Month: March 2020

我们的线上敬拜会及聚会

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,自从通告及实行第一阶段的聚会限制规定起已经多过一个星期了。上一周过得如何,前面将会是如何呢?

回顾上周。彼前 2:5 你们来到主面前,也就像活石,被建造成为灵宫,作圣洁的祭司,藉着耶稣基督奉献神所悦纳的灵祭。教会不是由砖块建成的,而是由当中的人。无法与我们教会大家庭见面对我而言是非常伤痛的。当我回去录制周五的团契时,我一打开门便进入一个静默的大堂。我没听见当人群开始来参加团契时打开门的声音。教堂建筑物仍然在那里,但我想念的是我们的圣约大家庭。在主日,那是一个非常异常的感觉不能期待正常的崇拜聚会,一起在教会中赞美神。我禁不住在当天结束时的傍晚开车经过教会,想象在大部分的主日,人们从养老院回来之后在外头交谈,之后一起与教会大家庭享用晚餐而结束一天。当我第一次来到珀斯的时候,西澳笃信圣经长老会乃是我的教会。今天,这教会真是我的圣约大家庭–在这期间我非常想念的家庭。就像你们许多人,心里渴慕再次亲身会面,按祂的时间同聚在一起。

我们过去一周的挑战1)直播还是预先录制?上主日,你应该已经收看了我们的线上崇拜会。为了确保我们第一次的线上敬拜都能正常运作,我们决定预先录制视频。藉此,我们能够确保没有频宽问题,因为我们将会使用 YouTube 的设施,这是足以胜任的。我们开始藉着上周二的祷告会试用直播作为起点。感谢神一切正常。

(2) 惯常的崇拜会传译与社交距离措施。你可能也注意到,我们没有传译,反 而有英文及中文的崇拜会。我们起初的优先考虑是以类似我们平常的联合崇拜 聚会及并肩传译的方式进行。然而, 这会违犯社交距离的规定。当这行不通时, 我们便考虑译制视频。这意味着当崇拜会及证道正在大堂进行时,有一个人会在邻近的房间里同步翻译成华语,然后使用另外一个传声器同步录制。在技术上要把视频整好,这也显得具有挑战性并花费时间。这选项将需要大量的工作将录影及录音同步化,然后合并一起制成一个视频。由于在有限的时间内要做出回应及解决故障,我们最终决定使用技术上最简单的方式,即分开录制英文及中文崇拜会。

(3) 网页设置。录制视频是一回事。我们教会的网页也必须更新好让敬拜者能够获得这些视频。我们的线上敬拜会页面进行了许多次的设计及重设计。图画需要被设计。由于现在没有实际的周刊及诗歌本,我们也需要在线上提供它们给观看者。我非常感恩祂的儿女在这方面所下的工夫。在技术上,这或许不是最好的选择,但我想这是很大的努力,我深信当你熟悉它之后,你会觉得越来越容易使用。请联络我或任何执事如果你在这方面需要一些指导。上主日,我们也推出了中文网页(可从 bpcwa.org.au 主页登入)。这除了会被用为中文线上敬拜会视频的主页以外,这也是中文讲道及材料的资源库。请在这期间使用我们的网站来聆听我们所存档的查经,而不浪费任何宝贵的时间。

神及时的帮助。在这方面,我感谢神将恩赐及乐意的协助人员赐给祂的教会来做祂的工作。在这转变中,许多人在幕后做工 – 就好像在他们结束了日常白天的工作后又上第二份夜班。我们在献身主日立誓献上自己来事奉祂,神确实在不久后便考验我们了!除此之外,主日周刊的筹备也不是“一切照常”。格式需要被更改。人员分配需要修改。时间线简短。但在这一切挑战及变更中, 神总是赐能力并及时供应乐意的协助人员。

持续的变更。然而,工作尚未完成。就如政府预告,若这会是漫长的安排,有更多的工作需要在科技范畴上完成。这包括使用科技来进行更互动的聚会,以及改善我们视频录制的清晰度。此外,如果更严谨的措施实行,甚至禁止我们的视听影音人员及司琴前来,那我们或许需要用不同的方式来进行录制。我们在这方面需要祷告及智慧以持续确保神的羊群得到喂养,在前面几个月保持彼此间的交际。神既然已经在这阵子赐我们能力,我们知道祂会继续为了祂的羊群这么做。

