Month: September 2021

回顾上周的照片拍摄和常年会友大会

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,感谢神让我们又度过了一年,随着COVID-19限制的解除,我们可以在常年会友大会之前进行联合崇拜,并在教堂里举行常年会友大会,然后在教堂一起吃午饭!我们不能认为这是理所当然的,因为政府警告说,这情状不在于COVID-19是否再次进入了西澳,而是COVID-19进入西澳时是影响这情状继续与否的关键因素。我们现在拥有的是难得的机会,我们必须虚心每一天感谢神,特别当今世界正被COVID-19及其变种蹂躏着。

编年史的重要性。我们今年的常年会友大会报告反映了我们在过去一年中所经历的变化,尤其是在大流行期间。我们正记录着这一切,以便我们和我们之后的人能够回忆起这段时期的情况。照片也有助于我们记录我们的历史。上周拍摄的照片是我们渴望捕捉我们教会历史上神对我们特别的恩典和怜悯的这一重要时刻。这照片捕捉了我们教会历史上的这个时间点。明年会是怎样呢?谁又会在照片中呢?会有新人加入我们吗?我们不能确定,但凡事,我们不要忘记心中感恩。我也想借此机会总结一下我在常年会友大会上给的劝勉,好让每一位敬拜的人都能在来年与我们共同努力,进一步推进神的国度。

教会必须关注什么。马太福音28:18-20耶稣进前来,对他们说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。19所以,你们要去,教训列国,奉父丶子丶圣灵的名给他们施浸;20凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守;我就常与你们同在,直到世界的末了。阿们。”(中文英王钦定本)我们必须不断地被提醒,教会在这里是为了完成大使命。然而,这个使命不仅仅是传福音以拯救某人脱离地狱。正如基督所吩咐的,教会必须在受洗之前教训,即使在他们受洗之后也要再次教训。必须始终忠实地教训神的真理,以便人们遵守基督所吩咐的。教会在我们的教训中绝不能害怕或想要取悦人,我们的目的是让每个人都做神的命令并取悦祂。当我们把它作为我们的重点并去做时,基督应许与我们同在,与我们的教会同在!我们的主为什么不与一个用祂的真理使人成为祂的门徒的教会同在呢?

教会在做什么。如上所述,教会的作用是教训、施洗和教训。我们必须计划使教会能够完成大使命。这就是我们扩大教堂空间的原因。目前敬拜者在英语崇拜期间以L形布局坐着的配置并不适合邀请人们,鼓励人们留下来和传福音。它也不适合学习神的话语。在这同时和以后,你必须尽您本份的责任。

你必须做什么。当教会正在准备空间时,您必须尽自己的一份责任。首先以你自己服从并遵守“凡我所吩咐你们的”开始,而教会继续教导神的话语。基督所吩咐的一切都包括了你出去邀请、鼓励和传福音,从而实现教会扩建的目的 – 容纳来学习关于神、认识祂、敬拜和事奉祂的人。你必须把人带入 – 这不是教会领袖自己能做到的 – 从而完成神对祂子民成为世界之光的呼召。这样做是基督徒的角色和责任。虽然它适用于所有基督徒,但这尤其是会友必须做的事,作为他们对教会的承诺和事奉。所以出去,出去邀请,跟进,并需要时再重新邀请。

但是,即使我们在珀斯庆祝又一年为基督我们教会的头事奉,尤其是在我们纪念我们为祂事奉的第35年之际,我们的关注点现在变得更加紧迫了,因为末日的迹象显而易见。我们必须不断地准备人们,过着准备好迎接主而没有遗憾的生活,过着在地上不断荣耀祂的生活。

