Month: February 2019

儿童主日学–错误的焦点导致错误的敬拜

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们身为父母,我们想给我们的 孩子培养些什么?在阅读这关于教会中儿童主日学事工的最后一封牧 者信函后,愿每个父母都有一个心愿,在家中或在教会里以祷告的心 将神的智慧传授于他们的孩子。

焦点必须是神的道。之前,我们只使用商家出版的儿童主日学教材。 但是,教材中的内容往往不充分,而且有时还不准确。因此,我们便 开始有必要检查所有班级的课程,然后做出修订或评论好让老师们能 准确地教导。这些教材所教导的教义往往也与我们改革宗信仰所持有 的圣经原则起冲突。近年来,社会福音的影响开始不易察觉地潜入一 些大班的课程中。流行但却不符合圣经的神学也已经潜入了。所以, 我决定在小学班级采用笃信圣经长老会班丹加略堂所制订的教材系 列。这会在三月份开始实施。此外,儿童主日学老师每周专注在教导 所指定给他们的课程,同时孩童们也可以将在课堂上无法得到解答的 疑问提交到少年问题解答的论坛中(在每个月的第二及最后一个主日 崇拜后进行),我会在当中解答他们的疑问。

专注于帮助他们学习如何正确地敬拜。俗语说,“孩童毕竟还是孩 童”。有些人认为我们应该让我们的孩子留在儿童主日学直到他们将 成为青少年的时候。然而,没有父母却愿意让他们的孩子一直留在小学。如果孩子似乎一直不长进或成熟,他们也应该感到羞耻及难堪。 此外,孩子必须成长进入下个阶段。因此,我们需要教导他们培养纪 律及留心听课。此外,学生自己也必须期待进入下一个阶段。老师们 与自己班级中教导了两年的孩子有些依恋,这是正常的。但是,我相 信我们现在的老师也喜悦孩子长大及成熟而进入学习的下一阶段,最 终毕业加入崇拜中的成人证道。这是正确的态度,因为儿童主日学的 每个班级的教学及进行方式只有一个目标–即以神的话语装备孩童, 同时培训他们好加入成人一起敬拜神。

避免缺乏敬意的现代青年敬拜形式。在儿童主日学中被误导的孩童 们,无论是藉着许多的动作歌、蹦跳及喊叫、游戏及娱乐、或任意妄 为的自由,而不好好查考圣经,他们最终必会怕参与整个正常及有秩 序的崇拜聚会。他们会想要有一个“充满活力”适合青年人的各别敬 拜。这也是为什么我们必须从小就向我们的孩子灌输有关神与敬拜应 有的正确习惯及观念。我们在儿童主日学的每个班级的目标是预备孩 子们加入成人一起以充满敬意的形式敬拜三重圣洁的神。失去了正确 的焦点,许多教会就已经偏离正道,他们举行与成人敬拜分开的“青 年敬拜会”,因为青年人不想参与“严肃的成人敬拜”。悲哀的是, 这类的现代青年敬拜会往往成为引进现代基督教音乐进入教会的导 因,加上淡化的证道也放纵了更多属肉体的“活力”。这类的现代敬 拜会就好像一个流行音乐会。神将养育下一代基督徒的特权赐给父母 亲。神也赐给教会这份责任来辅助父母教训孩子。双方都有他们的任务及责任。作为一个教会,一些决定看似非常“严格”,但我们在实 施时必须谨记这些目标。

我希望这些牧者信函帮助了你更好地以父母的身份了解双方在培训你 的孩子所当尽的任务。作为一个教会,我们应该对每个从儿童主日学 毕业加入成人一起敬拜的孩童们感到欢喜,因为他们已经在属灵上成 长进入下一个阶段,与他们在教会大家庭中的成人一同参与敬拜。作 为父母,你现在就必须鼓励你的孩子参与我们在教会中许多其他的查 经班及团契聚会。唯有藉着终生不断地学习神的话语(即便在他们完 成儿童主日学后),我们的孩子才能在理解能力上不继续作孩子,反 而有真正属神的智慧。若孩子在完成儿童主日学之后不再继续学习, 他们在长大后将会在属世的事上通达,但在神的眼中却是愚昧的(箴18:2)。愿每个基督徒家庭在我们教导孩子神话语的事上都能心里同 意并为这事祷告。愿我们在教导及培训西澳笃信圣经长老会下一代的 敬拜者之责任上不失败。

我在父亲面前为孝子,在母亲眼中为独一的娇儿。父亲教训我说: 你心要存记我的言语,遵守我的命令,便得存活。要得智慧,要得聪 明,不可忘记,也不可偏离我口中的言语。不可离弃智慧,智慧就护 卫你;要爱他,他就保守你。(箴言4:3-6

