Month: January 2020

不要成为破船!为什么选择这个教会主题?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,在年初我们报告了今年教会的主题 – 提前 1:19,“常存信心和无亏的良心。有人丢弃良心,就在真道上如同船破坏了一般。”

拥有教会主题。根据我们向来的惯例,我们的主题将会是我们当年的专注点。它也决定了当年的教会营会主题。这是教会需要集体专注的事项。因此,今年的主题乃是经过祷告而挑选的,为要反映出教会整体的需要。在某些年份,它可以比较专注于个人的属灵生命。在其它年份,它却是为教会整体而定的,好让我们能共同转眼专注于我们在西澳笃信圣经长老会应该为祂完成些什么。未来的教会主题也将会以这两大方面作为分类。我们应该省察自己个人的生活, 然而我们也不能忘记神把我们聚集在一处形成教会,为作祂的子民及祂的地方见证。

回顾过去。当我刚开始在西澳笃信圣经长老会参与牧会服事时,我的专注是要使教会在教义上以神的真理为根基。我认为这是特别重要的,因为我们许多人都是来自不同背景的。直到我们在信仰上合而为一,我们就不能在神的事工上以同样的心思意念一同站立得稳。我们需要知道教会应该是什么样的,它应该如何运作,而且对我们教会的信仰宣言有清晰的理解。因此,大约在 5 年前, 我开始在各个团契及查经班中教导许多系列的课题,例如《使徒行传》、圣经基要课程、威斯敏斯德信仰宣言、以及在一些联合团契中教导与我们教会的信仰相关的课题,例如教会宗派,甚至滴酒不沾的课题。我们感谢神,过了一些年日,祂带领我们对我们教会的教义立场及教导有更清楚、一致、及个人的理解。如今,由于对神的话语有更多的理解,大部分的敬拜者都能随时对我们教会立场所持守的信条宣言表态支持。

展望未来。就如我们在以弗所书中查考过,我们正处于一场基督徒的争战中。如今在和平时期,我们必须做好准备并检察自己的信念以防属灵的争战临到。这也是主题经文的目的。我们在过去几年中专注于藉着教导奠定根基。这些教导涉及教义真理以及关乎基督徒生活的真理。那些常出席查经班的人都可以很好地解释我们的教义,以及我们为什么应该或不应该做某些事情。许多人对有关一个人应该如何生活的课题也可以给出正确的答案。不过,我们的下一步就是要确保我们不只是在外表上持守这些信仰,因为它们不仅是理念上的认同罢了。这些教训必须在他们的生活中是真实的,意即一个内在的信念,且是他们愿意遵照而生活、捍卫、争辩、并做出牺牲的 – 且是自愿这么做。

这个教会主题的需要。危险在于有些人可以在许多年以来假装认同我们的信仰, 似乎同意这些信仰的纯正,但其实内心里却是在反抗它。他们甚至可以为了在 教会中保持形象或得到人的接纳而戴上假面具并看起来似乎相信这些真理已经 有好多年了。有些人甚至为了能够在教会中参与一些事工或服事而在外表上认 同教会的标准。表面上,他们可以说些或做些“正确”的事。但神却警告缺乏 纯正及真诚的良心之危险。若没有好的良心,我们只能够保持形象一段时间罢 了。最终,这些人往往都成了破船。当他们这么做时,他们也可能将其他人一 起拉下水。看见这样的人真是令人痛心,当教会因为这些人而遭受扰乱也同样令人伤痛。

同时,我希望这节经文也能挑战大多数忠心的人。当他们持续学习神的话语时, 他们能因此得着激励并藉着神的话语来建立深刻、真诚、个人及坚定不移的信 念。我也希望这个提醒有助于在青年人心中建立根深蒂固的信念,他们将会是 在下一代继续留在西澳笃信圣经长老会中的人。

神若许可,我祷告及盼望这主题能蒙神使用来帮助人正视神的诫命、顺服神的 旨意,而不找借口去行自己的心意,或只是为了要周围的人对他们有好感而做 事情。最终,我们应该祷告愿每一个人能对神的真理有深刻及个人的信念,并 且加上好的良心,对祂的事工忠贞不渝。唯有如此,我们才能够持续过着一个 对神忠心的生命。唯有如此,西澳笃信圣经长老会才能在神的事工上坚持下去, 坚固不摇动。