2:21 各(或作:全)房靠他联络得合式,渐渐成为主的圣殿。

你在这一切中的本分1)所有的工作最终只有一个主要目的–神的百姓能够敬 拜及继续更认识神,藉着得到祂话语的喂养而仍然在我们对祂的爱心上增长。 我们可以做很多事情来提供学习机会,但我们不能够使你独自在自己家中收听 并从中受益。不要存粹因为所下的许多工夫而这么做,而要因为你身为神的儿 女想要继续在属灵上成长这么做。当封锁实行时,你在家中或许会有更多的时 间。不要浪费这些时间。不要在灵性上倒退。不要一直关注日益增长的新闻报 道。不要花时间在无谓的社交媒体或电脑游戏上。约束自己来使用这些资源来 维持你的属灵状态及学习神话语的纪律。2)今天也是在我们教会年历上所标记 的一天,这天我们应该都出去参与街头布道。这已被取消以遵守政府的社交距 离措施。然而,现在比以前更是传福音的时候。我们的教会没有聚会,但你还 是属于我们的教会。所以现在使命在你身上,“你们往普天下去,传福音给万 民(万民:原文是凡受造的)听。”(可 16:15)不要在这期间松懈你个人布道的努力。外头的世界需要福音来度过这段艰难的时期。你不能带领他们来教会, 但你可以指示他们到我们的线上链接。

5:16 要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。

为主服事,

牧师

2019 冠状病毒病预防措施及计划

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,这是澳洲及世界各地非常动荡的一周!甚至在上主日的崇拜前,你们许多人已经听说有关政府通告要停止超过 500 人的聚会及要求所有旅行者自行隔离两周的规定。在前一天的长执会会议中,我们已经商讨过 2019 冠状病毒病的严紧规条之可能影响。三天后,政府通告更严紧的措施。它们是什么,它们如何影响我们教会集体及我们的事工,我们会做些什么?我想藉此机会在今主日的牧者信函中更深入地探讨这一点。

政府目前的限制。这些限制没有时限规定,有可能会长达几个月,甚至更久,  除非情况改善。自 3 19 日起,这是所通告的措施之摘要。1)非必要的室内聚会必须限于 100  人以下。必要活动如医疗服务、药剂房、食品购物、学校、工作场所、公共交通不包括在这项限制内。2)少过 500 人的户外活动可以继续进行。然而,所有活动必须遵守一般预防措施。3)养老院必须对探访采取额外的预防措施。这包括只允许一次不超过两个探访者,确保没有大群组的探访或聚会。

它们如何影响我们。1亲自教会聚会。对我们教会直接及最大的影响是室内聚 会的限制。最显著的影响是我们主日的敬拜聚会。我们感谢神的眷顾,提供了 直播服务,我们已经使用这服务一段时间了。这能让所有敬拜者继续在这段时 间藉着互联网敬拜神,不需要亲自来到教会。我们希望不熟悉使用手机或互联 网的年长者能寻获他们家人的帮助开启直播服务。虽然神赐给我们科技的便利, 目前所需要的是每位敬拜者有纪律与我们一同通过直播不分心地观看。由于聚 会人数,我们也会使用直播的方式来进行周二的祷告会及周五的团契聚会。至 于其他较小的聚会,我们将会在两周后再次复审情况。若行得通,我们渴望能 继续在这些较小的群组中聚会,尽管需要在一个更控制的环境设置以符合扩大社交距离的措施。然而,这将会按个案决定。在某些情况下,即便群组较小, 我们或许会评估风险并决定不进行这类的聚会因为大部分的参与者是易患病的年长者。2十一奉献及奉献。不能来教会会影响我们将十一奉献及奉献归还于主。因此,我们也将我们教会的银行户口资料提供给敬拜者,好使神的百姓能继续藉着网络途径将他们的十一奉献及奉献归还于祂。3来临的特别活动。目前不肯定的是我们的复活节晨曦崇拜聚会,这是在户外进行的。目前,我们还保留着 Melville amphitheatre 的预订。但我们需要观察到时的疫情发展。我们非常渴望能举办晨曦聚会,这能给我们期待已久的机会聚集敬拜我们的主,即便当我们这么做时,我们仍然需要注意社交距离。让我们祷告并看神如何带领这一事项。4养老院布道。鉴于政府向养老院的新规定,我们经常探访的所有养老院都已经无期限地取消我们的探访。

