Month: August 2020

我们不应该在长执会中要更多人吗?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,今天,我们刊登了 4 个候选人的见证供会友投票时考虑。鉴于教会中的事工增长及重新开始中文崇拜聚会所需的相关资源,教会中还有许多事情需要完成。为了应对这些改变,新的程序需要被拟定来支持两个聚会,现有的程序需要被改进,架构的效率提升需要被讨论。有了这些的加增,一些人或许会想–我们是否应该有超过 4 个人选被提名参与选举呢?我们难道不应该有更多长执会成员来反映教会不断增长的需要吗?我们为什么要更多人?毕竟,如常言道,多多益善…然而,更多人真的更好吗?

我们为什么要更多人?(1)有时候这仅是因为其他教会有更多人,所以我们也应该有。我们教会的长执会是否看起来比较“小”,甚至是与其他大小类似或更小的教会相比下?此外,既然有更多工作要完成,我们是否应该有更多执事来扩大我们的长执会以满足工作量?如果我们对这些问题的答案是“是”,而不考虑人选是否符合神在提摩太前书 3 章中的条件,而且经过多年的观察来证实,那我们或许就会受诱惑希望更多人能被提名加入长执会作执事。神在提前3:10 的吩咐是,“这等人也要先受试验,若没有可责之处,然后叫他们作执事。”不谨慎试验及证实而仓促委任更多人是非常轻率的,并且会有长久性的负面影响。(2)有的时候我们只想在教会中使事情能“完备”。作为一间长老会,有些人或许会觉得奇怪,我们在教会中除了牧师以外没有另一位驻堂的长老来组成长老理事会。为什么我们不直接从西澳笃信圣经长老会当中找一个人来作长老,而不需要从笃信圣经长老会伯特利堂请借郑馨福牧师?就此而言, 如果教会没有一位牧师,教会是否会直接让任何愿意担任牧师的人来承担这个职任呢?毕竟,如果该人选愿意,教会也想要,两个相互的肯定是否就表示神在这事上的协作性旨意呢?单有任何长老是否胜于没有长老?让我先声明,我是坚信多数的长老是合乎圣经的治会模式的。这也是为什么当西澳笃信圣经长老会中没有合资格的人时,我建议请借郑馨福牧师加入我们的长老理事会,这 是我们的章程所允许的(12.2)。我希望我们从西澳笃信圣经长老会中至少有 另一位长老。然而,催促某个人作长老或给长执会加人是不容轻视的。使徒保 罗警告,“给人行按手的礼,不可急促;不要在别人的罪上有分,要保守自己 清洁。”(提前 5:22)我们必须谨记,虽然牧师(他是教导长老,亦是治会长老)是长老理事会的主席,但所有的长老都共同承担教会的属灵及行政上的监 督。这意味着每一位长老–无论是教导长老或治会长老–必须有能力履行圣经 对长老的职责。按照我们的章程第 18  条文,这包括(除别的以外)负责照顾堂会属灵福利并办理各项圣事,监督教会中的崇拜及聚会,委派干事,执行纪律, 查明本堂会友属灵知识与其言行,教训及督责。然而,除此之外,他必须被证 实是个成熟的人,拥有属灵分辨力及判断力。这一切不是单靠学习而在思想上 获得的,虽然学习神的话语是必然的。会友必须从根本上意识到,长老必须是 “有才能的人,就是敬畏神、诚实无妄、恨不义之财的人”,且是能“审判百 姓”(出 18:21, 22)。此外,长老理事会表决事项须以意见一致为准(第 17.5 条文)也配合了这一点。一个不愿意做出艰难的决定,或信念与教会的信仰及 章程不一致,或不能信任,无法做出健全决定的人必然会影响长老理事会的效 力,最终会影响教会及其会友。西澳笃信圣经长老会不应该只是要人罢了。我 们必须要在各层面都合乎圣经资格的人,尤其是在长执会中。(3)有时候我们 觉得我们应该酬劳一些在教会已久或在教会服事一段时间的人。所以我们觉得 我们应该委任他们加入长执会。他们或许在某些显著的任务上参与事奉,并且 似乎容易与周围的人相处。这些人或许在教会中非常活跃一段时间,并且根据 世界上按资排辈的想法,用领袖的“头衔”或职位来酬劳他们看似非常合宜。 只要你在教会有一段时间,或在某个岗位或事工中事奉一段时间,过了一定的 日子,有些人就认为他们应该在教会中“自动”被提名“升级”到另一个“等 级”。由此推论,人会以为每个执事到时候就会自动“被升级”作长老。或某 个人在一些事工上负责多项任务并且殷勤做工,他就应该自动被考虑为下一个担任执事或长老的职任。然而,甚至世界也往往更有智慧而不按照这一点来委任职位。有最长服务任期的员工或一个工作打卡最多小时的人不一定会被晋升为总裁,或者甚至经理。这是一些教会的失败,他们不应用圣经的条件及长期谨慎观察而让人爬上“头衔阶梯”加入教会的长执会。持有错误的观念,教会中的事奉就成了一个奖励及表彰的制度。

