Month: May 2018

有进弟兄蒙召全职于西澳笃信圣经长老会事奉神

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,一位全职事奉人员的呼召是他生命中极重要的一部分。这呼召是个人的,但却是呼召他公开地在教会内并神的子民中服事。为此,我在这一周刊登了有进弟兄蒙召全职服事神的见证。我还记得3年多以前,有进说他要来见我的那个晚上。有一晚,他来到牧师楼,告诉我他已肯定神呼召他全职服事祂。他并不知道,神从我们当中呼召了一位通晓中文的传道人全时间事奉祂的这消息对我而言带来了何等大的安慰,尤其是在那个时候。但身为牧师,我也不能轻率地看待神的呼召,而是必须充分地查验它。我们不想因为需要并渴望有一位通晓中文的传道人就马上鼓励人全职服事神。我查问了他为何要全职事奉神,以及神在什么情况下呼召了他,也问他有否藉圣经确认神的呼召,并他为何如此确定神的呼召,以及他对全时间事奉神的呼召之理解。我在确认了这一切后,才劝导他报名在远东神学院全时间读神学,好装备自己回应神的呼召。我们都非常想念他,尤其是在他刚离开的时候,但却深知他身为神话语的传道人,去接受神学训练对他是非常重要的。在有进弟兄即将开始最后一年的神学训练时,我告诉他,他必须寻求神的旨意,知道自己在毕业以后要到哪里服事神。我虽然非常渴望他回到西澳笃信圣经长老会来,西澳笃信圣经长老会也非常需要一位通晓中文的同工,但有进自己必须非常确定。我们个人的渴望与需要不可在这事上越过神的旨意。2017年11月, 有进弟兄写信告诉我,他确定神呼召他到西澳笃信圣经长老会服事祂。身为西澳笃信圣经长老会之长老理事会,我和郑馨福牧师严峻的面试、查验有进进入全职服事及到西澳笃信圣经长老会服事的呼召、他的信念、并评估他将如何在西澳笃信圣经长老会中服事。这是个必经的程序。与此同时,为保守教会的合一,我们也确认了他个人的信仰及信念与教会的信念及立场乃是一致的。西澳笃信圣经长老会之长老理事会在这面试中对于以上的事项得到了满意的答案,便邀请有进在毕业后全时间与西澳笃信圣经长老会一同服事,有进也接受了这份邀请。

为此,我们今天刊登了有进蒙召全时间服事、蒙召到西澳笃信圣经长老会服事、及他个人信仰与信念的见证,这些见证都是他在早些日子前就呈交给长老理事会的。

为主服事,

牧师


有进的见证

蒙召的见证

我于2006年在珀斯开始了第一年的大专课程。我在同一年藉着西澳笃信圣经长老  会成了一位信徒。2007年7月间,我必须搬到悉尼继续深造。我在悉尼的日子里, 主使我心里越来越渴望学习祂的真理。为此,我竭尽所能参与悉尼笃信圣经长  老会的每一个查经班。我也带领了一些大学学生每主日到教会来,并参加大学团  契。

2010年7月,在我课程的最后一学段中,我就像典型的外国留学生一样,必须考  虑是否要申请澳洲永久居留证、找工作、并要在哪里安顿下来。当时,我已经在  一家工程顾问公司里兼职实习。在等待大学成绩放榜时,神在马可福音8:36-37所  记载的话语感动了我的心,“人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有甚麽益处  呢?人还能拿甚麽换生命呢?“我也想起了使徒保罗的祷告,”主啊,你要我(用此生)作什么?“(徒9:6下,中文钦定本)。在做抉择的这段时间中,教会中也有几  位敬虔的基督徒问我是否考虑过要进入全职的服事,或说主有否呼召我全职服事  祂。我并没有一个确定的答案。但是,有一位姐妹鼓励我说,“不要忘记为这事  祷告”。

与此同时,我的父亲也一直叫我回到珀斯,好照顾我仍在读书的弟妹们。神在提  摩太前书5:8所记载的话语也感动我的心,“人若不看顾亲属,就是背了真道,比  不信的人还不好,不看顾自己家里的人,更是如此。”我若在教会中非常积极地  参与,却忽略我在家中的责任,也无法荣耀神。因此,我便收拾行李返回珀斯。  主是信实的,也很恩待我,在短期内供应了我一份工作,我后来也藉着我的上司  申请并获得了永久居留证。几年后,神也为我们的家庭供应了一所房子。

