饼, 祈祷”。倘若我们忽略聚会,便会自取灭亡,好像那些停止惯了的人。

为了更认识神。我们策划各个不同的查经班是为了帮助你更深入地学习神的话语。其目的是让你能更明白神的属性、意念、道路、以及祂对我们的要求及指望。缺少了这一些,我们便不晓得如何履行人最大的本分,就是荣耀祂。对圣经没有深入的理解,我们所过的生活就难以符合祂的话语, 所拥有的渴望及所做的抉择都不会与神的旨意一致,我们也会以一些使神忧伤的方式来回应各种试炼。此外,我们也很容易就会受到盛行,但不符合圣经的神学概念及基督教信仰所摆动。除了错过了每周五惯常的团契聚会以外,你也会错过年历上其它的查经聚会,例如:家庭讲座、教会联合团契系列、弟兄团契及姐妹团契、乐龄团契、中文关怀小组、Adelphe查经班等。然而,从今年起就开始参加还不算太迟。一些人见证说,众多的查经班预备了他们在生命中做决定及面对事情,某些查经课程的安排正是他   们有需要的时候。你若对神的认识不足,就不能以荣耀神的方式面对生活   中的挑战,且不说我们将会如何承担自己罪恶的后果。这就是为什么神说,    “我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭 司。你既忘了你神的律法,我也必忘记你的儿女”(何4:6)。

为了事奉神。澳洲国庆日布道、街头布道、大学校园布道、福音聚会、教会整洁的日期都能在你手机的日历上更新。我们预先策划好这些活动好让你能给这些日期作个标记,然后一起来事奉,与教会一同出去邀请人来听福音。就如你为周年、生日、其他的预约在日历上作标记,你可以将这些教会的活动也在你的日历上作标记。如果你不确定如何在你手机的日历上让这些活动自动更新,你可以接洽致信执事。我们蒙恩得救是为了成为神的器皿,所以你该给这些日期作个标记,并且前来参与服事!

为了彼此勉励。我们不仅仅是为了自己而参加年历上的活动。希伯来书10:24提醒我们,“又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。”我们的出席能激动及鼓励其他人也来学习真道,参与服事、在我们对神及彼此间的爱心上成长。“相顾”这个词指的是带着鼓励及帮助其他人的心意而刻意地留意他们的状况及需要。教会年历上的活动及团契聚会为我们提供了途径,来达到神要我们如何对待彼此的心意。我们不应该是个独来独往的人。只是主日来教会参加崇拜聚会,即使你能出席其它的活动,这不是神对一个基督徒的意旨。我们蒙召也不是为了让别人来爱我们。相反的,我们蒙召是为了“彼此相顾”,意即了解及关怀其他人。教会营会便是最好的机会让我们能这么做。今年,我们计划举办英文及中文营会(时间分别为7月及9月)。一家之主应该已经计划好携带你的家庭出席最适合你们的营会。请不要按方便来做决定。一家之主应该在属灵敬拜及教导上做带领。倘若一家之主不能有效地明白、阅读并以该语言表达,意即查经班、营会或团契以及其中教材所使用的语言,你就无法按你该尽的本分来带领你的家庭。按照圣经的模式,妻子应该跟随她的丈夫,而不是反过来。对个人而言,选择参加哪个营会的条件也是相同的,否则你如何能在营会中彼此鼓励呢?

为了使我们保持坚定。最终,教会竭力提供这份活动时间表,是为了让你 “坚守我们所承认的指望,不至摇动”(来10:23)。学习神的话语、团契交接、一起服事、与其他人接触等能保守你远离撒旦及世界的迷惑及网罗。神为我们提供了教会作为你在世上可以成长、事奉及得到安全的地方。教会年历中的活动之策划都是为了这些目的。我们若忽略聚会,这是在给自己带来危害。但我们若竭力地出席聚会,我们便能在基督里保持坚定。

为主服事,

牧师

刚强壮胆面对2019年

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,今主日是我们在新年里的第一个崇拜   聚会。当我们回顾2018年时,我们很多人往往都会向彼此说,“时间过得真 快”。在2019年里,我们的时间是否会如往平安地度过,还是会充满着试验? 我们中间有些人正在或已经经历了巨大的变更,有些人则经历着个人的试   验。你在2018年结束时的状况或许与年初时非常不一样。现在,你仰望着 前面新的一年。你是否为着2019年所要发生的事情感到惧怕?我在今主日 的牧者信函中扼要重述了年终感恩崇拜聚会的信息,经文取自于约书亚记1:7-9。这是为了坚固及预备我们的心来面对未来的任何挑战。