更多人真的更好吗?教会是一个属灵的组织。因此,即使某个人在世人的眼中非常有成就,他们不一定拥有属灵的资格参与事奉。一个有魅力的讲员或一个“好好先生”不一定是教会的好牧师。世界闻名的外科医生不一定合适作执事或长老。有一些牧师会屈从于这压力,因为“拒绝”这个人担任某个“职位” 会不受那人及他支持者的欢迎。不提名那人确实会失去该人及那些支持他的人之票数。但最终,委任错的人选将会带来问题多过帮助。这会导致更多争议, 因为有不符合教会立场、信仰及章程的冲突信念。力气都浪费在内讧上而不是主的工作及帮助祂的羊群。其中兴起的纠纷及混乱最终会使教会分裂。在长执会及长老理事会中拥有更多人不是最重要的,而是要拥有正确的人才是最重要 的。任何为了头衔而渴望进入长执会的人,以及只有在被封头衔时才愿意事奉的人首先就不应该进入长执会。神若愿意,在来临的几周中,我们将会探讨长老及执事的条件。

为主服事,

潘潮剑牧师

教会选举还是政治集会?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,在我们上次的教会三年一度的选举中,一个孩子问道,如果在我们的选举中一些人当选,谁会落选呢?在这个孩子的脑海中,“选举”这个词令他想起了世界的政治或学校选举的概念,一个人与另一个人竞选–因此,一个人当选就意味着另外一个人便“输”了。今年也是世界各地许多国家的选举,我们在报章上或许也会读到这些事情。然而,神的儿女必须非常清楚,教会的选举与世界的选举是不一样且绝不能相同的,并且也不该有这样的想法。我们感谢神在教会中有和平,尤其是在和平时期,每个基督徒必须竭尽所能防止可厌及属肉体的惯例潜入教会的选举中。这些是每个教会会友必须团结提防进入教会的一些特征。在和平的时期学些这些功课是最好的。

不分党派。大部分的选举都是根据政党如何把某个候选人放到某个岗位或职位上参选。例如,竞选中有工党或自由党。两个政党候选人都会为同个职位进行竞争。得到最多票数的就会赢得选举,然后担任议席,无论是总理或首相等官职。在许多例子中,选民(有时甚至媒体)也会支持或反对某个政党。这是基督徒必须以不同观点看待教会选举的关键点。我们绝不可以把选举视为支持你最好的朋友,或支持与你有利害关系的组别。当这发生时,教会中就会出现分门结党的事,因为这就成为“我们”与“他们”的竞赛。这就是在哥林多教会中所发生的事情,保罗也因此劝诫他们。林前 1:11-12“…说你们中间有纷争。12 我的意思就是你们各人说:我是属保罗的;我是属亚波罗的;我是属矶法的; 我是属基督的。”但是,没有反对党并不足够。我们必须只专注于一个事实上, 西澳笃信圣经长老会乃是基督的教会,祂是当中作头的(弗 5:23)。保罗给了一个非常严厉的责备,为要教会能醒悟,“基督是分开的么?保罗为你们钉了 十字架么?你们是奉保罗的名受了洗么?”(林前 1:13)。我们是基督徒,我们戴着基督的名字,我们也宣誓在教会中唯独效忠于祂。我们常被情感及不合 乎圣经的观念所牵引去,这是人之常情:“他是我的好友/亲戚,我们曾一起历 尽沧桑”。“我们在他的组别中,他会为我们的利益发言”。“他是个好人, 所以我不要不投选他而得罪他”。或者,有些人拒绝投票因为“他得罪我,反 对我所犯的罪,不让我在教会中做我想要做的事”。相反的,我们的意念应该 是专注在神在祂话语中于提摩太前书 3 章及提多书 1 章给祂教会的条件。无论 你是来自乐龄团契、英文成人团契或中文成人团契,你的意念应该是专注在 “这是基督的教会–他是否符合条件,有能力胜任,考虑什么对教会是最好的, 而不是只考虑对他有利益的群组?”我们要记得–我们要为我们如何投票向神 交代,尽管没人看见。