在珀斯的期间,我也有机会参与华语青年团契、主日崇拜聚会翻译、老人院传讲  福音信息、及其他事奉岗位中的服事。远东神学院开始提供网上神学课程时,我  也在每个学期中报读一到两个课程。

虽然我的生活过得非常顺利,但我心里却深知我所行的方向已偏离了主在我生命  中所定的旨意。我对我的工作并没有任何真正的兴趣,我也无法想象自己在接下  来的10年中要继续做这份工作。我越来越无法压抑从在悉尼时就已在我心里的、  对全时间服事神之渴望。但我却害怕这不过是我自以为是的感受与心情。我就像  年幼的撒母耳一样,不知道一个人要如何认清并确定这是否是神的呼召。大概是  在那个时候,我阅读了《圣经见证刊》内有关神呼召人全职服事的文章,藉此学  习到如何以合乎圣经的方式确认神有否呼召我全职服事祂。合乎圣经的条件,即  外在与内在的呼召在我生命中似乎非常明显。但是,我却不肯定这是否是神的旨  意。

我心里的挣扎并没有止息,直到有一晚上,主藉着诗篇112:7感动了我的心,“他  必不怕凶恶的信息;他心坚定,倚靠耶和华。”我知道我必须使我的心坚定,顺  服主。毕竟,与主为了拯救我所做的一切相比,这不过是我理所当然的服事。我  知道,合乎圣经的条件与证明在我的生命中非常清楚。我若否认或忽视它们,就  是在忤逆主。为此,我便申请报读远东神学院的神学课程,为进入全职服事接受  训练。

明确地蒙召于西澳笃信圣经长老会服事

我在接受远东神学院的神学训练时一直都认为,我既然是受教会资助的,就一定  会回到西澳笃信圣经长老会中服事。但我却意识到,我不是教会所呼召的,而是  主自己所呼召的。主不过是藉着西澳笃信圣经长老会来资助我在远东神学院接受  训练。

为此,我便为此事祷告,等候主指引我知道祂究竟要我去的地方是哪儿。在等待  之时,我为几个可能的选择祷告。1)回到马来西亚服事,在那儿纯正的笃信圣经长老会教会非常少。2)到中国作宣教士,因为我通晓中文。3)回到珀斯,到我所来自的西澳笃信圣经长老会服事。我在藉着祷告寻求神的时候,主慢慢地引领,  使我心的渴望回到西澳笃信圣经长老会。但我却在这事上挣扎了一段时间,想要  确认这不仅是我自己的渴望,而是主的引领。在我个人灵修的时候,主藉着申命  记1:6-8感动我的心,让我知道我不应该因为我的优柔寡断而耽搁并拦阻神的工  作。主对以色列人说,“你们在这山上住的日子够了;要起行转到…”。

但是,我心里的另一项恐惧与挣扎就是我是否有能力在西澳笃信圣经长老会中以  神的话语喂养神的子民。我自认自己不如别人一样有口才,也没有善于雄辩的天  赋。但主再次在远东神学院的晨更信息中使用基甸的故事感动我的心。我心里就  像基甸一样害怕,需要主的鼓励。当主呼召的时候,祂必定会赐给我完成任务的  能力。我感谢神引领我清楚明白祂的旨意是要我在西澳笃信圣经长老会中服事。

一直以来,中文事工都是神特别安置在我心里的负担。通晓中文的会众多年来并  没有好好地藉正确且纯正之教义得着喂养。要找一些与我们笃信圣经长老会之信  仰一致的中文信息或查经材料也非常困难。我祷告,求主继续引领并预备我和我  的妻子,让我们能完成祂为我们所设的工作。

我感谢主在我生命中的引领及呼召。帖撒罗尼迦前书5:24,“那召你们的本是信  实的,他必成就这事。”这将不会是一条易路,为此,我祷告主将保守我对我的  呼召致死忠心。

我对圣经及神学的信念

神学系统

我相信笃信圣经长老会教会章程、韦斯敏斯特信仰宣言、长篇及短篇要理问答中  所代表的“改革宗信仰”。

我相信高举神主权与信实的圣约神学,并拒绝时代论神学。

我相信我们主耶稣基督将亲身、有形、并在千禧年前再来,祂将要审判世界,并  实在地以和平统治世界1000年(启20)。

圣经

我相信原文圣经(希伯来文、亚兰文、及希腊文)是神逐字、逐句、完全默示(VPI)并保守(VPP)的(提后3:16,太5:18),为此,它是“ 无错谬”(没有任何错误)并无误(不能出错误)的,亦是我们信仰与生活的唯一、至尊、最终  的权威。