在这期间你应该做些什么?1祷告及感恩。腓 4:6 应当一无罣虑,只要凡事藉 着祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。最重要的是,让我们同心向我 们掌主权的神祷告,愿祂的百姓能再次安全地聚集敬拜。让我们怀着爱慕的心 记念当我们还能每周以神圣约百姓的身份集体敬拜时所拥有的特权。我们往往 在东西被取走后才意识到它的重要性及珍贵。让我们不要再把团契及教会能够 聚会的机会当成里所当然的。请为全球流行性的疫情代祷,但更重要的是,请 为彼此的属灵生命代祷。我必须承认我在这情况中最大的担忧是神的羊群会在 灵性上倒退。神允许我们聚会好让我们能够“彼此相顾,激发爱心,勉励行善”(来 10:24)。西澳笃信圣经长老会的会众们,让我们不要太担心因病毒而患病, 但却摒弃更重要的事,即我们个人与神同行的属灵生命。2殷勤参与网上的敬拜聚会及任何直播聚会。忠心维持主日的敬拜。我们要记得向神唱诗来赞美祂是非常重要的,无论你是在家中或教会敬拜祂。听道时做笔记。在你家庭敬拜时进行讨论。确保你的孩子能坐定不分心。当直播时不要互相对话或发白日梦,即把它当  成你亲自到教会来参与,因为你确实是在永生神面前。基本上,把它当成崇拜聚会,即便你是在家里。3忠心归还你的十一奉献及奉献。我鼓励所有敬拜者继续向主献上你的十一奉献及奉献。神定意使用这些奉献来维持祂的殿及祂的圣工。当你有途径这么做时,让我们不要被发现我们在夺取神的十一奉献及奉献。这是缺乏智慧的(玛 3:6-12)。4善用你的时间。弗 5:16 提醒我们,“要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。”不要为了打发时间而把你的时间花在社交媒体上及看电视。利用你的时间来观看教会的 YouTube 频道而竭尽所能地学习神的话语。神给了我们额外的时间这么做,而不要把我们的时间花在忧虑上。

我们活在前所未有的时期及情况中。每个人的嘴唇上及脑海中都是 14 天隔离期。但让我们不要失去真正的观点。我们周围有更大的问题 – 罪和永恒的地狱之问题。我以基督的话作为总结,这也是今天特别重要的提醒:

10:28 那杀身体,不能杀灵魂的,不要怕他们;惟有能把身体和灵魂都灭在地狱里的,正要怕他。

为主服事,

牧师

我一定要事奉神吗?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们上周看到约书亚了解到事奉神的先决条件–作个洁净的器皿并对神有最崇高的观点。我们许多人在今天的崇拜中重新立下了献身的誓言。或许你们有些人还在犹豫为什么我一定要事奉神?为了不事奉神而在被接洽时常见的借口有哪些?

我为什么一定要事奉神?有些人可能会有这问题,以下是对该问题的一些基本 答案。你必须记得1)事奉神乃是一个崇高的特权。全能的神不需要我们任何 的“帮助”。祂可以在没有我们任何一人的情况下使事情发生并达成祂的目标。  要记得,祂凭着自己的言语造成了整个宇宙。祂不须要天使帮助祂,更不用提 人,“我立大地根基的时候,你在哪里呢?你若有聪明,只管说罢!”(伯38:4)。所以,当我们意识到这一点时,我们应该问的问题是,“神为什么会 让我来事奉祂?”2)事奉神乃是顺服祂诫命的一部分,“以色列阿,现在耶 和华─你神向你所要的是什么呢?只要你敬畏耶和华─你的神,遵行他的道, 爱他,尽心尽性事奉他,遵守他的诫命律例,就是我今日所吩咐你的,为要叫 你得福。”(申 10:12-13)“殷勤不可懒惰。要心里火热,常常服事主。”(罗 2:11)请注意, 即便当神吩咐我们事奉祂,以及当我们遵行祂的诫命而事奉祂时,这还是为了我们的益处。所以,当你读完第(1)点之后,你是否在想, “好吧,既然我们全能的神不需要我的服事,那我就为自己而活及服事自己岂 不更好?”你又再次忘记了特权的意思,这是我们至善的神允许你成为祂永恒 计划中的一部分。你为自己及这世界所做的事都会过去及被忘却。但为基督所 做的事却能永远常存!与其将神赐给你的时间、经历、及资源浪费在不能常存 的事情上,神却以耐心引导我们来事奉祂。神的普遍恩典将属物质的恩赐赐给 众人,供他们在这世上使用,并用在他们的生活上。但作为祂的儿女,神将恩赐赐给祂每一个儿女,供他们用在祂的工作及祂的国度上。弗 4:8 所以经上说: 他升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。这些都是用来建立祂 教会的属灵恩赐。(3)因为我们是祂的产业,“何况基督藉着永远的灵,将自 己无瑕无疵献给神,他的血岂不更能洗净你们的心(原文是良心),除去你们 的死行,使你们事奉那永生神么?”(来 9:14)基督藉着恩典用祂自己的宝血救赎及买赎了我们,并使我们能够事奉永生神!我们怎能忘记祂所偿还的无限 代价呢?(4)基督立下了事奉的榜样 “正如人子来,不是要受人的服事,乃是 要服事人,并且要舍命,作多人的赎价。”(太 20:28)我们许多人都说,“我要更像基督,作个好见证”。基督离弃荣耀的宝座,并前来为遵行圣父的旨意 而服事祂百姓的属灵需要,跟随基督的榜样便是像基督。当我们为了服事自己 而生活,不关心祂国度的工作及我们弟兄姐妹们的属灵益处,我们根本都不像 基督。倘若你想要更加效法基督的模样,那你就当存这个概念,不惜一切地事 奉你的天父。