没有假冒。此外,为了维持教会的合一,每一位当选任职的人必须在我们教会集体所坚守、支持及教导的信仰与实践上有同样的个人及真诚的信念。这是长老理事会在公布我们所提名参选的候选人之前,经过慎重审查而竭力确保的。如果长老理事会没有这么做怎么办,或由于真实的疏忽而没看到会使该候选人不合格担任教会职分的某一方面?我们欢迎会友在他们投票前询问任何候选人有关他们的信念。这是投票者的责任。因此,我们提供了有关所有候选人的简述。所有已经宣誓支持教会章程的会友绝不应该投选任何不是基要主义者、不接受改革宗、前千禧年、笃信圣经长老会信仰,或任何不实践分别为圣的候选者。

没有竞选活动。对于一些国家,选举年是在大流行传染病的一年。既然所争取的是票数,所以是时候每个有志气的候选人都会采取必要的行动来赢得票数。当政治人物到处探访住家,在社群中握手时,记者都会追踪他们。当选举的月份临近时,政治人物都知道他们所做的会影响他们的票数。令人讨厌的政策被搁在一旁,好消息放在最前线,政治人物费尽心思把任何会导致他们失去票数的事情抛在一边。这些活动的目的是要选民能看见这个候选人有多“好”–尤其是在真正选举的日子临近前的几个月或几周,好让他们能够当选。基督徒必须特别留意任何在选举前行为不寻常地与个性有偏差以便讨好人的候选人。这 些有可能是危险的信号,显示这个人是个专讨人喜欢的人。每个投票的人必须 确保“不虔敬的人不得作王,免得有人牢笼百姓”(伯 34:30)。相反的,我们应该寻找正义的人来任职,即会在选举前坚持遵照圣经而行、做出所需的行动, 即便不受欢迎,而且会招致一些会友的不满。一些存有个人怨气的人或许会受 试探藉着不投选某人或提交废票来表示他们的不满。然而,“义人要持守所行 的道;手洁的人要力上加力。”(伯 17:9)一个为了正确的原因而参选的人, 无论选举是否临近,他在解决艰难的问题时都不应该畏缩。我们必须祷告,并 愿意在长执会中有敬畏神而不惧怕人,并且真心寻求讨神喜悦及事奉祂而不是 寻求职位及权力的人。箴言 29:25“惧怕人的,陷入网罗;唯有倚靠耶和华的, 必得安稳。”

以色列蒙拣选作为一个国度来完成神的目的。今天,教会暂时充当这个职任。西澳笃信圣经长老会应该“天天寻求我,乐意明白我的道,好象行义的国民, 不离弃他们神的典章,向我求问公义的判语,喜悦亲近神。”(赛 58:2)当以色列的领袖失败时,以色列也没有按神对他们的要求而生活。当百姓没有跟从正确的领袖时,以色列也失败了。让我们西澳笃信圣经长老会在这个时代以至未来都常常寻求会为基督的缘故而秉公行义的领袖。

为主服事,

潘潮剑牧师

你在主日做些什么?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们感谢神自从六月初起,我们一直都能够回来一起在教会参与敬拜。过几个月的封锁以后,我们已经能有一些平常主日常规的样式,我们已经恢复了我们的圣经基要课程,儿童主日学班级,及崇拜聚会。我们也恢复了一些我们主日下午 3 时 30 分在教会的查经班及团契。然而,同时一些其他的主日活动还无法恢复,例如街头布道及一些其他养老院的事工。由于社交距离的规定,我们也还不能有午餐或晚餐的团契。因此,从过去的定时主日正常事奉的角度来看,这还是有许多的差距。鉴于第 5 阶段被延期了好几次,在一段时间内这或许会是我们主日的活动。当你手上有更多时间时,你会如何使用这些时间呢?