我们也感谢神让我们有机会在常年会友大会之后彼此共进午餐 – 有些人留下来作为祂的圣约子民一起在午餐时继续团契。许多人在常年会友大会之前以各种方式事奉,许多人也在上主日事奉。我们感谢神为祂安置在西澳笃信圣经长老会并为祂的工作而兴起的每一人。虽然当天的活动我们已一起结束了,我希望我们所唱的赞美诗的回声将继续在我们心中响起,并反映在我们的生活和在西澳笃信圣经长老会中,通过祂的教会来完成我们主的大使命。

我们有一故事传给万邦,使人心归正离邪荡,
这故事是真理慈爱,是讲述平安真光,是讲述平安真光。

为主服事,

潘潮剑牧师

少年专题学习:阴暗事物

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,几周前,我宣布了我们将开始新的少年問題解答的专题学习。第一个专题是关于“阴暗事物”。这是基督徒必须非常需要注意的一个重要趋势,因为它在我们周围如此的普遍,以至许多人可能没注意到现在潮流已偏向阴暗的事物了。为了让那些没有参加的人得益,也为了重申所学到的功课,我将在这牧者信函中总结在6月2堂所教的内容。

趋势向阴暗事物。有一种阴暗事物的趋势已经悄悄地潜入我们今天的社会里,它变得比我们意识到的更普遍。这种趋势与对阴郁、恐怖、死亡以及围绕这些事物的兴趣和迷恋和其相关的神秘感有关。这些甚至有一种浪漫化和魅力化的吸引力。这可以包括了在艺术、时尚、设计、媒体和社会价值等领域。过去的时尚模特儿尽可能地要看起来似“最佳的健康状态”和“明亮和开朗”的模样,而今天的许多模特儿往往看起来是很阴森的 – 苍白的脸庞,凹陷的脸颊,黑色或深色的口红或眼线笔给人一种镂空的感觉。黑色是新的“风靡时髦”,不是因为它是一种正式的颜色,而是因为它是哀悼和黑暗的颜色。书店继续推销有关超自然现象的书籍,这些书籍通常是好卖的畅销书。这类型的电脑游戏也比比皆是,包括鬼魂、食尸鬼等等。电影和电视有助于推动这一趋势,甚至制作“吸血鸭”这样的卡通片,使这些怪物看起来似是无害的、滑稽的,甚至是纯粹被误解了。

阴暗趋势的推动。哥特亚文化是一种拥抱和体现这些关于黑暗的思想和理想的运动。反映这种哥特亚文化的着装、发型和化妆是如此的普遍,以至于许多人甚至不知道它们是其中的一部分。哥特人描述自己为“在别人认为黑暗的事物中发现其中美丽的人。他们喜欢一切黑暗和神秘的事物。这并不意味着哥特人是邪恶的,这只是意味着他们不像许多人有自己不同的看法。这也并不意味着哥特人不友善、暴力或缺乏幽默感 – 事实上恰恰相反。哥特人喜欢笑,而他们的幽默更像是黑色喜剧。他们并不悲伤,因为他们喜欢黑暗的事物—黑暗的事物使他们快乐并激励他们…哥特人都有一个共同点…他们在其他人认为的黑暗中发现了美丽。”近几十年来,这些趋势几乎通过媒体和时尚行业已成为了主流。女巫、僵尸和狼人被描绘得同样好,他们也被误解了。社区团体组织了珀斯僵尸步行活动,成人和儿童在街上打扮成僵尸来支持澳大利亚大脑基金会(“Brain Foundation”)。

神对这些事怎么说。许多人有意识或无意识地参与阴暗哥特亚文化不应仅仅视它为“另一类的美丽”的替代选择或个人喜好。这是基督徒必须有意识地避免的亚文化。这种亚文化明确表明与黑暗有联系并描述其追随者为“在别人认为黑暗的事物中发现其中美丽的人。他们喜欢一切黑暗和神秘的事物。”这最终是社会心态的改变,仅仅它是黑暗的,但它既不坏也不邪恶—事实上,它可以而且是可取的和令人愉悦的。但神宣告说:“祸哉,那些称恶为善,称善为恶,以暗为光,以光为暗,以苦为甜,以甜为苦的人!”(以赛亚书5:20)。神谴责对黑暗的热爱,“光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光倒爱黑暗,定他们的罪就是在此”(约翰福音 3:19)。

