Month: November 2020

教会通报及更新

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,上周在我们的英文及中文两个崇拜聚会之后,我们立刻进行了一个教会通报会,为要向敬拜者提供一些有关在我们最近的常年会友大会上所提出的疑问。就如我们学习到,对教会中所发生的事情,我们的周刊记录是非常重要的,所以我觉得有必要书写这个摘要。这周,我会涵盖有关有进作为全职服事人员的最新情况。下周,我会涵盖通报会上另外有关宣教基金的部分。

有进的职务。在长老理事会与有进会面评估他过去两年半在西澳笃信圣经长老会作为教牧实习生的全职事奉,有进分享他有一段时间觉得自己没有蒙召全职事奉,不仅仅是教牧事工罢了。由于我们没有意料到,我们就劝他多花点时间祷告考虑,因为这是个慎重的决定,所以不要急于做出决定。在下一个跟进会议中,有进再次告诉长老理事会他已经祷告及考虑,他没有蒙召从事传道事工。我们劝告他,一个人有可能蒙召全职事奉,但没有蒙召传道或从事教牧事工。我们提议几项在西澳笃信圣经长老会全职事工的不同情况,告诉他我们仍然需要这样一位全职事奉人员。然而必须是在他真的蒙神呼召进入全职事奉的情况下。虽然有进很清楚,无论是在西澳笃信圣经长老会或另一个教会的全职事奉岗位,他的答案都会是一样的,我们还是请他花多点时间再次重新考虑他的决定。在第3次的会议中,有进仍然肯定,即使给他更多的时间,他的总结仍然是他没有蒙召进入全职服事。因此,我们意识到我们必须在这件事情上顺服神的主权,并且要为教会做正确的事。本篇牧者信函附上了有进在通报会上的发言稿,供未在场的人参阅。请花些时间阅读。

往后情况。就如所通告的一样,西澳笃信圣经长老会只应聘请那些符合神的资格、并蒙神呼召在西澳笃信圣经长老会全职事奉的人。为了遵行神的旨意并考虑到教会,有进按照神的训词性、引导性、协作性的旨意而勇敢地做出正确及可敬的事(提前3:1,提前5:22,林前7:20)。虽然他羡慕善工,在全职事工中事奉我们的主,但他顺服神的旨意这不适合他,他应该遵行神对他生命的旨意。我们在教会中常常这样教导,当我们看见有进的选择时,我们也应该从中学习。当他预备搬离耶利米所,我们也安排往后事奉的领域时将会有一段过渡期,在这期间他仍会在西澳笃信圣经长老会工作。让我们尊重有进所做出的艰难但尊荣神的决定,并帮助他及他的家人前进,在西澳笃信圣经长老会中以平信徒的身份参与事奉。

你的任务。我们对于所发生的事情非常透明,恳请大家不要藉此猜测及想象从未发生的事情,从而被魔鬼利用来制造混乱及问题。如果你对这事情有什么疑问,请与我或有进交谈,并促进安宁及合一。虽然这一切对我们来说相当突然,但我们会花些时间来安排细节。英文及中文的会众及崇拜聚会不会有任何改变,然而我现在会在中文的崇拜中讲道。身为一个受过神学训练的平信徒,有进或许会继续在被要求时在查经班或聚会中使用预先设定好的教材及我以前在英文聚会中所涵盖过的内容进行教导。

神必须呼召,不是我们。我个人的心愿还是要有一位中文全职事奉人员协助西澳笃信圣经长老会所需的工作。但我个人的愿望是无关紧要的。这不是我的教会,而是神的教会,祂按照祂自己的时间及选择行事。我不能选择什么时候或想要谁进入祂的全职事工。祂必须呼召,而且当祂呼召时,祂会装备及帮助他们。全职事奉最终是一个呼召。神特派人来从事那份工作(罗1:1) – 不是因为他们比较优秀,而仅仅是因为祂是做选择的那一位。全职事奉并不容易。它要求一个人承受凌辱,在疲累中更多劳苦,并为教会的事挂心(林后11:21-28)。唯有蒙召的人才会从神得到恩典(罗1:5)来从事祂的工作。当一个人完全相信这是神在他的生命中为他所选择的,那他就有充分的把握,满心相信神所应许的必能做成(罗4:21)。相反的,一个没有蒙召的人在事工的压力下不会从神领受到所需的恩典,从而导致教会及他个人生活中的问题。方枘圆凿会产生不该有的压强,因为它不是为该形状而制作的。上个主日有关什么是或不是全职呼召的讲道时机对我来说是个安慰,知道神安排一切事情的时间。正如我所分享的,上周所讲的约书亚记那部分的内容是未曾计划的。