守主日为圣的重要性。这是我们恩约的记号。“耶和华赐福与安息日,定为圣 日。”(出 20:11)。就如其它 9  条诫命,这是信徒必须向我们的主遵守的道德律中的一部分。出 31:13“你要吩咐以色列人说:你们务要守我的安息日;因为这是你我之间世世代代的證据,使你们知道我―耶和华是叫你们成为圣的。” 我们在祂面前善用主日来事奉祂是我们对我主的敬拜及以祂为乐的表征。赛58:13“你若在安息日掉转(或译:谨慎)你的脚步,在我圣日不以操作为喜乐, 称安息日为可喜乐的,称耶和华的圣日为可尊重的;而且尊敬这日,不办自己 的私事,不随自己的私意,不说自己的私话”。神给我们的其中一个原因我们 为什么必须守安息日是因为这是祂在创世时所设立的,在“六日之内,耶和华 造天、地、海,和其中的万物,第七日便安息,所以耶和华赐福与安息日,定 为圣日。”(出 20:11)

毫无疑问地,在神的殿中参与敬拜是第四条诫命中所吩咐的其中一部分。这是不能商量的义务–不能为了谈情说爱,因为暴风雨(除非特别严重到有生命危险的程度),学校的比赛或其他等类的事情而离弃这义务。此外,当我们明白 这是主的日子,那我们就必须知道这是关乎把当守为圣日,而不只是花当天 的几小时与神共处。这意味着你如何利用从你崇拜前早晨起床直到崇拜的时间, 从崇拜后直到你睡觉的时间也都必须是分别为圣归于神的。如果我们不谨慎, 时间就会流逝,一天就过去了。神的儿女必须意识到这是一份神所赐的特权及 恩赐。当我们得到蒙福的邀请来到祂的面前参与事奉时,祂应许要照料我们在 生命中所顾虑的事情(出 16:22-30;赛 58:13)。若拒绝这份原本为了我们属灵益处的蒙福特权,这是对我们有害的。

你在主日可以做些什么。在崇拜聚会中敬拜神是不言而喻的。1)个人学习圣经。如果你对你生命中的某些事情或某个罪行有挣扎,这是一个良好的时间拿起圣 经串珠注释或圣经搜索软件,搜索出所有与这课题相关的经文。把他们写下来, 并在你的笔记旁边写下每节经文对这个课题的教导,有哪些意义上的差别是你 之前没有看见的。在你灵修时花更长的时间个人与神团契交通。常希望你在周 间的灵修间有更多时间思考一些圣经经文吗?这是为什么神把安息日赐给人。 回去看看你在周间所标记下来的那些经文,重新阅读他们,回顾神教导你关于 祂的事情。或在今天读完一本圣经书卷,或花些时间读一些章节,同时画线及 做笔记。2)花时间祷告。有很大可能,许多人在周间的大部分时间都没时间省 察内心而认罪悔改,感恩及祈求。有许多事情可以为神的教会及弟兄姐妹们祷 告的。安息日是为你的成圣而设的,这意味着花时间守安息日能使你圣洁。所 以,没有其他更好的方式来与神力争,求神赐力量来胜过你生命中缠累你的罪, 或处理一些你知道在你属灵生命上拖累你的事情。3)聆听或重听一些你没时间 听的信息。我们的网页上有许多过去的证道及查经课题,它也能引导你到我们 的 YouTube 频道,当中存有许多的证道及资源。不要只是在当你在花园里浇水或做家务时聆听罢了,反而花些时间坐下来专心听,就如你在教会中如何听道 一样。4)背诵经文。不知道圣经中的书卷次序?在记忆中根本不知道任何圣经经文?作为神的儿女,这是何等羞愧的。当儿童背诵他们儿童主日学的经文, 父母亲也应该同样这么做!用一些重要经文来装备自己来帮助你的属灵生命, 或帮助你能向人谈话或传福音。5)阅读良好的基督徒书籍。感谢神在网上有许 多免费的清教徒电子书籍。下载一些,然后每一周阅读一章使你对主的忠爱能 成长,学习捍卫祂的真理。6)主持家庭敬拜。一家之主,这一天是你的家庭应 该一起在你家中进行私下敬拜的时间。在家中唱诗赞美祂。花时间谈论在证道 中所学习到的功课。为教会祷告。在教会中延长蒙福的敬拜时间,以便在你每 一个家庭成员的内心中激励起爱我们救主的热心。7)向其他人传福音。既然只 有限定人数能到 Bullcreek 养老院,街头布道也暂停着,你还可以联系你的家人、亲戚、邻居或朋友,与他们分享福音。我们没有借口,即使需要遵守社交距离 的措施。