为主服事,

牧师

儿童主日学的宗旨

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们在这周将会继续探讨我们的儿童主日学事工。我记得之前有好些访客非常愿意让他们的孩子上儿童主日学,   因为他们把它视为一个托儿所兼补习班似的活动,孩子能学习一些基本的人际交往及纪律能力,或许同时也能学习英语。但是,这些都不是我们办理儿童主日学的原因。

敬拜的延续。办理儿童主日学事工的原因是为了教导我们的孩童认识圣经, 从而帮助他们学习敬拜神及信靠顺服祂。我们的焦点是向孩童们传授认识神的知识,因为这是他们敬拜的延续。我们首要重点及目标一直都是在他们与成人分开继续敬拜神时传授神的话语给他们。这也是为什么上儿童主日学的孩子必须能静坐,并且也在某程度上能理解所教导的课程。当孩子 规规矩矩地离开崇拜聚会,这不是让他们有一段非正式的“玩乐时间”。因此, 父母亲必须向他们的孩子灌输,他们在上儿童主日学时是在藉着认识神而继续敬拜祂,而他们离开不是去参加游戏小组或聊天时间。因此,父母亲 必须问他们的孩子在各自的课堂上学习了什么功课。

确保学生们认识神。随着孩子的成长,他们的词汇量及理解概念的能力也会增长。即便有些孩子或许有些聪明,比较年幼的孩子仍然会感到有困难明白讲台上所传讲的信息。与成人相比,孩子的确有不同的理解能力(林前14:20)。因此,父母亲在这段时间应该做些什么呢?选项就是让孩子在这段时间发白日梦或给孩子一本簿子让他们自己娱乐。这两项都是让孩子在成长中培养他们对敬拜神有坏习惯。在我们的儿童主日学课程中,离开大堂进入班级的孩童们会按着适合他们的程度学习认识神。我们不是一所世俗的学校,所以目前及未来的班级数量都会根据合适老师人选的供应情况及学生的数目。

老师的责任。学生是否可以有效的学习很大程度取决于老师们。虽然父母亲有首要的责任在家中教导他们的孩子,然而那些将孩子送到儿童主日学班级的父母亲也必须能有把握教导他们孩子的老师都是能给学生作好榜样的,并且也能灌输与我们教会信仰一致的信仰信念。因此,从今年起,老师们必须签署一份有关这方面的申明。此外,为了确保老师们继续与教会其余的人一起成长,他们也必须聆听他们值日时所错过的主日信息。所有(在儿童主日学、其它查经班、养老院事工讲道)做教导神话语的人都必须签署这份承诺。虽然老师的首要职责是帮助孩子明白各别的课程,老师们也有责任在课堂上纠正孩子的行为。这些是必要的,因为这些班级乃是 崇拜聚会的延续,所以课堂上必须维持正当、尊重且与敬拜神相称的行为。   这么做也会使其余学生的学习不会受到其他学生的不良行为影响。这个教导孩子静坐及学习敬拜的训练必须由在婴儿室的父母亲开始,幼儿班的老师只是补足罢了。

明白了儿童主日学旨在帮助孩子按着他们的程度领受神的话语而继续敬拜神之后,愿父母亲及老师们都能祷告,让委托给我们家庭及教会的每个孩 童都能渐渐长大、心灵强健(路1:80),并且都受培训以心灵与诚实敬拜神。

为主服事,

牧师

在教会中教导我们的孩子

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,今早是我们的儿童主日学升级礼。之后,一些孩子便会升入更高的班级,或许有些孩子甚至会加入成人一起在大堂参与敬拜。你是否曾想过,为什么我们有儿童主日学?我们应不应该有儿童主日学?我想花些时间在这篇牧者信函中解答这些问题。

孩子属于地方教会的一份子。身为长老宗的教会,我们知道神要求信主的父母带他们的婴孩来接受洗礼。这不是为了使他们得救或因为我们知道他们已经得救了,而是我们承认并愿意他们成为神圣约教会大家庭的一份子。   这也是为什么这些孩子接受洗礼时,他们(虽然是未领餐会友)就成为我们教会的圣约大家庭之一份子。在婴儿洗礼时,会友都会起立承认我们愿意支持父母付出努力来教养孩子认识神。