“所以,凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上;”(太 7:24

为主服事,

牧师

假日圣经活动 – 我们的孩子会相信吗?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,上周,我们结束了我们为学生们所举办的假日圣经活动。今年,我决定要假日圣经活动与我们教会的主题密切相关。来参加课程的学生们学习了有关《我信》,主题取自于提后 3:14 但你所学习的, 所确信的,要存在心里;因为你知道是跟谁学的。我们所有人都需要阅读这封牧者信函,好使大家都知道我们尝试给西澳笃信圣经长老会的孩子们灌输些什么。作为父母及敬拜者个人,我们都有责任帮助将这些课程进一步地坚定在神儿女的心中。

选择这主题的原因。我们感谢神在我们当中及敬拜者的家庭中赐给我们下一代  的孩子。当我们看见他们在教会中一起玩耍及彼此结交朋友时,这令我们感到高兴。然而,这些孩子是否真地会履行神在他们身上的意旨,即成为祝福及属灵的产业?这取决于他们长大后会成为怎么样的人。反过来,这往往取决于他们在年幼的时候如何受教导及他们对神话语的回应。我们在许多教会中往往有许多的实例,在教会一起玩耍的孩子长大后便不在教会了。许多这些孩子要不去了妥协的教会,不然就是离弃了信仰。这是怎么一回事?教会对他们而言是什么?神的诫命对他们而言又是什么?他们在主日学中所学习的教训都成了什么?说到底,这在于一件事 – 一个真实、个人及坚定不移的信心。友谊虽然重要,但它只不过是个开始,它不能确保一个人持续行在狭窄的路上。唯有对神及祂话语之真正的信心才能做到。他们必须出自于个人的信念,就是他们永远都不会离弃的信念,而亲自立志。他们必须自己说– 我信!

课程。在 3 天的假日圣经活动中按年龄层分成了 4 个班级。这也包括了少年及青少年的一个班级 – 这是个关键的年龄,孩子在这年龄开始为成年期形成自己的价值观及性格。课程是按照每个年龄层合适的程度而制定的,即便都是根据同样的主题。信心必须从真诚及个人为了得救而亲自接受福音为开始,这是第 一堂课。缺少了这一样,他们有一天几乎肯定会宣告离弃基督教信仰,因为这 信心本来就不是他们自己的。救恩不是从我们的父母继承下来的,也不是仅仅 因为他们熟悉每周所听到的圣经故事而得到的。第二天的课程是“我的信心是 否真实?”。虽然我们的孩子还年幼,他们会跟着去我们所到的地方,因为他 们“没得选择”。然而,当摩西“长大了”,他亲自做出个人的选择来顺服及 跟从神。这应该是让大多数的父母感到颤抖及担心的时候 – 留给他们自行决定, 你的孩子会选择什么呢?在每个孩子的生命中都会有一个时候,他们需要做出 自己的选择,自己的决定。是真理还是错谬。是正确还是错误。是信心还是肉 体的情欲、眼目的情欲及今生的骄傲。这就是他们信心的凭据显现的时候。他 们是否只是因为被逼所以才来教会,还是因为他们只是为了装模做样?父母们, 你要知道当你的少年及青少年的孩子来到这年龄时,他们会经历世界及独立的 新体验。除非他们的信心已经牢牢刻在他们的心中,并且他们也做好准备与试 图进入他们生命中的偶像搏斗,否则他们必会屈服!与你们相比,教会与他们 相处的时间非常有限。在他们年幼的时候,你自己的生活、个人抉择、及信念 都是非常关键的。如果他们从你假冒为善的生命中看见神是虚假的,那对他们 而言神也是虚假的。在最后一堂课中,我们谈及“我信,我活!”。信心的真 实性是由一个人如何生活而证实的 – 这是信心的果子。教训提供了信心的根基。没有行为的信心是死的。这是神所规定的过程:圣经的教训 🡺 真诚的信心 🡺 靠信心生活。这不是“照我所吩咐的去行,但不要照我所行的去行”。这不只 是涉及他们罢了,反而也涉及到作为父母及个人的你,因为你会给他们带来影 响。这是关乎我顺服因为我相信这是正确的生活方式,因为这是神吩咐我当如 何过的生活。 这不是一个虚构的表演,而是愿意付出做门徒的代价之生活。或许在某时候,顺服神意味着需要把更好的成绩、友谊、名气、生活上的进展、 弃绝世上逗引人的诱惑作为代价。摩西选择了跟从神,抛弃在埃及暂时的享乐。他离弃了法老宫中的安逸,以及皇家成员的身份。但他却欣然乐意这么做。确实,倘若一个人不这么做的时候,真正的信心会使他感到最为悲伤。