基督徒必须做的事1)基督徒必须与这种趋势无关。我们的天父是光,而我们也不是黑暗之子,“神就是光,在他毫无黑暗,这是我们从主所听见又报给你们的信息。”(约翰一书 1:5)。2)扔掉我们拥有与这种趋势相关的任何东西。您是有否阅读他们的故事书、听他们的音乐或观看任何包含这些黑暗趋势的媒体?你被这些吸引甚至上瘾了吗?如果是这样,立即停止并除掉它们,“邪僻的事,我都不摆在我眼前;悖逆人所做的事,我甚恨恶,不容沾在我身上”(诗篇101:3)。3)不要在穿衣或理发时模仿他们的时尚。神说:“黑夜已深,白昼将近,我们就当脱去暗昧的行为,带上光明的兵器”(罗马书13:12)。不要模仿他们的方式,“所以我说,且在主里确实地说:你们行事不要再像外邦人,存虚妄的心行事。18他们心地昏昧,与神所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬”(以弗所书4:17-18)。在一项研究中,卫报(“The Guardian”)报道,“一些哥特青少年更有可能伤害自己或企图自杀。一项医学期刊对1,300名苏格兰学童直到他们青少年时期的研究发现,53%的哥特青少年曾试图伤害自己,47%曾试图自杀。研究发现,“相关性比任何其他预测因素都要强”。《英国医学杂志》(“The British Medical Journal”)还得出结论,“[在他们生命中的某个时刻]被认定为属于哥特亚文化是 [在青少年中]自我伤害和企图自杀的最佳预测指标”。最终,您是在玩弄黑暗的势力,而这些势力是不会让您毫发无损的!

父母们,您知道您的孩子在公开或私底下喜欢享受什么休闲活动或事物吗?如果你不知道,现在是应该知道的时候了。这是少年問題解答专题学习的目的之一 — 向我们的孩子和父母强调世界上潜伏的危险。我鼓励信徒们在十月份的下一个专题学习中来一起学习另一个专题。

为主服事,

潘潮剑牧师

约书亚记概要(第2部分)

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,让我们来继续学习约书亚记最后部分的一些关键功课。上周,我们看了以色列人征服阶段的一些功课。今天我们将查考土地划分阶段的一些突出的功课,以及约书亚的遗命指示。

接受我们生活中的阄。胜利后,被征服的土地是如何在支派之间分配,完全是神所命定的。拈阄是为了表明他们不是为自己选择土地的,而是神为他们决定。他们没有抱怨或发怨言。圣经也没有记载他们有任何的嫉妒。他们接受了神为每个支派所计划的阄。他们很容易会有不满和比较,尤其是经过了多年的斗争,却无法选择一个人的余生所居住之处。我们会和他们一样吗?在我们多年的学业、工作、照顾家庭的挣扎之后,你是否会失望、沮丧,难以接受神所启示让你看到你的生命是怎么样的?如果你顺服神的计划和旨意,但这却不是你所期望的,你会觉得你“浪费了努力、时间和资源”了吗?你会在今生背叛和拒绝祂为你和你的家人计划的阄吗?这也可能意味着永久性的健康问题或改变您生活的某种损失。除非我们学会信靠神—祂为我们选择的一切对于我们要实现祂的目的来说总是完美的,否则我们将在生活中与自己的阄背道而驰。约书亚事奉了神这么多之后,他并没有寻求最好和最显赫的阄。我们必须学习像约书亚一样—我们只是荣幸能事奉神的不配的仆人而已。我们绝不能因为我们正在服侍祂或之前曾服侍过祂,就要求神给我们想要的。