教会必须履行马太福音28:20。藉着接纳孩子为我们的未领餐会友,教会也承担了义务来帮助父母教导孩子认识神。按照神的规定及旨意,这份做教导的主要责任是在父母身上。然而,神也将父母置放在教会中成为祂有形肢体的一份子,这些孩子也属于我们的教会。神委托给教会的责任乃是教训他们遵守一切经训(太28:20)。基督在祂的生平曾三次命令祂的门徒, “让小孩子到我这里来,不要禁止他们;因为在神国的正是这样的人。”(路18:16)明白了这一切,我们怎能出去向外面的世界传福音,而却忽视了积极教导我们当中的孩童认识我们的主耶稣基督呢?作为教会集体,我们怎能忘了我们对这些神放在我们当中的孩童之责任,并且还不尽我们的努力,使他们不单来相信他们父母所信的同位救主,而且也教养他们认识我们的神并敬爱祂呢?然而,我们得再次强调,神将教养孩子来认识祂的首要责任交给了父母。这是一份重大的职责,神有一天会召他们来交账。儿童主日学不能取代或减少这份职责,我们相信这职责是在父母的手上。

聆听神的话语属于敬拜的一部分。当成人必须在主日敬拜神,他们的孩子也同样必须敬拜神。讲台向众人证道是敬拜中非常重要的一部分。所以对孩子而言,学习神的话语也必须是敬拜中的重要部分。这就是儿童主日学的目的。我们的孩子与父母一起敬拜神,直到证道之前的唱诗。父母们, 请在这段时间注意及帮助你的孩子与你一同参与敬拜。不要让他们不感兴趣、打哈欠、玩耍、画画、或做白日梦。他们不是在那里“打发时间”等到儿 童主日学开始。一旦他们能够的话,他们就应该学唱我们所唱的诗歌,当我们站立时也站立,当我们祷告时也祷告。这是你当尽的责任,教导他们在敬拜中尊敬神。从宣召到证道前的唱诗,他们都与我们一同参与敬拜– 这是你必须教导孩子来明白并与你一同参与崇拜聚会的时间。只有在证道的时候,孩子才离开会众– 不是去玩耍,而是继续敬拜神,按照他们各自的程度学习神的话语。这就是为什么在我们的儿童主日学中没有唱诗活动。唯 有幼儿班在这段时间会唱一些诗歌,这是因为他们的注意力持续时间有限。

不是托儿所服务!在西澳笃信圣经长老会,我们严厉强调我们的各项儿童活动不是托儿所时间。这是他们藉着聆听神的话语继续敬拜神的时间!儿童主日学的老师们必须认真看待这一点!我们办理儿童主日学不是为了给父母一些“自由”,让他们在敬拜中脱离他们的孩子。我们的儿童主日学课堂乃是教学的时间,旨在按照孩子能够明白的年龄程度教导他们神的话语, 同时成人也在聆听神的话语。这也是为什么我们不随意接受年纪非常小的孩子进入我们的主日学课堂。孩子必须达到一定年龄,能坐着并领受老师们的教导。年纪太小或无法在没父母陪伴下坐着专心听课的幼儿不但无法从课堂中受益,反而会阻碍课堂中其他孩子的学习及敬拜。我们也不要心里焦急的父母在整节儿童主日学课堂中一直陪伴他们坐立不安的孩子。这会使课堂中的其他孩子分心,并且还会教导其他孩子向他们的父母提出同样的要求,从而给主日学老师造成问题。但更重要的是,那些想要在儿童主日学课堂中陪伴孩子的父母会在每个主日都离开敬拜聚会,当他们在儿童主日学课堂时,他们便无法学习及聆听讲台上按照他们的程度所要教导的真道。无论父母怎么认为,他们藉着自己的榜样已经向孩子显明,聆听神的话语对他们而言并不重要。当孩子看见自己父母的榜样,他们怎么还会对学习神的话语感兴趣呢?父母在教导自己的孩子学习敬拜神之前,他们首先必须看重自己对神的敬拜及实践之。所以,你当谨记,儿童主日学乃是孩子(藉着领受神的话语)继续参与敬拜的时间,而不是一个仅仅为了让孩子打发时间的活动。

为主服事,

牧师

友谊的原则及危害

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,“友谊的目的”是假日圣经活动第一天的课题。我们必须按照圣经的基础来挑选我们常花时间在一起相处的朋友, 这基础就是你们如何能在生活中让彼此更亲近、敬爱及顺服神。这是因为朋友对我们的生活及性格能带来巨大的影响。所以,当我们明白为什么神要我们结交朋友之后,这应该帮助我们抵制自己随意结交朋友和随意选择与任何朋友花时间一起相处的冲动。我们现在将会探讨第2天及第3天的课程以作为总结。