假日圣经活动已经过去了…我们是否应该把它当作一个已经完成的活动而弃置 不提呢?绝对不是。我编写这份牧者信函的原因正是因为你也有当尽的责任。1) 请为我们的孩子祷告,愿他们有这份个人、有信念的信心来跟从耶稣,并且不 回头 –  即便这意味着他们需要独自行事来跟从基督。请祷告,愿他们长大后不会离弃主。2)请祷告,愿到访的孩子们能够得救,并回来与我们一起参与敬拜。这是非常重要的,因为当孩子长大以后,他们的思想会被其他的思念及渴望所 迷惑。请祷告,愿他们能在他们剩余的年日中将这些有关神的功课铭记于心。3) 作为父母及老师的,你当以自己个人的信念立下信心生活的典范。作为教会, 我们能够做的就是在一年中举办有关这主题的假日圣经活动。然而,在孩子们 的眼中,信心必须被视为真实的。他们必须在他们的家庭及周围的人身上看见 信心。他们必须藉着靠信心生活而体验神的真实性。一个孩子的信心之最大敌 人或许是没有真实信心的父母 –  他们只是说些正确的话,但生活的方式却与信心相反。父母及老师们不应该只是做教导,而且还需要树立榜样。孩子必须见 证到他们周旁自称为基督徒者的信心。教会的敬拜者必须有真诚的见证。这些 孩子的心现在还未成熟,而且也愿意聆听、学习及跟从。我们认识及事奉一位 守约的主,祂会信实地帮助及垂听我们的祷告。但成人们,不要让我们在生活 上的失败成为绊倒这些孩子的缘故。让我们今天就留意并做出回应!

凡为我的名接待一个像这小孩子的,就是接待我。(6)凡使这信我的一个小子跌倒的,倒不如把大磨石拴在这人的颈项上,沉在深海里。(太 18:5-6)

为主服事,

牧师

得着智慧的心

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,上周,我写信鼓励各位为神而度过你的每 一天。摩西在诗篇 90 篇中给予我们三个迫切的原因,教导我们为何应当数算自己的日子。我们必须对时间有正确的看法、对付我们的罪、并且畏惧神的愤怒, 我若继续活在罪中这愤怒必要临到我身上。我们在数算自己的日子时,应当做 些什么才可为神度过每一天呢?我们必须留心接受智慧-求你指教我们怎样数算 自己的日子,好叫我们得着智慧的心。(诗 90:12)。为了帮助我们记得,我将之缩写为 DAYS  – 渴望(Desire)、承认(Acknowledge)、切盼(Yearn)、服事(Serve)。

渴望不间断的团契。诗 90:13-14  耶和华啊,我们要等到几时呢?求你转回,为你的仆人后悔。14 求你使我们早早饱得你的慈爱,好叫我们一生一世欢呼喜乐。摩西谦卑地求神与他同在。这必然成为信徒一生中极大的喜乐。能天天与我们 耶和华神享有不间断的团契之渴望应当成为我们在 2020 年中的推动力。我们必须珍爱这样的团契过于一切。为神而度过每一天必须始于渴望每天与我们的永 生神及救主有个人的团契。我们若定意要与神相交,这能成为我们坚心依赖神 的最佳途径。我们必然开始活在这有福的团契中,没有任何其他事物能满足我 们的心。

承认我的罪。诗 90:15 求你照着你使我们受苦的日子,和我们遭难的年岁,叫我们喜乐。若要享有不间断的团契,我们就必须对付我们的罪恶。摩西承认他们眼前所面对的问题都是罪恶所导致的管教。承认了这一点后,他便悔改并渴望改变,以正确的方式过生活。有时候,我们因为罪恶而面对困难。我们忤逆神,却不以为然,继续追求我们明知是不对的事情。现在就留心得着智慧,意即我们要承认这些罪恶与行为,并且悔改。知道自己犯罪仍是不足够的,我们还必须愿意改变我们的道路,在未来的日子纠正它们。活在罪中、不对付罪恶的每一天就是被浪费掉的另一天。

