Month: March 2019

你今年会参加家庭营吗?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们在几周前报告了今 年预定要各别举办的家庭营。我们将分别在七月份(7月7-11  日)及九月份(9月30日-10月4日)举办英文家庭营及中文家 庭营。由于今年有分开的英文营会及中文营会,敬拜者现在可 以按着适合他们的语言媒介来选择参加哪个营会及聆听信息。 我们藉此也希望我们当中更多人愿意计划参加今年的其中一个 家庭营。

为什么参加营会?对于在过去许多年没有全时间参加营会的 人,现在或许会不太情愿参加家庭营。我们每年都花上许多的 时间来策划家庭营,因为这对基督徒非常重要。1)这是属灵 安舒的时候。有些人或许会认为,只要我有灵修祷告就可以 了。但是,我们的肉身教导了我们许多功课,这也是我们无形 的属灵生命所需要的。即便我们每天食用肉类及菜蔬,然而我 们绝大部分的人也许会觉得有时候还是需要藉着改换食用精心 规定的饮食来“排毒”或“滋补”以增强我们身体的健康。神 赐给我们主日来维持我们与主同行的生活。但是,许多人发现他们往往因为学校或工作上的压力而整年下来在灵性上却倒退 了。营会是我们远离世上使我们分心的事及每日的生活压力的 时间,在营会中的时间能让我们的脑海远离属地的事情,而去 思念天上的事情(西3:2)。这对每一个基督徒都有帮助。倘 若我们觉得自己没有竭力爱主,或我们对主的自信已经冷淡 了,这便是你灵命衰弱的警讯,我们就应该藉此机会安排好时 间来参加营会,然后不分心地重新寻求主。2)一起成长,像 个教会大家庭一样。教会主题是经过祷告及考虑到我们属灵的 需要而挑选的。因此,因为营会主题信息也会专注于同样的主 题,所以无论是个人或教会集体,我们能够更深入地明白神对 我们的要求。3)和睦同居。或许有人的脑海里这么想–我真 地想要得到属灵的喂养,但我却还没做好准备遵守“同居”的 那一部分。我们习惯自己的床铺、自己的厕所、按着自己的时 间独自享用早餐。但是,“各人不要单顾自己的事,也要顾别 人的事”(腓2:4)。身为一个基督徒,这是我们实践这些教 训的时候了。基督徒的忍耐及宽容。基督徒的劝勉及鼓励。营 会只不过是一年365个夜晚中的4个夜晚罢了。神喜悦弟兄们 在合一上有密契的关系。“看哪,弟兄和睦同居是何等地善, 何等地美!”(诗篇133:1)。不要为了次要的小事而放弃了 属灵的退修。

全时间参加营会重要吗?这或许是工作者最先考虑到的问题。 想到年休假非常难得,他们便会想要保留他们的休假好用于 个人度假、或与家庭到另一个国家,希望能使用他们的休假来 花多一点时间回家乡。这或许也是那些不想与别人同住的人所 考虑的问题。对于这些人,我希望你能看见营会不仅仅是一个 属物质的活动,而是为了你属灵益处而设计的,并且也是你尽 本分来造就你周旁之人的时候。虽然你血缘关系的家人非常重 要,但你也该优先考虑与神赐给你的属灵家庭在一起。以弗所 书2:19这样,你们不再作外人和客旅,是与圣徒同国,是神家 里的人了。其实,许多尝过了属灵退修的蒙福时间及与弟兄姐 妹的团契交通之人才开始发现自己错失了多少,从而也成为了 惯常的营友。

我应该参加哪个营会?这原则必须回到营会的目的,即为了属 灵的安舒,教会一起成长,基督肢体互相造就。倘若你在营会 中想要得到最好的属灵喂养,那你自然就应该参加一个你能够 阅读、明白、祷告及彼此交通的营会。有些人曾经要求举办中 文家庭营,我们今年已经能够再次举办。举办各别的营会之目 的是要帮助说某种语言的弟兄姐妹们能在所属的环境中觉得自 在,各个营会将会以全英文或全中文为书写、唱诗、祷告及谈 话的语言。

我希望藉着以上所提的一切,每个人都能意识到神的旨意是要 基督徒在一个像营会的环境中同聚一堂,所以让我们安排好时 间,优先来参加今年的家庭营。以弗所书5:16要爱惜光阴,因 为现今的世代邪恶。