如果你想摆脱诱惑就战斗吧。靠着神之手,经过7年的战斗,以色列人成为了这片土地的主导军力。在他生命的尽头,约书亚召集百姓,向他们述说耶和华是如何为他们争战,将地分给他们。约书亚责备他们,因为这么多年过去了,他们仍然没有完成清除残余敌人的任务。支派没有做的就是彻底清除他们分配的地区里残余的敌人。但是以色列人享受着他们新有的繁荣、统治他人和安逸的生活,以至于他们不再对战斗感兴趣了。神警告他们说,如果他们不实行分别为圣,而与不信的人混在一起,相信他们的方式并事奉他们的神,如果以色列人与他们结婚,

那么“耶和华你们的神必不再将他们从你们眼前赶出,他们却要成为你们的网罗、机槛,肋上的鞭、眼中的刺,直到你们在耶和华你们神所赐的这美地上灭亡”(约书亚记23:13)。可悲的是,以色列人没有理会。今天给我们的教训是,如果我们也不彻底消除生活中负面的影响,与世界建立亲密的友谊,妥协和信任世界的方式,那么这些肯定会成为我们的诱惑,使我们陷入困境,并最终困住我们。神一直给我们的禁令是与不信者结婚是不同的轭,因为它会导致我们在地球上的目的失败。嫁给一个不信的人其实是在告诉神,你没兴趣实现你的圣约目的,因为我们有家庭也是为了要实现神的目的。

让你的生命有意义。约书亚告诉他们,如果他们为神的旨意而活并倚靠祂,那么“你们一人必追赶千人,因耶和华你们的神照他所应许的,为你们争战”(约书亚记23:10)!你可以让你的生命对神和永恒漫有意义。这是你的选择。神随时并愿意使用你来实现祂的目的。但是,你会爱神到足以让你的生命为他的国度效力吗?约书亚嘱咐他们说:“你们要分外谨慎,爱耶和华你们的神”(约书亚记23:11)。这是一个必须来自你内心的个人选择。约书亚的生命真正是为了神的国度。他活着只是为了遵行神的旨意,荣耀神。约书亚一定是毫无遗憾地去了天堂。生命短暂。你只有一次机会。让你的生命有意义。“只有一个生命,很快就会过逝,只有为基督所做的才值到永恒。”

你真正的选择是什么?神聚集了百姓,约书亚带领他们重新与神立约。这里记录了他对神尽的最后的职责。尽管他年事已高,但他仍然非常热衷于履行与神立约的生活。约书亚再次讲述了神在实现祂的应许的信实。因此,他敦促以色列人与神立约而活。与神立约而活是什么意思呢?答案可以在约书亚的总结中找到,“现在你们要敬畏耶和华,诚心实意地侍奉他,将你们列祖在大河那边和在埃及所侍奉的神除掉,去侍奉耶和华”(约书亚记24:14)。你是否已经与神立了约而活?在这里,约书亚为自己和自己的家人明确的做了选择:“若是你们以侍奉耶和华为不好,今日就可以选择所要侍奉的,是你们列祖在大河那边所侍奉的神呢,是你们所住这地的亚摩利人的神呢?至于我和我家,我们必定侍奉耶和华”(约书亚记24:15)。作为神的孩子,选择事奉耶和华实际上并不是一种选择,因为其他的选择就是事奉撒旦的目的。基督在新约中重申了这一点:“一个人不能侍奉

两个主,不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个…”(马太福音 6:24)。约书亚并不是给他们什么选择,而是向他们强调不选择事奉神是愚蠢的。他和他的家人做出了合乎逻辑的选择。你个人会如何选择呢?一家之主,你又会怎么选?当你选择不事奉永生神时,你真正的选择是成为世界的奴隶。