我们相信永生的神,正如我们一直教导及知道的一样,我们必须在祂所命定的事上顺服基督,西澳笃信圣经长老会的头,就如有进也这样做。万事互相效力,叫人得益处(罗8:28),即使我们现在看不见或不明白,但我们必须凭着信心,喜乐地接受这一切,作为神对西澳笃信圣经长老会善良的旨意。让西澳笃信圣经长老会在为我们万王之王的事奉上不动摇。因为我们从我们的经历中证明,祂一直并会永远看顾祂的教会。当我们在等候祂的快来时,让我们保持忠心。

腓1:27只要你们行事为人与基督的福音相称…知道你们同有一个心志,站立得稳,为所信的福音齐心努力。

为主服事,

潘潮剑牧师

有进的见证

经过祷告及考虑之后,我意识到自己没有蒙召全职服事,因此我决定从西澳笃信圣经长老会辞去全职服事人员的职务。

在我进入远东神学院之前,我深信自己蒙召进入全职服事。我从远东神学院毕业以后,我祷告考虑并相信主带领我及我的家庭回来西澳笃信圣经长老会参与全职服事。在这两年中,我尽最大的努力,祷告提升我讲道的能力,因为我知道这是最重要的。我买了必要的工具,并努力应用我在远东神学院学过的一切。尽管如此,我意识到自己还是没有办法精准地解释和应用所传讲的经文。我对自己缺乏讲道恩赐的评估,也从教会领袖对我在过去两年的讲道评估而得到进一步的确认。因此,我心中清楚神没有呼召我全职事奉。我顺服神的旨意,不持续下去对羊群也是最好的。

我要感谢西澳笃信圣经长老会给我机会,让我在过去两年内在你们当中全职服事。我也要感谢西澳笃信圣经长老会的长执会为我们一家提供住宿、交通等。所提供的一切都超乎我们的需要,我们非常感激你们对我们的慷慨。

我将会继续以平信徒的身份与西澳笃信圣经长老会大家庭一起参与服事,并乐意在长执会认为合适的职务上参与服事。请继续为我们一家祷告,我们将继续以平信徒的身份在西澳笃信圣经长老会中事奉我们的主。

有进

遵守大诫命(第二部)

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,今天我们会提醒自己有关遵行第一要紧的诫命,即尽意、尽力爱耶和华我们的神之意义。

尽意。一个信徒的意念是基督徒生活的关键部分,“不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意。”(罗12:2)它会改变你。它也必须被更新,亦即我们需要藉着我们的意念而改变思想。意念掌管着知识、智慧及对神的认识,这也是为什么使徒保罗不住地祷告,“因此,我们自从听见的日子,也就为你们不住的祷告祈求,愿你们在一切属灵的智慧悟性上,满心知道神的旨意”。(西1:9)此外,意念必须由神的话语所控制,而不是世界的想法。若要爱神,你必须控制好你的思想生活。意念是一种理解能力,你的意念最终将形成你的身份,“因为他心怎样思量,他为人就是怎样… ”(箴23:7)。你的思想能使你成为一个爱神,或者爱世界和自我的人。你允许自己多想的东西最终会影响你的感受及愿望,最后也会影响你的选择及举动。因此,神命令我们要尽意爱祂,即让我们的心思意念常常且完全投入于爱祂。意念指的也是意志。这个命令要求我们有意识地控制及约束我们允许进入我们意念中的东西。当这些东西使我们的心远离神及祂的道时,我们需要重新指引我们的思想。你是否以娱乐消磨时间,而不是花时间思想神?你若控制住你的思想生活,你就可以开始控制你所爱的东西。我如何能控制意念呢?我如何能把我的意念都专注在我所敬爱的神及救主身上呢?大卫,一个合神心意的人,常常默想神的话语,“我趁夜更未换将眼睁开,为要思想你的话语”(诗119:148)。保罗告诉提摩太,“这些事你要殷勤去做,并要在此专心,使众人看出你的长进来”(提前4:15)。认识神话语的动机不是为了找出解决你生活问题的方案,这始终都是为了更认识神!你对某人的爱只有在认识和了解他之后才会增长。你必须下功夫去默想神的话语,才能深入地了解神。我们每一天都需要分出时间那么做,甚至像大卫一样晚睡早起这么做。我们这么做是因为能在神的话语中与祂同在是我们的喜乐!我们默想是为了让我们能信靠、顺服及为祂的荣耀而活,因为我们爱祂。这是我们如何尽意地爱神。