为主服事,

潘潮剑牧师

达成人最大本分的阻碍

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们探讨了如何致力于达成人最大的本分。神的应许是为了帮助我们荣耀神。然而,有哪些阻碍会影响我们达成人最大的 本分这个目标呢?以下是一些阻碍:

对神缺乏信靠。我们必须记得,神赐给我们坚定的应许因为它们的目的是要藉 着我们来荣耀祂,“神的应许,不论有多少,在基督都是是的。所以藉着他也 都是实在(实在:原文是阿们)的,叫神因我们得荣耀。”(林后 1:20)当神应许我们时,祂有一个清楚的目的–祂向我们所应许的是为了帮助我们达成我 们最大的本分。祂的应许是为了帮助我们达成祂的目的,而不是我们的。可悲 的是,即便神赐下众多应许给我们,但基督徒往往不遵照这些应许而活,神赐 给我们的这些应许就是要帮助我们达成我们最大的本分。当我们过着一个持续 不信靠神的生活,并且不遵照祂的诫命及祂的应许而活时,我们就不能说我们 想要荣耀神。亚伯拉罕乃是个有信心的人,“…他的信心还是不软弱;并且仰 望神的应许,总没有因不信心里起疑惑,反倒因信心里得坚固,将荣耀归给神”(罗 4:19-20)每当我们因为某些事情似乎“太难顺服”或甚至“不可能做到” 而推辞不跟从神时,那就想起亚伯拉罕。他完全有资格说明理由不相信神的应 许,他“将近百岁”,加上“撒拉的生育已经断绝”。亚伯拉罕听见了就相信, 坚立在神赐给他的应许上。我们应该向亚伯拉罕一样,“满心相信神所应许的 必能做成。” (罗 4:21),而不是半信半疑的。荣耀神不是个外在的展示,而必须是先从我们内心对神的信念开始。如果我们认为当我们按照神的吩咐而活 时祂会让我们失望,我们便无法荣耀神。由于自己的害怕,我们便不愿意相信 神的应许。我们反而过着不顺服神的生活。我们甚至会说我们想要向人彰显神 的德性及能力,而且祂是我们生命的主,但紧要关头临到时,我们却选择在我 们的信仰上妥协,或信靠我们自己的努力,或信靠人,或直接放弃了。此外, 有时当我们在紧迫的情况下,我们或许会要求教会祷告。但当拯救临到时,我 们的嘴唇反而不停地说到“某某人帮助过我们”,而不是让神得到荣耀。

对荣耀神有错误的观念。我们往往误以为荣耀的事情只限于世人认为是荣耀的 事情。我们认为只有“好结果”才能荣耀神。神的应许不一定意味着我们会常 常过着安逸没有问题的人生。我们是否意识到问题及逼迫也包括在神的应许中? 提后 3:12“不但如此,凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也都要受逼迫。”神也应许,当我们在我们的家中按照祂的真理而活时,这甚至会导致纷争(太 10:35, 36)。我们必须记得神向我们应许,只要我们按照祂的吩咐去做,我们便是在 荣耀祂。事情可能不会按照我们所祈求、我们所渴望、或我们认为能荣耀神的 形式实现。如果我在我的生命中让神居首位,而不把我所有的精力和时间都放 在我的学习或我的工作上,这可能不会使我在生活中获得进展。荣耀神及神的 应许不一定意味着得到最好的成绩,在生命中获得高位,有健康或能结婚。神 的应许不是我们想得到的东西,而是神向我们的命定性旨意。这不只是指从人 的角度看似良好的结果。即使顺服祂的诫命会导致我们经历困难及在世人眼中 看为不理想的情况,我们顺服神在我们生命中的命定及供应能高举祂及荣耀祂。