不事奉神的常见借口。看见了一些我们为什么一定要事奉神的基本原因,但我 们的肉体或许还是不会自然地要事奉神,这不足为奇。此外,有些人还会想出 许多像似“合理的理由”,但其实都只是借口。我们必须愿意诚实及辨认这点。  一些常见的借口有“我太忙碌,我在生命中的这段时间还有其他重要的职责, 这会消耗掉我所需的休息及运动的时间”。我们每一个人在生命中的每个阶段 都会经常忙碌并有应尽的职责,无论是学生生活、工作生活、家庭生活及老年 时期。这全是关乎你的优先次序及你所珍惜的是什么。你总是会腾出时间来做 你相信是重要的事情。如果你这么说,你其实就是在说你太忙碌服事自己及世 界,且选择这一切过于事奉神。其次,我们有些人在被接洽时会回答,“让其 他人享有事奉的特权及机会吧”。即使是这样的回答也可以是个借口。我们事 奉到疲累,想要摆脱事奉神。我们想要把更多时间留给自己去做我们喜欢做的 事,或我们看见其他人做些事,我们也想跟从他们。对于这些人,他们其实是 在说,“我不想经历这些劳苦及牺牲自己来事奉神。既然其他人有能力,就让他们去做吧,不要叫我做。”倘若我们向借口屈服,我们永远都不会在我们一 生中以任何方式或能力事奉神。我们有些人拒绝了事奉的机会,即便这些事奉 都是轻省且对我们生活中的职责没有巨大影响的。但我们却随时愿意牺牲更多 睡眠及能力去做我们的私欲想要做的事情。千万不可忘记,只要我们贪爱钱财 及产业,我们就不会想要事奉基督,“一个人不能事奉两个主;不是恶这个, 爱那个,就是重这个,轻那个。你们不能又事奉神,又事奉玛门。”(太 6:24) 我们也会服事我们肉体的私欲 – 总是把优先权留给我们自己的休息及睡眠、嗜好、或日常运动 – 并为了我们肉体的缘故而舍弃事奉基督。

愿我主的话语激发我们来事奉祂,“爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。(26)若有人服事我,就当跟从我; 我在那里,服事我的人也要在那里;若有人服事我,我父必尊重他。”(约 12:25-26

为主服事,

牧师

事奉的先决条件

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们在下主日将会举行我们一年一度的献身礼。由于我们都在祂教会中的各样事工上及各方面参与事奉,我们许多人将会重新立下我们事奉的誓言。这项年度活动是不容轻视的。它被计划入我们的年历中,其中有许多重要的原因。因此,神向那些事奉祂的人有什么要求?事奉神有什么先决条件?我应该如何预备自己?

神向那些事奉祂的人有什么要求?我们上周刚探讨到我主耶稣向约书亚显现, 约书亚当时独自一人,并且正在思考如何执行神的工作来攻取应许地(书5:13-15)。一旦他知道来见他的是万军之耶和华时,他便俯伏在地下拜。他 随后的第一道问题是“我主有什么话吩咐仆人?”(书 5:14)。虽然约书亚知道那是神,但他却选择使用“我主”这个词,亦即我的主人及我的拥有者, 约书亚称自己为“祂的仆人”。这意味着约书亚所想的是一个仆人来参见他 的主人好查明他主人要吩咐他做些什么,亦即他在等待与服事相关的吩咐。 约书亚不是想着有关神与受造物之间有关敬拜的吩咐,即便他的确在那里敬 拜耶和华。神如何回应约书亚的问题呢?祂是否马上告诉约书亚该做些什么, 详解应该如何完成约书亚前面的任务。注意经文的叙述,“耶和华军队的元帅对约书亚说:把你脚上的鞋脱下来,因为你所站的地方是圣的。约书亚就 照着行了。”(书 5:15)神的第一个要求不是要祂的仆人知道该做些什么, 虽然这确实很重要。但祂的第一个吩咐是要他们清楚知道当他们到祂面前事 奉时,他们乃是站在圣洁的神面前。