敬虔友谊的原则。人的恩惠极其善变,大卫从一个蒙扫罗王奉承的英雄变 成了同位君王的通缉犯。一份友谊是否敬虔,往往需要经历患难中的考验 才能被证实。没有人想要与一个正在逃命,孤苦无助的人做朋友。大卫去 找扫罗王的儿子约拿单,告诉他有关他父亲正在追杀他的消息(撒上20)。约拿单是否会选择家庭关系胜过朋友的交情呢?一位敬虔的朋友会按照神 的旨意及目的做决定。友谊不是盲目的效忠及忠诚。但青年人,这不是鼓 励你去违背你的父母,不理会父母的劝告而选择跟从朋友。所以,这不仅 是关于你因为他是你的密友而认同或偏袒你的朋友。那些要求你认同他们 所说的一切,并且不顾真理地要求你效忠于他们的人,他们想要的是跟从 者,不是朋友。敬虔的朋友不会为了聆听或说些“好话”而舍弃真理。其实, 敬虔的朋友可以公开讨论一些甚至有可能会影响友情的事。这是因为双方 都有同样的信念及目标– 诚实地在神眼前行正确的事。你是否在与你的密友交谈时故意避开某些话题或教义呢?即使你最好的朋友是位基督徒,若你和你的朋友所能谈论的不过是祷告及神的爱,这就代表你的友谊没有稳固及全方面地建立在敬虔的根基上。约拿单测试大卫对他父亲的控告是否属实。大卫愿意证实他所说的一切。当约拿单确认了一切时,他便马上选择顺服神而不偏袒他凶残的父亲。敬虔的友谊是不存任何虚假或错误的忠诚。   唯一的忠诚乃是对神的效忠。神的话语乃是解决纷争及愿意改变想法及行动的基础。这项抉择不只是会激怒约拿单自己的父亲,而且也会决定一个事实,约拿单身为王位的继承人,现在正帮助即将取代自己成为下一任君王的一个人。这就返回到友谊的目的。友谊从来都不是为了提拔自己或让自己受益,而是为了不存妒嫉地促成神的旨意及目的。只要双方都共同追求且不惜任何代价地顺服神,他们在患难中仍会是朋友(箴17:17)。如果约拿单是因为大卫的名望、才能、富裕、风趣或智慧而想要这份友谊,那这份友谊在这一刻可能就已经中断了。反之,约拿单却愿意放弃他的继承权,因为他想要大卫完成神的旨意成为下一位君王,他甚至还愿意服侍大卫(撒上23:17)。倘若大卫心里有任何叛国的意念,他愿意死在约拿单的手下(撒上20:8)。

他们的友谊乃是完全建立在共同的信念,意即神的意愿,而不是自己的欲 望。这就是藉着在神话语上达成共同的意见。基础是顺服神及愿意神的旨 意成就。无论这份友谊需要我们付上什么代价,这一切都是为了激励彼此 顺服神,自己也愿意顺服神。这就是你建立友谊的基础,尤其是密契的友 谊。他们两人甚至为了让神的旨意成就而宁愿分道扬镳(撒上20:41,42)。

不敬虔的友谊之危害。我们必须受到警告有关约拿达及暗嫩等类的损友(撒下13)。暗嫩贪恋他同父异母的妹子,他的朋友约拿达还鼓励他这么做。与其在我们犯错时重重责备我们,这些“朋友”却会驱使我们在这世界中去做犯罪的事或顺从自己的肉欲。他们甚至会给我们一些建议来“帮助”我们得到我们想要的事物– 即便我们的渴望是错的。你当注意你常与哪类的朋友在一起相处。虽然他们似乎能让我们感到开心,因为我们最终能得到我们想要的事物,但这些朋友其实是我们的敌人。这类的友谊不会有什么好结局。同时,有些“朋友”乃像扫罗王。当大卫弹琴来帮助他镇静心情时,他便善待大卫。然而,但大卫要完成神的旨意时,扫罗王却马上要他的性命。这些人结交朋友只是为了迎合他们及自己的需要。这些人要朋友来跟从他们而不是神。这类的“友谊”其实就是“粉丝俱乐部”。

明白了以上所提到的,让我们想想我们是否与那些真正爱主的人结为密友。   想想你常花时间在一起相处的同学、同事、其他朋友、甚至亲戚及基督徒朋友。在你的密契友谊中是否存在着促使彼此更亲近神及顺服神的圣经原则呢?我们想要像约拿单一样的朋友,但是这首先必须从我们选择什么类型的朋友,以及为什么我们选择他们作朋友开始。此外,你的友谊是否只是因为你们对时尚、食物、音乐、小孩、爱好有共同的兴致罢了?最好的朋友应该是那些有敬虔的人生观及共同的敬虔信念的人(阿摩司书3:3), 而不只是因为你们对这世界中的事物有共同的愿望,即便这些事物是无危害的。若拥有共同的敬虔信念不是你交朋友的基础,那你就当谨记神给我们的警告,“你们不要自欺;滥交是败坏善行。”(林前15:33)因此,有时候在某些状况下,没有朋友总比拥有损友更好。我祷告愿西澳笃信圣经长老会的众人都能成为彼此的敬虔朋友,并在我们教会的圣约家庭当中寻找敬虔的朋友。

为主服事,

牧师