对神在我们生命中所命定的事情缺乏顺服。神甚至会预先计划灾难及严重的病 痛来荣耀祂,就如拉撒路的例子(约 11:4)。倘若不是因为管教,当我们顺服祂的时候,即便生命中令人伤痛的事情也是为了帮助我们荣耀祂而设计的。对 彼得及世人而言,基督即将被钉十字架的事情是一件羞耻及不荣耀的事情(太16:22)。然而,我们的主却完全顺服这个羞耻的死亡,祂说:“父阿,时候到 了,愿你荣耀你的儿子,使儿子也荣耀你;”(约 17:1)。虽然在祂最终的时刻被人拒绝,基督声言“我在地上已经荣耀你,你所托付我的事,我已成全 了。”(约 17:4)。当我们谦卑顺服神向我们所命定的事情时,我们便能乐意地接受祂所命定的,以顺服及感恩神的心度过剩余的年日。如果疾病或痛苦临 到,这也是我们荣耀神的机会(林后 12:9)。如果神命定了软弱,那就让我们按照祂的旨意说,“我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。”在我 们的生命中彰显神的能力是在荣耀神。当别人看见尽管保罗有他的软弱及缺乏, 但他对神还是有用处的,别人便会意识到这些成果其实是神的工作,而不是保 罗的。有的时候,神定意要我们藉着软弱来荣耀神。

我们生命中的偶像。在以赛亚书 42:6,神说祂“必搀扶你的手,保守你,使你作众民的中保(中保:原文是约),作外邦人的光”。祂应许要眷顾我们,好让我们能够在祂的恩约中事奉祂,带领别人来认识祂及敬拜祂。以赛亚书 42:8 陈明,“我是耶和华,这是我的名;我必不将我的荣耀归给假神,也不将我的 称赞归给雕刻的偶象。” 神不将祂的荣耀归给偶像,在我们未能确保在我们的生命中我们不给偶像留地位之前,我们必须知道什么是偶像,因为偶像会夺取 神的荣耀。有一个人非常详尽地描述了如何分辨我们生命中是否有偶像。偶像 是我们 1)所相信多过神,2)思想多过神的人物或事物。你可以在教会,但在你脑海中仍然触犯了这条诫命!3)谈论多过神。你是否享受敬虔的话题,还是 一旦谈起属灵的事情就失去了兴趣?4)渴慕多过神。这是指当我们只有得到那 样东西或人物时才能满足。5)战兢或惧怕多过神。父母亲害怕如果他们的孩子 花时间在属灵的事情上,他们便得不到最好的成绩。我们或许害怕失去我们的 健康或财产。6)珍惜多过神。我们往往不愿意放弃掉东西或改变我们的生命来 讨神的喜悦或顺服神。这些东西都是我们的偶像。7)我们心中的宝座。生命当 中的每一个选择都必须屈服于基督之下,祂必须在我们的生命中是至高无上的。最大的偶像乃是自我的偶像。对保罗而言,保罗算不得什么。这也是为什么在 林前 10:31,如果吃肉会绊倒别人,保罗愿意放弃吃肉。相反的,今天的口号是, “我为什么不能做那件事?毕竟,这是我的生命,而且也不犯罪”。如果能够 帮助人来认识基督,那就让我们什么都不是。荣耀神或许需要牺牲我们的舒适, 好让其他人能来认识祂及顺服祂。我必须愿意把我自己搁置一旁 – 如果我不愿意这么做,那自我便是一个偶像。荣耀神必须是我生命中的一切,如果死亡 能荣耀神,我甚至必须愿意死去。我必须愿意改变我的生命,好让生命中只有 一个热望–荣耀神及尊神为大。

腓 1:20-21“照着我所切慕、所盼望的,没有一事叫我羞愧。只要凡事放胆,无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大。 21 因我活着就是基督,我死了就有益处。”

为主服事,

潘潮剑牧师

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