切盼神的荣耀。诗 90:16  愿你的作为向你仆人显现;愿你的荣耀向他们子孙显明。摩西渴望见证神在祂子民中的作为。他一心盼望神的工作能兴旺,且让人 们能看见神的荣耀。我们切盼好的事情时,往往都是为了自己的缘故。我们对 神的葡萄园漠不关心。我们所切盼及渴望的不应当是为了“自我”,也不应当 是为了得到自己的荣耀。你当为神过每一天,不要在你所行、所追求的事上、 并你事奉神的目的上切盼自己得到荣耀。你若想要为神过每一天,你就必须切 盼人会看见神的荣耀—看见祂是谁并祂所成就的工作。这不仅是为了我们的世 代,也是为未来的后代的渴望。所以,我们不仅必须切盼我们在今天能有一所 纯正的教会让我们在那里敬拜神,而是要切盼西澳笃信圣经长老会在我们的下 一代,以及他们的下一代都仍会是一所纯正的教会。我们盼望主仍未再来以前, 我们会是一所荣耀神的教会。我们若不改变我们心里的渴望,就不会为神过每 一天。

服事。诗 90:17 愿主─我们神的荣美归于我们身上。愿你坚立我们手所做的工; 我们手所做的工,愿你坚立。摩西祷告求神使用他们为祂的服事。你是否服事 主?若没有,就更不用问你是否渴望神使用你的服事了。为神而过每一天意即 你要以双手服事主。好好善用你的体力、神所赐予你的恩赐与资源,好让藉此 人们能看见神的美善及荣耀。神若将某件事情交付于你的手中,你却说“我没 有时间”,那你就没有在数算你的日子。我们各人都有时间为神做某些事情。 这是你的选择。许多时候,当教会请某个人帮忙时,是因为教会在那一方面有 需要。你于 2019 年在哪些事情上拒绝服事神,那些机会都已失去了。你是否想要年复一年地失去事奉神的特权呢?我们若仍能服事,就让我们热心地在神所 让我们服事的岗位上做神的工作。有许多非常有需要的岗位让你参与服事神时, 不要坐在那里埋怨你不能参与那个事工。我们不当按自己的喜好挑三检四。我 们也不当因为某个事工不会引人注目而怠慢。为神而过每一天,你手所当做的 事要尽心竭力地去做。你也要求神使用你的服事,存单纯的目的、谦卑、热心 地服事祂。

我于 2020 年的立志。回顾已过去的 2019 年时,让我们问自己一些问题,并从中学习。我在 2019 年的年日是怎么样的?我是否以永恒为念而过这一年?你能够参加但没有出席的查经班而因此失去所能学习的功课已经流失了。有哪些活 动是我能够参加但没有出席的呢?我拒绝事奉神及祂国度的机会已永远随着时 间的流逝而丧失了。我必须立志为神过每一天。我在 2020 年里会留心得着什么呢?画个图表来看看你在那些地方服事了,并省察你个人成圣的过程。我将会 减少查考神的话语,并对祂的服事吗?对付你的罪恶,对付使你浪费时间的活 动。记下你打算如何对付它。愿 2020 年成为我们为主而善用的一年。时光有限, 黑夜将到,就没有人能做工了!为主过你的每一天!

我们应从早到晚为主殷勤作工等待,
我们应传扬耶稣奇妙大爱;
当世上路程跑尽,派我职事已作完工,
在那边点名我亦必在其中。

为主服事,

牧师

你是否愿意在 2020 年中数算你的日子?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,今天是2020  年的第一个主日。迈入2000  年时的世纪之交仍然在我脑海里非常清晰,这似乎难以相信现在已经是 20  年以后,迈入 2020  年了。在一些团契小组中,我们有一段反思的时间来结束去年。我们如何度过 2019 年呢?其实,如果我们往回多一点反思,我们过去的 10 年或 20 年是怎样度过的?如果每十个年头都一事无成,那仅仅度过每十个年头是毫无意义的。但若要好好度过每十个年头,那就要先开始好好地度过每一年。这就是我们每一年跨年的时候应该做的。你若不反思,你前面的一年可能就不会有任何显着的成就。如果我们期待另一年只不过是为了多过一年的生活,这又会是被浪费掉的另一年,因为我们不省察我们在何处令神失望。