为主服事,

牧师

重申承诺的重要性

西澳笃信圣经长老会亲爱的信徒们,上主日,我们要求所有参与 任何事奉的人都一同站立,然后在神的面前重申我们的承诺来事 奉神。虽然这是我们多年以来至今一直在做的事,但我觉得有必 要强调在西澳笃信圣经长老会中需要重申承诺的两个非常关键的 事奉领域。

关键事奉角色的承诺表格。传道事工及音乐事工是教会的关键根 基。这会影响教会的信仰理念,最终也会影响其神学及实践的纯 正。这也是为什么撒旦总是设法攻击这两个领域。因此,任何在 这两个领域中参与服事的人都必须在他们的信念上保持坚定,并 且也必须确保他们的信念与教会的信仰一致。因此,我们也为着 这两个事奉角色制订了承诺表格:1)凡教导神话语的人。这包 括所有儿童主日学老师,在查经班及团契中做教导或带领查经的 人,以及在养老院事工中传道的人。2)在聚会中作司琴的人。 这影响所有在教会的任何聚会中作司琴的人,如崇拜聚会、祷告 会、团契聚会及任何教会聚会及养老院。我们不是因为律法主 义的缘故而制订这些文件,而是为了保护教会及确保它能长久存 在于地上为基督作见证。倘若这两个事奉领域的任何一个受到影 响,这便会危及西澳笃信圣经长老会在信仰上坚固的地步。我们要在主再来接祂的教会之前忠心事主,合乎主用。有关这两个事 奉领域的内容乃是特意制订的,好促使在这两个事奉领域中参与 服事的人能诚实,同时也申明他们愿意遵守、支持及提倡纯正的 教导及纯正的音乐,而且不做任何与此相反的行为。任何人若在 内心和信念上不能与教会认同,那他就绝对不应该在这两个事奉 领域中参与服事,因为他们会在事奉时违背自己的良心,而且他 们也会被撒旦使用以微妙的方式从内部攻击教会。这份承诺表格 必须每年都签署,这是为了确保在这些事奉角色上参与服事的人 持续坚守着这些信念,并且也要确保他们在担任老师或司琴的年 日中持续坚守这些承诺,委身服事。

老师及查经带领人承诺表格。这些事奉角色自然会有必要的要 求。我们要求凡担任这些事奉角色的人,他们的信念必须与本堂 所相信及坚持的信仰宣言一致。倘若我们的教义不是他们个人内 心中的信念,担任老师的人就无法将本堂的信仰传授于他们所教 导的孩子们,以至于能在孩子们的心中建立信念。例如,这些信 仰与教会不一致的老师会在儿童主日学中教导孩子们,从而影响 孩子们的信仰根基。所以,在西澳笃信圣经长老会中负责教导神 话语的人都必须申明他们对于改革宗信仰、婴儿洗礼、前千禧年 论、圣经逐字完全保守论、合乎圣经之分别为圣、滴酒不沾的教 训之个人信念。此外,他们也必须每年重申他们入会誓言中的承 诺,这誓言相同于其他新会友所申明的–例如,对本堂的顺服及支持。我们感谢神,许多孩子现在已经惯常出席本堂的祷告会。 因此,这些孩子们的老师也必须致力惯常地出席崇拜聚会及祷告 会,从而树立良好榜样。

司琴承诺表格。音乐是我们教会敬拜神的重要部分。许多教会在 这方面已经下滑了,结果通过音乐事工中的司琴引进了现代基督 教音乐。因此,最近当我们在崇拜聚会、祷告会及团契聚会中加 添一些新司琴时,我们开始以文字正式地提供指示,我之前都是 以口头谈论向他们说明。所有的教会司琴必须承诺在他们个人生 活中不聆听,也不弹奏现代基督教音乐。倘若他们想要继续在教 会中作司琴,他们也必须承诺保持会众合唱的弹奏方式,这相反 于加添花样、使用切分音法、使用无必要的节奏、或者爵士音乐 或世俗音乐的节奏之弹奏方式。教会的音乐一夜间出差错是非常 罕见的。这通常都是透过司琴引进新弹奏方式,最终使教会跟进 一步地朝着世俗的弹奏方式。

我为什么需要知道这一切?这是为了帮助教会整体能明白这些事 奉领域的重要性,为什么我们重新要求参与服事的人重申承诺, 以及我们如何评估在这些事奉领域上参与服事的人。此外,那些 参与服事的人必须自己深信并持有个人的信念,以致没有人可以 怀疑。我非常感恩,神至今赐给我们的教会有稳定及合一的状 态,我们正是在这和平的时候必须建立我们的防御。若西澳笃信 圣经长老会不谨慎,这稳定的状态必然会处于危险中。有时候势在必行,我们需要使用例外的人选作为最后的打算,但是我们必 须非常谨慎地处理这些暂时性的情况。