你会遗留什么?圣经没有提到约书亚110岁去世时有举行盛大的葬礼。但神称嫩的儿子约书亚为“耶和华的仆人”。那是来自宇宙之王的最大嘉许。事奉全能的神是个特权。神进一步为我们记录了他仆人对以色列国的影响:“约书亚在世和约书亚死后…以色列人侍奉耶和华”(约书亚记 24:31)。这就是约书亚所遗留的。当你面见神时,神会对你说什么?你的生活会对教会、你的家人和你周围的人产生什么影响呢?世上对自己和世界的成就的称号或嘉奖都不会持续到永恒。那如果您是您所在专业领域中的佼佼者并且以您的贡献而闻名又怎么样呢?这可能不是邪恶或有罪的工作,但你会以实现神为你计划在地上的圣约目的为代价吗?您可能会影响世俗领域中非信徒的生活,却不会给自己的孩子在属灵上遗留下什么。你会为神献出你的生命吗?你的生活会不会影响别人来跟从神?死亡是肯定的,而且是会到来的。尚不确定的是你在属灵上遗留下了什么。后者取决于你现在的选择,“若是你们以侍奉耶和华为不好,今日就可以选择所要侍奉的…”(约书亚记24:15)。

我希望通过总结约书亚记我们强调并勾起学过但尚未充分实践的功课的回忆,从而鼓励我们每个人都重新与神立约,在我们有生的每一天敬畏、爱戴和事奉祂。约书亚记的结尾再次重申他们要奉身给耶和华的誓言,这绝非是偶然的。当我们重温约书亚记时,让这不仅仅是一个模糊的记忆。愿与神立约而活的愿望在我们的余生中继续留在我们的心思和心中。今日就选择…趁着还是白日,趁你还可以选择的时候。

为主服事, 潘潮剑牧师

约书亚记概要(第 1 部分)

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我将总结我们最近在主日所传讲完的圣经书卷,即约书亚记。总结是很重要的,因为我们不应该失去神在我们学习中给我们的关键思想和教训,“你们虽然晓得这些事,并且在你们已有的真道上坚固,我却要将这些事常常提醒你们。”(彼得后书1:12)。在过去的几年里,我们学到了很多功课,但到了约书亚记的结尾时,让我们退一步来明白这些功课如何贡献于建立约书亚记的整体主题上 – 这样去了解对我们是很有用的。我希望并祈祷您能够沉思地去阅读和回忆,以便神以属灵的福份赐福于您的努力。

约书亚记的主题是什么?这书卷一开始就提到了摩西的死。重要的不是伟大的领袖摩西,而是神!这书卷强调了神在履行祂的圣约承诺时的信实,即带领祂的子民进入迦南,拥有将来救主所能进入的应许之地,并让他们成为祂对其他国家的忠实见证。我们看到了3个关键的主要阶段,(1)征服约旦河以东的领土(2)土地的划分,以及(3)约书亚在他的告别指示中带领百姓与神重新立约。我们生活在地球上是寄居的,而神已经计划了各个阶段。随着每阶段的展开,无论是为个人还是为教会,我们都不能失去专注于与神立的约而活,为我们周围的人作祂的见证。祂带领我们、引导我们、赐予我们恩典、使我们能够克服、为我们提供任何东西的原因都是为了遵行祂的旨意和目的,而不是我们的旨意。这一代的以色列人在这方面做得很好,他们从神那里得到了很多成功。我们看到了许多胜利和成功,都是为了使以色列能够履行神的约,而不是给他们土地让他们自己享受生活。

关于不要惧怕,而是要在耶和华里面刚强的功课。神从一开始就一再鼓励约书亚要“刚强壮胆”。神将壮胆与服从祂的话语联系起来。“ 只要刚强,大大壮胆,谨守遵行…一切律法”(约书亚记1:7)。我们必须意识到我们真正的恐惧实际上是害怕遵守神的话语,因为它有代价和后果的。当我们害怕环境和人时,这只是我们不愿意顺服神的潜在问题的一个症状。我们不愿意付出顺服的代价,因为顺服的生活会给我们自己带来麻烦,得罪别人,甚至让我们付出高昂的代价。我们害怕顺服可能会带来的困难。相反的,我们在生活中唯一需要害怕的就是害怕我们不能在所有事情上顺服神。以色列的成功取决于他们是否顺服,因为顺服会得到祝福,不顺服会受到诅咒。我们不需要害怕,相反的,我们应该坚强地顺服,因为神会与我们同在。当神惩罚我们而不与我们同在时,那是我们最需要恐惧的时候了。我们可以暂时富裕健康,认为自己很好,但迫在眉睫的神刑罚之手可能很快就会出现,当它到来时,您可能会发现神已不在那里帮助您了。