我们年终感恩崇拜聚会的信息主题是“求你教我数算自己的日子”,取自于诗 篇90:10-12“我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的 不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去。11 谁晓得你怒气的权势?谁按着你该受的敬畏晓得你的忿怒呢?12 求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。”由于对我们众人而言,这是一个重要的功课,我会在本 周及下周的牧者信函中回顾这信息。你们有些人没有出席,我希望你会阅读这 些牧者信函。对于那些有出席的,我希望这复习能坚固你的决志。

为什么数算我们的日子十分重要。数算我们的日子不是为了知道我们的年龄, 或看看我们是否已经达到了我们生命中的某个里程碑 – 例如:21 或 80 或 90 岁。相反的,这是关于估计及珍惜我们生命中的每一天。倘若我们这么做,我 们就会把每一天用在一些事情上,每一天都为神而过。我们在世的年日已经定 好了,而且是有限的。一旦那一天过去了,我们就无法重返。既是如此,那对我们来说每一天必须是非常珍贵的。神已经为我们每个人派定了界限,且是我 们不能越过的(约伯记 14:5)。当我们抵达界限的时候是不会有额外的日子的。神让我们过活的每一天乃是我们账户里的存额 – 无法挽回的 86,400 秒。在午夜时,这账户就会复位到零。即便我们想要回头去做我们本来想完成的事情, 我们也不能这么做。

为什么我们需要数算自己的日子。诗人摩西告诉我们该数算自己的日子的三个 原因。每个原因都是以“因为”(第 4、7 及 9 节《英皇钦定本》)为开始,之后以 12 节中的“所以”为结束。 1)因为与永恒相比,我们的生命是非常短暂的。诗 90:4 在你看来,千年如已过的昨日,又如夜间的一更。一更只不过是 3个小时。与 1000 年相比,3 个小时算什么?甚至 1000 年对我们而言似乎非常久,但与永恒相比时就不算什么。我们必须以正确的观点看待时间。生命中的 日子是非常短的。人是非常微小的。在诗篇 90:1-3 中,无论一个人有多伟大或著名,他在神面前算不得什么。甚至“势力强大”的人物也是暂时性的。因此, 我们都必须以正确的观点来看待我们把自己的日子花在什么事情上。 2)因为我们必须对付自己的罪。诗 90:7 我们因你的怒气而消灭,因你的忿怒而惊惶。神将我们的罪孽摆在祂面前,而且也知道我们的隐秘的罪恶。人不会自然要去 面对我们自己的罪,正为这原因我们需要反省我们是否把我们的日子用在隐秘 的罪恶上。因此,我们不喜欢按照我们的罪来数算我们的日子,因为我们不想 对付它们。 3)我们必须存敬畏神的心过我们的生活。诗 90:9 我们经过的日子都在你震怒之下;我们度尽的年岁好像一声叹息。如果我们的生命不是为神而 活的话,长寿是没有意义的,因为我们乃是活在神的震怒之下。神的震怒是非 常可怕的,人应当对神有正确的畏惧。我们不去数算自己的日子,因为我们不 敬畏神。

我们刚刚又迈入了另一年。这是否会是我们生命的最后一年?我们无法预测。但总有一时候将会是我们最后一次做某些事情。总有一时候将会是我们来教会敬拜神的最后一次。总有一时候将会是我们最后一次唱诗歌的时候。总有一时 候将会是我们最后一次打开圣经的时候。当我们还未抵达界限时,我们还有时 间数算自己的日子。如果你还未为 2020 年立下新年心志,就让这一点作为你的新年心志。立志为神度过你每一天的日子。总有一时候,“主耶稣再临那日号筒必要高声吹起,那早晨永远光明华丽无比。”但只要你还坐在这里,阅读着 这封牧者信函,你就当为神而度过你的日子 – 今天就开始。

为主服事,

牧师