尽力。力量指的是强度、力量、速度、能力。我们必须用我们所有的力量去爱神。这可能会使你失去睡眠及精力。生活的责任可能会耗尽你的精力,诱惑你在追求神的过程中松懈。学习神的话语好认识祂时是需要力量去专心那么做的。事奉祂需要精力。爱神需要有意识的决心。这是不会自然发生的。当你疲累时,身体想要多睡,享受生活的乐趣,错过我们灵修的时间、祷告时间、来教会的时间,这命令要求你鼓起所有的力量仍然来追求神。如果你不这么做,你对神的爱就会渐渐但也肯定会衰微。就如在任何人与人之间的关系上,保持密契是需要花精力及牺牲的。“尽力”意味着你里头的各种力量。例如:精神力量、情感力量、意志力、能力和勇气。这意味着我们必须把这些方面的力量都用在爱神时所需要涉及的所有方面 – 你要尽心、尽性、尽意。我们必须使用我们的一切力量来防止我们罪恶的情绪把我们制伏,叫我们不全心全意地顺服及敬爱神。你会为着神还是你自己使用你的才干及能力呢?神赐给我们的每一分力量都是为了让我们来用于爱祂。甚至是神使用世界在我们身上所培训的每个能力也是让我们为祂来使用。这是我们如何使用我们的力量及能力来爱祂。当你在教会中被接洽为神做些事情时,你是否更愿意为你的学校或公司效劳呢?尽力也包括情感的力量与勇气。你是否轻易屈服于那些导致你容易不高兴、生气、或沮丧的情绪,从而退缩不顺服祂?当你学会你需要在某些事情上顺服神,但是当你这么做时你会改变你惯常如何与家人或朋友相处,你是否会因害怕得罪他们而屈服呢?最终,尽意爱神需要你靠着祂的恩典,迅速累积你所有的力量来做出必要的改变,过一个尽心、尽性、尽意强烈投入敬爱神的生活。

你如何能确保你对神的爱不会衰微?在申命记6:6-12中,当神给以色列《施玛篇》(听)时,神告诉祂的百姓,如果他们不天天教导他们的儿女神的话语,从起床到睡觉整天都确保他们的谈话都是关乎神,常常把神的话摆在他们面前,他们很容易就会忘记祂。关键是要不断地意识到祂的位格及祂与我们同在的真实性。你在一天中时时刻刻意识到你与神同在的程度是多少?当你起身祷告之后、为食物谢恩以后、或为路途平安祈求后,你是否就停止思念祂了?你是否意识到神常与你同在,即便是你与家人及朋友在一起的时候?你是否想望着与神同在,如同你想望与亲人或最好的朋友在一起?如果神几乎没有出现在你的思想及谈话中,你很快就会把祂降格到幕后的思念,而不把祂视为你寻求敬爱的真实对象。你对神话语的学习就变成一个理论上的练习。但是,如果你一整天所做的每一件事情都与你爱神的目标联系起来,无论在什么情况下及什么时候,你对耶和华神的爱就会增加。例如,你所做的每一件事情、买的每一样东西、花时间完成的每一样事情、或选择的每一件事上,都要问问自己:“这是否会增加我对神的爱,还是会使我对神的爱心冷淡?”愿祷告会系列的信息不仅仅是累积事实,而愿神使用来改变我们对神的爱。

可12:29-30耶稣回答说:第一要紧的就是说:以色列阿,你要听,主―我们神是独一的主。 30 你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主―你的神。

为主服事,

潘潮剑牧师

遵行大诫命

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们花了好几个月在周二晚上查考第一要紧的诫命,我觉得有必要给这个系列做个总结,以便我们不会疏忽这条诫命。这一条诫命概括了我们遵守十诫的前半部分,这是我们应当乐意遵守的,直到我们离开这世界,然后在天上完美地遵守!

“耶稣回答说:第一要紧的就是说:以色列阿,你要听,主―我们神是独一的主。30你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主―你的神。”(可12:29-30)

“主―我们神是独一的主”。这告诉我们为什么这是神所有诫命中“第一要紧”(即最优先及最重要的地位)的诫命–因为我们所相信及敬拜的三一真神乃是唯“一”又真又活的神。这意味着唯有祂是至高无上的创造主,至高的全能者,万物完美的主宰。因此,唯有祂配得一切受造之物的敬拜、尊荣及事奉。自然而然,没有别神像祂一样,只有祂配得每个人心来献上至高的敬爱及全心全意的奉献。祂不是一位骄傲,极度渴望,疯狂想要人来敬爱祂的暴君,所以需要命令我们这么做。全宇宙的大君王有权力如此要求。仅仅因为祂的身份,每个人就当来敬拜祂,即使祂没有选择拯救任何一个人!