增加信心的关键。我们如何在地球上的旅程中拥有约书亚的信心呢?神赐下秘密:“这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利”(约书亚记1:8)。不断在神的话语中是关键。属灵的话题使我们的心思放在属天的事上。我们要成为一个催化剂,而不是不断漫不经心地谈论尘世事物的干扰者。神清楚地表明,这不仅仅是粗略地、半心半意地研究祂的话语。就是要昼夜思想,即专注于我们对祂的话语的思想意味着积极保持每天的圣经阅读,认真对待家庭崇拜,参加圣经学习,并参加远东神学院课程。这就是为什么我们强调并强烈鼓励您将通过所有神所赐的机会来研究祂的话语作为优先事项的原因。把今天让你远离它的任何东西放在一边。圣言使你远离罪,而罪使你远离圣言。

罪的严重后果。我们轻视罪吗?以色列永远不会输掉任何一场战斗,因为无限强大无所不能的神与他们同在。当他们在做神的工作时,即使是地上的巨人对他们来说也像似蚱蜢。然而,他们在艾城被一群无足轻重的人打得惨不忍睹。神不与以色列同在。但神不是应许祂会与他们同在吗?顺服的祝福和不顺服的诅咒是这里的圣约原则。亚干为自己秘密保留了耶利哥的一些财宝,这意味着他拒绝承认一切都来自神,一切都属于神,并且都将用于祂立约的目的。耶利哥是第一个被征服的城市,要完全分开让神留下深刻的教训,即其中的土地都属于神的。祂给他们的任何东西,都要用来帮助他们完成祂的工作。亚干暗中犯罪,但神揭露了他。他的全家被石头打死并火化,以示神的审判。这意味着亚干一定是影响了他的家人去犯罪,他们也是同谋,否则神也不会审判他们。直到那时,神的愤怒才消退。神恨恶罪。罪有严重的后果。我们也可以带领他人,包括我们的家人犯罪。亚干违背了神已知的旨意和直接的命令。他也忽略了一切都来自神并且必须为祂使用的教训。那也是我们的秘密罪吗?你也影响了身边的人吗?

你为什么向神求什么?您希望神帮助您克服生活中的挑战,供应您和您所爱的人,帮助您完成生活职责的原因是什么?一定是因为你关心神现在和将来在地上的工作。大多数人忽视了这一点。向神寻求帮助就变成了仅关于我们尘世和世俗的生活而已。例如,我们只是想身体更健康,不被酸痛所困扰,但并不是为了用我们的生命来顺服神。我们必须向迦勒、俄陀聂和押撒学习。他们寻求神的帮助和供应,因为他们关心以色列的未来、神的土地、神要实现的旨意。迦勒和俄陀聂为神的旨意而战。我们生活中在什么事上花费了多少精力呢?我们追求精通什么呢?我们的目标是属灵的还是属肉体的?当她和新丈夫离开家时,押撒并没有向她父亲迦勒要更多的黄金和珠宝,而是要那可为土地延续的。你为什么想结婚呢?

神若许可,我们将继续查看约书亚记中的其他关键功课。我祈祷这几个关键功课会唤醒我们的记忆,帮助我们实现神拯救我们并带领我们度过今生的旨意。让我们用这个回顾来帮助我们记住属灵的功课,并帮助我们重新审视我们的生活。

为主服事,

潘潮剑牧师