离道之事若是从我们当中的人侵入教会,这是最危险及伤害最大 的状况。我希望这些必要的防范措施能帮助保护教会不衰弱。这 些措施属于我们人的责任。

为主服事,

牧师

缅怀我们的创会牧师-你会留下些什么?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,对那些已在西澳笃信圣经长老会许多年的弟兄姐妹们,我们的创会牧师杜祥和医生蒙主恩召回天家的消息或许让我们感到悲伤,因为我们丧失了一位我们许多人所敬爱的弟兄。安息礼拜往往让我们想起不少回忆。许多人都记得与杜医生在一起的宝贵回忆及时间。

回顾追思礼拜及安息礼拜。在主日晚上的礼拜,郭牧师从腓利比书1:20-27  给与勉励,他提到杜医生虽然面对着世界及成功的召唤,但他却选择为基督而活。此外,即便他的健康不断衰弱,他仍然愿意站在法院中捍卫远东神学院,抵御各方攻击。周一晚上,邱牧师从约翰福音3:1-7传讲信息,提醒他的  听众们,杜医生接生了许多婴孩进入属物质的世界中,他在这事上扮演了重要的角色,但他更大的热心乃是帮助他所接触过的人得到属灵的诞生。在安葬前的安息礼拜,郭牧师从哥林多后书5:1-6证道。他追忆起杜医生是位刚强  及充满活力的人,在他大部分的生命中常能跃上讲台。但在近几年中,他看见当杜医生迈入晚年时力气也削弱了。但是,当杜医生在地上的生命结束时带着得救的确据闭上双眼,他便立刻被迁到天家及他的救主面前。亲爱的读者,你是否有这个信心,你是否确定你会在哪里度过永恒呢?或者,这一切对你而言只是个宗教罢了?你必须要有确据,现在就来相信及接受主耶稣基督为你的救主吧。

回顾他为神的教会所付出的劳苦。本堂的书架上摆设着一系列的诗歌本-《复兴圣诗及短诗》。这系列是由杜医生所编制的。我记得在有一次的会议中曾询问他有关这事,他告诉我他是如何在许多个夜晚里仔细搜索了大量的诗歌及诗歌本。神赐给杜牧师是热爱写作的恩赐。他在日常生活中培养了一个非常纪律的生活规则以达到精准的写作风格,他也勤奋地维持之。在经历非常时期的时候,他为了捍卫信仰而殷勤地研究及写书。其中一本的书名为《超越版本》,他在当中以简易却又清晰的写法解释了当今通行的现代英文圣经版本的真正问题。但是,许多西澳笃信圣经长老会的弟兄姐妹们最记忆犹新的一幕,乃是他作为一位热心事奉主的工人。当他80多岁时到访的行 程中往往都是充满着各种活动的,甚至年青人都忙地喘不过气来。他通常在复活节周末来访时,他会提前抵达好带领受难节崇拜聚会,在复活节晨曦崇拜聚会中讲道,在复活节主日崇拜聚会中主持洗礼或转会,并且在傍晚参加周年感恩晚宴。他在30多年前创立了西澳笃信圣经长老会,作为笃信圣经长老会班丹加略堂的宣教堂会,而且多年来还不停地来访及证道,他与我们当中许多人都非常亲密。我特别记得他最后一次到访的行程中,在离开晚餐地点的那一幕。他知道自己不断地衰弱,许多人便留在停车场与他谈话,不舍得让他离开。他也是一位重视以崇敬的方式敬拜神的人,他会从讲台上毫不犹豫地谴责迟到者或那些在离开去参加少年敬拜时引起太大干扰的儿童们。他属于那群在敬畏神的环境下长大的一代人,在他的生活各方面也都非常自律,且惯于阅读及学习神的话语,他在所托付于他的每分精力及时间上都会致力尽上他最好的。杜医生的女儿在悼文中见证说到,她的父亲常常教导他们不可浪费时间。当这样的人进入永恒时,我不知道在我们这一代及将来的后代中是否能看见及养育起如此愿意为我主委身、牺牲、且尽上最好的人。当我们因为丧失了这样的人而感到悲叹时,我们同时也必须自愿委身于主而付上代价,无论神交付我们手中去完成的任何事奉上都如此行。这不在于拥有一个聪明的头脑,而是在于你是否愿意忠诚地将自己原本从主得来的一切归还于主。就如杜医生藉着他的一生显明于我们,服事主的代价不容易。要结好果子就必须付出许多的汗水、劳累、修剪。一个疏忽大意的园工遇到歉收是应当的,他也不该期待更多的收获。愿西澳笃信圣经长老会在主的葡萄园中作个忠心的好管家。