神为什么要赐你如此肯定的确据?当约书亚在摩西死了以后面临着未来的挑战时,他感到非常惧怕。但是约书亚并没有独自地去面对这一切,因为神应许说:“我怎样与摩西同在,也必照样与你同在;我必不撇下你,也不丢弃你”(书1:5)。神应许约书亚,他所做的工作都必顺利(第7节),并且凡他脚掌所踏之地,神都赐给他(第3节)。主又再次地重述:“耶和华─ 你的神必与你同在”(第9节)。神向约书亚如此坚定地应许祂必与约书亚同在的原因,是因为约书亚现在必须带领以色列百姓进入应许之地。“你当刚强壮胆!因为你必使这百姓承受那地为业,就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地。”(书1:6)所应许的后裔将会从以色列国而出。约书亚不是去攻取自己的产业。他乃是去实现神藉着以色列国所要成就的目的。只要他 持守着这一目的,神必会与他同在。今天,我们在希伯来书13:5也有类似的应许,“我总不撇下你,也不丢弃你”以及马太福音28:20,“我就常与你们同在,直到世界的末了。”无论是对个人或教会集体,我们如何能肯定且确信神必向我们信守这些应许?我们的目标或许与约书亚不同,但是主却是同   一位。这答案就是,只要我们坚决地谨守遵行神向我们在地上所有的目的   及旨意。相反的,倘若我们所计划去行的事都是为了个人的益处、个人的   财富或个人的荣耀,我们就不能说神必会与我们同在并帮助我们。神的应   许是给凡选择行在神旨意中的信徒。刚强壮胆的目的是为了遵行祂的旨意,  而不是为了实现我们属肉体并以自我为中心的志向及奢望。你愿意在2019   年中行神的目的并为祂而活吗?你若愿意的话,神就必与你同在并帮助你。

我在2019年中需要于哪方面刚强壮胆?若我们被问及这问题时,有些人或  许会回答,他们在面对考试、家庭、工作、健康问题或感到孤单时需要刚强壮胆。约书亚即将去打仗及攻克敌人。人往往会认为,既然约书亚感到害怕,他应该在作战方面需要刚强壮胆。然而,神告诉约书亚他在哪方面需要刚强壮胆。“只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往那里去,都可以顺利。”(书1:7)在面临任何事情时,我们需要刚强壮胆的方面其实是在顺服神的话语上!我们常认为我们需要力量及勇气来面对及解决问题,然而神知道在每个状况及生活抉择中,我们最害怕的那方面其实是遵行神的话语。约书亚必须专心遵守神所吩咐的一切话,而不是对此感到惧怕。我们知道神在养育儿女这方面的要求是什么。但是,我们害怕自己若按照神的要求来养育我们的孩子,这会使孩子在世界中吃亏。我们害怕若自己对世俗不见多识广及付上一切代价追求成绩及才干,我们或许不能得到我们向往的工作或升职。若我们遵行所有的律法,并且不给自己找借口来违背神,使自己在神的律法上偏离左右,我们必能常在神的目的中顺利。神知道他们所必须克服的困难。吗哪会在他们进入应许地之后便停止。他们必须努力才能得到神要赐   给他们的成功。同样的,我们甚至在遵行神的旨意时也会面对问题。神的   应许并不取消人的责任。其实,祂赐给我们应许就是为了激励我们去行动! 当你要在2019年中顺服神及行祂的旨意时,其中或许是充满着困难的。但 只要你先求神的国,在凡事上都使人认识神,在所做的每件事情上都顺服   祂,你就会凡事顺利。力量乃是你内心及脑海里的信念,使你立志朝着某   个方向前进。当我们知道自己应该作个怎样的父亲、母亲、儿女、员工、   学生时,我们便决心尽全力地去实现。接着就是信心。即便我们感到害怕, 我们必须信靠神并朝着那方向前进,因为我们知道这是神的旨意。顺服神   须要我们在做决定及行动上刚强壮胆。你是否因为没有勇气去行神所说的,  而正在避免或延迟一些决定,从而不能顺服神向你显明的旨意呢?在2019   年里,你就当信靠神并顺服祂。

我在2019年中必须做些什么才能刚强壮胆?约书亚记1:8“这律法书不可离开 你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。”约书亚必须学习神的话语。神的话语必须在他口中及心中。但是若不去行道,学习及默想神的话语是无用的。我们必须谨记,学习神话语的目的是为了顺服。在2019年中,不要给借口而不学习神的话语。你当优先安排出席团契聚会、查经班、报名参加远东神学院课程。否则其他事情便会取代这一切。在2019年中,若学习神的话语不是你的优先事项,你凭着经验已知道许多其他的事情很容易就会变成优先的事项。

神是否会在2019年中与你同行?“我岂没有吩咐你么?你当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊惶;因为你无论往那里去,耶和华─你的神必与你同在。” (书1:9)你若愿意遵行神的旨意,那就在生活中的各方面都按照神的话语而行,不要惊慌。你不该感到惶恐不安。在接下来的争战中,我们将会经历真实的血汗及痛苦。但是神在这一切中必与你同在,帮助你在属灵上成长。愿这是你在2019年中的个人生活见证。愿这也是西澳笃信圣经长老会在2019年中的见证。

为主服事,

牧师