事奉有什么先决条件呢?耶和华的第一个吩咐是要约书亚认出及意识到,他须知道当来到神的面前时,他乃是站在圣地上。脱下鞋子乃是(1)他谨慎接近圣洁的神之举动。这是神还未向约书亚回答主人向仆人吩咐该做些什么的问题前给他的先决条件。换言之,当神还未向约书亚说起有关他要约书亚做 些什么时,约书亚必须知道他需要被提醒,他不应该以轻率的态度接近神, 即便是在领受有关事奉的吩咐。约书亚不可以把他在神面前的身份当成若无 其事。这不是说我们靠着自己的功德能成为圣洁。但信徒必须圣洁,因为神 是圣洁的。由于我们已经得救了,我们必须追求过圣洁的生活。在我们事奉 圣洁的神之前也有同样的要求。(2)这是确保约书亚以崇高及圣洁的态度接 近神,并以仆人的身份领受祂的吩咐。我们在过了一段时间后会养成漫不经 心的态度及轻视在神的面前事奉祂。这也是为什么我们变得草率及缺乏殷勤。我们最终只想解决掉事情尽快完事。约书亚不能够这么做,因为这关系到性 命,且不提神在外邦人面前的荣耀,以及在他生前及生后的所有世人之救赎 计划。在还未发出任何指示应该如何执行祂的工作来攻下耶利哥之前,神要 确保约书亚非常清楚这一切。这是对我们那些在任何事工及任何方面事奉神 之人的先决条件之重要提醒。

我应该如何预备自己?神吩咐约书亚脱下他的鞋子,“…约书亚就照着行了。”(书 5:15)。约书亚在神所委派他的任务上专心事奉神。虽然独自一人,但他却在考察耶利哥。他在看着耶利哥的城墙,而不是约旦河,这意味着他在思考着如何前进,而不是尝试撤退到约旦河东边。然而,即便他有值得赞扬的心志,约书亚却没有把事奉神当成理所当然的。有时候,我们或许认为,因为我们愿意在神交在我们手中的事上事奉祂,神便欠我们人情。我们甚至认为教会需要我们,所以神也需要我们。当我们这么想的时候,我们就是在把事奉视为我们给教会及神的一份“好意”。约书亚照着神的吩咐去行。他没有忽视神的第一句话,然后继续接近祂,轻视神所说的第一句话。“脱下”这个动词乃是命令式的。这意味着神要求让这吩咐作为先决条件, 并且这不是约书亚或我们任何一位可以选择的。约书亚注意到并且马上做出回应。这是顺服神的提醒之举动,约书亚承认他不能不以圣洁来接近神。就如约书亚一样,我们这些重新立志献身来事奉神的人也必须留意这个先决条 件而作个洁净的器皿蒙神使用。当我们夜以续日地事奉神时,我们很容易就 会忘记这个先决条件。这也是为什么我们以罗马书 12:1-2 作为每年度的提醒, “所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的, 是神所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。2不要效法这个世界,只 要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意。”倘 若我们不确保我们是手洁心清地事奉神,我们的事奉便是可憎恶的,且不会 达成属灵的用处。

你当在来到下个献身礼之前先预备自己。以祷告来到神的面前,求神鉴察你的心并向你显明你在何处仍然持续不顺服祂。你当在这些方面认罪悔改,这包括那些你已经知道但却不想去处理的罪行。你当诚实地省察及面对你事奉神的态度、目的、及动机。你是否在事奉时往往是个埋怨、不愿意、草率及懒散的仆人,在往年的殷勤上失责?别人是否需要一直提醒你该做的事情? 你是否对你的作业及工作上的任务比你对教会的任务更殷勤?你是否只做到最低要求来完事,好让你有更多自己的时间?你是否有还未解决的骄傲、妒嫉、坏脾气、自我中心、引人注意的问题?你是否有你所爱慕但却不愿意解决,还未承认及悔改的罪行?让我们每个人都藉着祷告来到神的面前,省察自己,认罪悔改,结出悔改的果子,天天靠着祂的恩典前进及事奉祂。倘若你这么做,神便会召我们来接近祂,为着祂的荣耀来使用你。那将会是在2020 年中何等的特权。

提后 2:21 人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。

为主服事,

牧师

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