再次委身事奉主。在许多人的眼里,93年像似一段很长的时间。然而,转眼  之间,诗人在诗篇39:5如此说,“你使我的年日窄如手掌;我一生的年数,  在你面前如同无有。各人最稳妥的时候,真是全然虚幻。”在面临永恒时,这一切算什么呢?当神所命定的时候到了,名望及财富都必须被遗留下来。当你今生结束时闭上双眼,然后睁眼看见永恒的另一边时,属世的荣誉及成就都毫无意义了。你是否正在将你拥有的短暂岁月花在事奉这世界的神呢? 你是否会躺卧在你的安乐窝中,留给其他人去发扬信仰真道,为真理争辩, 宣扬祂的福音?神所兴起的一代人已经完成了他们当跑的路。我们今天能有一间忠心教导真理的教会,因为上代的人忠心为我们的救主站立及争战。当我们蒙召要为主争战时,我们是否会叛逃呢?在以下这段话中,杜医生写得非常适切,而且他也将它活出来:

流泪前去撒种,神差我们做工;
祂是我力量、坚固台,必快欢呼收割!

薪火代代相传,传授于忠信人!
坚守神全能的圣言,奋进直等祂来!

当我们创会牧师的生命结束时,这把信仰的薪火便由剩余的几间信仰纯正的教会接下了。然而,我们必须知道,这一切不在乎杜医生、也不在乎我们、更不是为了我们的儿女。最终,在每个教会里,这盏薪火理当反映出我们 的主耶稣基督,祂才是世界的光。人出生到这世界,人也会离开这世界。 病痛、衰老、死亡是必经之路。这是注定给每人的。我们会如何过我们的一生才是最为关键的。我们是否愿意在我们这一代忠心完成所托于我们的任务呢?当我们一生的工作完毕的时侯,我们所传于下一代的薪火会有多明亮 呢?今天,你是否愿意与我们一起再次委身,将你剩余的年日归还于那位 藉着自己的宝血救赎你的救主呢?教会的工作不是一个人的工作。这是所有蒙神救赎之人的工作。我引用杜医生在笃信圣经长老会运动60周年纪念时 所说的话来总结,“各地的基督徒和教会都正在偏离真道-成为末世离道 反教之事中的伤亡者,笃信圣经长老会也不例外,这真是可悲…然而,我们从不质疑最终的胜利:因我们的主总是得胜的。读者们,你当保持对主的忠诚!祂的话语应许说:“如此,人从日落之处必敬畏耶和华的名,从日出之地也必敬畏他的荣耀;因为仇敌好像急流的河水冲来,是耶和华之气所驱逐的。”(以赛亚书59:19)。愿大家起来,集合在祂的旗下!与祂一同站立, 并且为祂争战!因为我们得救-最终的胜利-现今比起初开始的时候更近了,更近了60年。愿神今天就兴起忠心及勇敢的男女吧!我们或许不会再有  另一个60年。”

当一个人离开这个世界,有些人怀念那人在这世界中的成就,意即荣誉及成功。但是,这些都会逐渐消失,因为其他人在他离世后将会获得比他更大的成就。最终,在你一生结束时,人们会如何记念你呢?人是否会因为你为主所留下的属灵见证而怀念你,如同我们的创会牧师现在如何受人记念?

为主服事,

牧师

英文祷告会还是中文祷告会-我应该参加哪一个?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,在上周的牧者信函中已提到,我们将 会从3月19日开始分开进行英文祷告会及中文祷告会。这一周,我们将会回 答“我应该参加哪一个?”这个问题。

做选择的必要条件。上一周,我们按照圣经的原则探讨了有关能够以该组别中的语言来祷告之重要性,好让所有的人都能明白并且说‘阿门’。这一 周,我们将会探讨为什么你能否以该语言阅读是十分关键的。根据哥林多前书14:14-17的上下文有关在教会中使用语言,保罗也谈到歌唱的课题,因为  这是敬拜神的一部分。拥有分开的英文祷告会及中文祷告会,那些参加英文祷告会的人都会以英语歌唱,反过来那些参加中文祷告会的人也会这么做。若要用诗歌本歌唱,你就必须能够阅读。正如哥林多前书14:14-15,“我若  用方言祷告,是我的灵祷告,但我的悟性没有果效。这却怎么样呢?我要用灵祷告,也要用悟性祷告;我要用灵歌唱,也要用悟性歌唱。”此外,教会的祷告事项也会以英文或中文分发。因此,你是否能够以该组别的语言阅读是你做决定的一项基本原则。此外,由于祷告会的信息将会各别以英语或华语传讲,而且不会有翻译,你自然必须能够阅读圣经才能明白经文,并且也能以该祷告会中的语言来明白信息。