“尽心”爱我们的神。心通常指的是人的意志、情感、及热心。爱不仅仅是情感的问题。“尽”心地去爱涉及到人的意志,这是非常重要的。我们被吩咐要选择来爱我们的神。因此,爱神不在于我们是否“觉得”对祂有没有爱的感觉。爱是可以被命令的,因为它是一个意志上的行动。诫命中的这一部分告诉我们要操练坚定的抉择,并且根据该抉择来行动–把我们的热心引向神。感情会随着这个持续性的抉择而来。在受试炼及逼迫的时候,我们或许不会“觉得”要去爱神,也可能对祂没有渴望的“感觉”。然而,我们仍然可以爱祂。你或许会问,怎么做?藉着操练我们的意志,选择对祂保持忠心,亦即无论我们有没有感觉,我们都顺服祂。这也是为什么我们的主耶稣基督连续重复地说,“你们若爱我,就必遵守我的命令。”(约14:15),“有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的”(约14:21),“人若爱我,就必遵守我的道”(约14:23),以及“不爱我的人就不遵守我的道”(约14:24)。我们的心在试炼的时候会做出选择,并且会朝着各个方向发展。在爱神的过程中,我们乃是有意识地祷告及选择把心中四散的部分“结合”起来,专注于顺服神的诫命,“耶和华啊,求你将你的道指教我;我要照你的真理行;求你使我专心敬畏你的名!”(诗篇86:11)。基督提醒我们,“一个人不能事奉两个主;不是恶这个,爱那个,就是重这个,轻那个。你们不能又事奉神,又事奉玛门(玛门:财利的意思)。”(太6:24)这条大诫命要求我们永远单单选择让我们的主坐在我们内心中的宝座上。

“尽性”。圣经常用“性(灵魂)”来指最内在的部分,亦即真实的你。你内心真正是谁将会决定你的思想、抉择和行为,“因为他心怎样思量,他为人就是怎样。他虽对你说,请吃,请喝,他的心却与你相背”(箴言23:7)。你的灵魂从根本上来说就是你的品性。例如,你是个以在意金钱的人,那么无论做什么事情,你都会以金钱作为根本的原因。尽性地爱神意味着一个人在生命中做一切事情的动机将会是因为神的缘故,并且单单为着神而去做。你的追求、抉择、目标将会由神的话语来控制。你整个人的唯一渴望就是要讨祂的喜悦,祂是爱你灵魂的。此外,除非你的信念深深扎根在神的话语上,你非常强烈地相信没有其他人的意见比神的话语更重要,否则你就不可能成为这样的人。若有了这样的品性,没有任何东西能强迫你违背祂。世界有一句不敬虔的话,“把你的灵魂卖掉”,亦即“放弃自己的价值观活道德观,以换取某种极度渴望的利益,通常是成功、权力、财富…他们会不择手段得到某样东西,做些他们从前认为不对的事情”。这是他们为了得到自己所爱的、想要在生活中拥有的东西而愿意去到的程度之表现。神的儿女应当尽性地爱神,亦即愿意舍弃自己对世界的欲望而在生命中爱他的神,从而达成这个目的,不让任何东西把它从他身上取走。你愿意尽性爱神到什么程度–花时间与祂同在、事奉祂、多认识祂、从不对祂不忠、在信念上从不妥协?这必须是基督徒的基本品性。他不会满足于对神存不冷不热的爱心,不会接受一个“有名无实”的基督徒生活。这是否是你目前的品性呢?若不是的话,那就当追求它,直到它实现为止。这就是尽性爱神的意思。神若愿意,我们将会总结最后两方面“尽意”及“尽力”。让我们不要只作听道的人,反而作个行道的人,把目前对这条第一要紧的诫命所学习到的行出来。

申6:4-5以色列阿,你要听!耶和华―我们神是独一的主。5你要尽心、尽性、尽力爱耶和华―你的神。

为主服事,

潘潮剑牧师

一个不一样的假日圣经活动

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,就如今天在周刊中所报告的,假日圣经活动将在下周开始接受报名。这个活动将会在明年1月4-6日早晨进行。我们正在努力为你的孩子筹划这个活动。由于新冠病毒的限制,今年的策划有许多令人头痛的地方,但我觉得不应该放弃举办假日圣经活动,因为对西澳笃信圣经长老会中的孩子及少年人而言,这是每年非常重要的活动,可以帮助他们在假期中集中注意力,提醒他们属灵的事情。所以,我强力鼓励父母在报名开始时为他们的孩子报名参加这个活动。当然,由于限制,有些事情需要有所不同。然而,为了向父母保证并鼓励大家参加,我想用这篇牧者信函来解释其中的一些挑战,以帮助父母明白我们为什么需要为这来临的活动做出一些决定。

新冠病毒身体距离限制。大部分的父母亲或许知道在学校里不必保持身体距离。然而,作为一个教会,西澳笃信圣经长老会不被考虑为一个教育机构。因此,我们仍然需要遵守教会必须施行的身体距离规定。根据西澳政府网站上的第四阶段之常见问题,教会必须确保“每个人应有2平方米的地面空间,出席者应与其他家户中的成员保持1.5米的身体距离”。这是为什么我们的主日学班级让孩子在上课时坐着保持身体距离,这也将会是我们在假日圣经活动所采用的格式。因此,身体距离的规定限制了我们在活动中可容纳的儿童人数,并且对活动的不同部分引起了许多后续的影响。

减少班级数量及儿童年龄组别。之前,只需要根据儿童的识字及理解水平而按逻辑分派班级就可以了。今年,我们需要根据潜在的出席者进行场景模拟,按班级人数进行分类,然后检查每个班级是否超出新冠病毒的可用房间容量限制。由于聚会厅需要在茶歇时间使用,所以不能用作课室。我们可用作课室的较大房间只剩下大堂,楼上副堂及聚会副厅。我们必须计算潜在的出席者及不同的年级组别以确定今年如何分班。假日圣经活动包括10年级以下的学生,而儿童主日学只包括5年级以下的学生。假日圣经活动的少年及青少年班级是非常重要的,因为这让我们能够在他们成年前的关键发展阶段中向他们教导重要的基督教信仰课题。由于假日圣经活动所涵盖的年龄范围较广,又加上身体距离的要求,我们只能够接受从学前班至10年级范围内的学生报名,这是基于对每个班级的潜在出席者的模拟。这意味着我们无法像以前一样接受3岁及幼稚园的孩子。为了充分利用每个房间的可用空间,我们将不会在每个课室里为学生安排桌子。即便减少了学生人数,我们也可能无法像往年一样在活动结束时举行颁发证书的仪式及全体照。

今年不积极接触新朋友。往年,我们鼓励敬拜者抓紧传福音的机会邀请朋友来参加我们的假日圣经活动。我们把假日圣经活动用作为福音布道活动的意愿仍然保持不变,而且我们渴望能够在未来的年日中继续这么做。然而,由于今年的空间不足,我们的报名将限制于我们的敬拜者,敬拜者的家庭/亲属,以及往年曾经出席过我们的假日圣经活动的学生。因此,我们欢迎及鼓励西澳笃信圣经长老会中过去曾经为他们的孙儿孙女报名的祖父母们再次这么做。我们也要使用假日圣经活动接触过去曾经定时在西澳笃信圣经长老会参加敬拜,但最近几个月却停止出席的孩子,或过去曾经定期参加我们假日圣经活动的孩子。如果你有意邀请某些人参加假日圣经活动,但却不确定你是否应该继续这么做,请联系我或张子建,他是今年假日圣经活动的负责人。

分开的茶歇时间,并且没有食物供应。由于每人2平方米的容量限制,我们不能够让所有的孩子在同个时间内到聚会厅享用他们的茶点。为了避免拥挤现象,我们将会调整每个班级的时间表,以便在任何时候只有一个班级使用聚会厅进行茶歇。由于清洁及其他新冠病毒的卫生程序之限制,我们在休息时间将不会提供水果。但我们建议父母为他们的每个孩子预备一包零食,好让他们可以在课堂之间的茶歇吃点零食。这些时间表上的改变意味着我们也需要更有弹性地策划课程及教导每堂课。

尽管面对着种种的挑战,我们还是靠着神的恩典为假日圣经活动付出努力及考量。我想重申,这是因为我们相信这是一个非常重要的布道活动,也是我们的孩子在几天教导下的属灵成长。我们做这一切因为我们诚心想要我们的孩子能为神的教会长大成为敬虔的后裔。这是今年活动的主题。特别是今年出远门的机率大大减少,父母没有原因不能为他们的孩子报名参加这项活动。是的,活动将会不一样,但最重要的是,我们想要继续向年幼的孩子们教导宝贵的属灵功课。当我们怀着希望孩子在成长及成熟的过程中为我主结出果子的心愿而努力,请多为我们祷告。

林前3:7-9可见栽种的,算不得甚么,浇灌的,也算不得甚么;只在那叫他生长的神。8栽种的和浇灌的,都是一样,但将来各人要照自己的工夫得自己的赏赐。9因为我们是与神同工的;你们是神所耕种的田地,所建造的房屋。

为主服事,

潘潮剑牧师

View More