以单语证道。由于证道不会有翻译,你能否以你选择参加的组别之语言阅读圣经是十分关键的。倘若你不能以该语言阅读,当传道人提到圣经经文中所使用的字眼或字句,你就不能明白。其实,理解能力的确十分关键,保罗甚至在哥林多前书14:18-19中以非常强烈的字句提到,听者应该以他们的语言领受教导,“我感谢神,我说方言比你们众人还多。但在教会中,宁可用 悟性说五句教导人的话,强如说万句方言。”为了造就组别中的其他人,保罗约束自己不说自己偏爱的其他语言,为了强调这一点,他提起别人能明白的五个字胜于万句在场的人不能明白的方言。基于这个转变,参加英文祷告会的人将会加入一个纯英语的组别–意即一个以英语听道、交谈、阅读、歌唱、传道、及祷告的组别。在中文祷告会中也会是一样的。根据圣经中对拥有不同语言的教会所设的原则,我们希望选择参加英文或中文祷告会的人也能与纯粹以英语或华语沟通的人团契及融入他们当中。这能给彼此带来最大的帮助及益处。

有些人或许有个疑问–倘若我的丈夫和我拥有不同的“第一语言”,那我该参加哪一个呢?丈夫既身为一家之主并受神委托来教导及带领家庭,他就必须通过在教会中的学习,在神的话语上受到最完善的装备并且最认识神的话语。因此,妻子应该跟随她的丈夫,参加丈夫最能阅读及学习的语言媒介。她若有任何不明白的地方,她可以在家里问她的丈夫(林前14:35)。这是根 据圣经的模式,即丈夫是妻子的头。遵照神的原则所设立的模式就是穿上公义的护心镜,意即遵从神所设立的家庭模式,一家之主顺服神的吩咐来帮助他在属灵上成长,好让他能带领自己的家庭。

转变不容易。有些人或许期待这个转变,其他人或许会觉得挣扎。那些曾经在教会拥有分开英文及中文会众时在当中的人自然会觉得,这个改变是从目前暂时的联合聚会恢复到原有的状态。这些人甚至会琢磨为什么我们不早点这么做。然而,那些在我们目前联合聚会的状态下加入的人会觉得非常有挑战性。在处理有关祷告中所使用的语言时,保罗所提起的一些必要事项或许也在听者中煽起负面的情绪,因此他必须劝诫他们,“弟兄们,在心志上 不要作小孩子。然而,在恶事上要作婴孩,在心志上总要作大人。”(林前14:20)。他请求他们要长大成熟,不要那么幼稚(其实他在此处是指他们  的行为好像婴孩一般),因为他们想在教会中语言使用的事上随意而行。此外,因为有些人非常气愤及不满,而且还开始失态,保罗便劝勉他们在这样的情绪上应该像个婴孩,因为婴孩是没有恶意的。

转变不容易,因此我希望我们各人都愿意祷告,求主赐众人能同心合意如基督的一体,除去我们各人的偏好,避免当时影响哥林多教会的问题。我实 在担心有少数的人会抵挡这个转变,并想要“不顾一切地做我自己想做的 事”。若这样的事情发生,别人看了这样的榜样也会跟从。这将会撤销大家在教会中为这转变而做出的努力。我相信你不想成为这种在教会中制造问题的人。如果考虑了这些基本原则,你发现自己不在一个能帮助你在属灵上成长最多的组别中,那请为了你自己的属灵成长,考虑转换到另一个语言的组别。若任何英语团契小组的人决定加入中文祷告会和团契小组,以及往后的中文崇拜聚会,我是不会觉得冒犯的。但我非常希望大家明白了这个转变的原理后,你能以你的行动并在祷告中给予支持。

支持这项转变。我们尝试达致的目的是要鼓励更多习惯英语或华语的新朋友参加并留在我们的教会认识神。请大家鼓励和提醒彼此来适应教会前进的方向,以此支持这个目的。

我再说一次,若你对这件事情有任何疑问,请亲自来找我面谈,因为这样是帮助解决你所有的疑问之最佳方式。

为主服事,

牧师

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