我相信神完全的话语是藉神特别的护理,保守于希伯来文的马锁拉版本及希腊文  的公认本,即英皇钦定本之底本,而不是败坏的威斯科与霍特抄本中。

我高举英皇钦定本为神的话语,是最好、最忠实、及最准确的英文圣经译本。我  高举中文和合本为最好、最忠实、及最准确的中文圣经译本。但是,圣经译本仍  次于原文圣经。由于英皇钦定本在底本、翻译技巧、翻译员、及神学上都优于和  合本,为此,在使用中文和合本时,我们必须参考钦定本,与之校对。

圣礼

我相信主耶稣基督为信徒及他们的儿女设立了洗礼之圣礼,及圣餐之圣礼,这 两个圣礼都是我们当遵守直到主再来的。(路22:14-29;徒2:42,46,20:7;罗14:19,15:7;林前5:6-8,11,23-26)。

我相信婴儿洗礼并不能拯救孩童,但却是为信主的家长能获得神恩约中要赐予全  家之福气而设的。为此,尽早让孩子在主里有得救的智慧是为人父母者的责任。(太28:19-20;徒2:38-42;8:35-38;10:44-48;林前7:14)

按着圣经分别为圣

我相信圣经中基于神的圣洁所教导之分别为圣的教义与实践。(彼前1:16,参3:11;出15:11;赛6:3;林后7:1)

我相信耶稣基督的教会不论在个人或教会的层面上都应当与罪恶并假道分别。

我相信灵恩运动、普世合一运动、及新福音派运动、并所有其他不合乎圣经的运  动都不是从神而来的,为此,凡真属耶稣基督的教会都当与这些运动分别出来。

教会治会

我相信基督的教会当由众位长老所管制(徒15)。

全职呼召

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,在过去的几周,我们探讨 了作门徒的重要性。教会整体蒙召是为了出去并使人作基督的 门徒。婚宴的比喻论及王的仆人出到大街上,目的是为了出去 并召人群来参加婚宴。这指的是呼吁人得救之普遍的呼召。对 于选民而言,这普遍的呼召便缩减成使人得救之内在的特定呼 召(罗1:6)。此外,至于一些神所拣选的人,在他们得救之 后,他们会得到特定的呼召,在神的葡萄园中于特定的全职岗 位上服事,这就如福音书中基督赐给使徒们的呼召一样(可1:20)。今天我们要来了解的乃是这最后一个的呼召。

这是个全职服事的呼召。这是以传道为服事神的第一步。使徒 们的呼召立下了原则。使徒们“舍了网”及“舍了船”(太4:20,22)及“撇下(税关)”(路5:28)。这也是为什么特定的 呼召来做主的圣工常常被称为“全职服事”。然而,今天的基 督教界中有一个不断增长的局势,即一个人可以“蒙召”进入 基督教圣职后,但却继续在世界中工作。这些人扬言,使徒保 也曾以制造帐篷为业(徒18:3),并且藉着工作,他们不会在金钱的资助上给教会“加添负担”。的确,保罗确实制造帐篷为 期一段时间。但是,这是为要使那不愿意资助保罗的教会感到羞耻(林后11:9),虽然“主(曾)命定,叫传福音的靠着福音养生。”(林前9:14)钟马田(Martyn Lloyd Jones)传道是一个例子。经过2年的挣扎,钟马田最终撇下了他在世上的医务行业 而去传道。他之后在他的书中也写到有关这个呼召,“这份以 传道为事的呼召临到他身上,那股压力催促着他,以至于他说 道,“我不能做任何其它的事,我必须传道。””司布真同样 响应这类不可抗拒的呼召,他说到“在这房间里,若有任何学 生认为他们能满足于作个报章编辑、杂货商人、农夫、医生、 律师、议员或君王,奉天地之名,就让他去做他要做的事;他 里头没有神的灵充充满满地内住着,因为一个被神充满的人会 彻底厌倦任何的追求,只想去行他内心深处所渴望的。”这是 在我记忆中重复的同样信息,也就是我在远东神学院的第一天 院长向新生们所说的一番话。正如要收的庄稼多,教会中的需 要也多,然而全职传道的服事不是给自愿者的。这是给神所呼 召的人。这不是因为他们非常“特别”或他们非常愿意“自我 牺牲”。抱有“雄心大志”的使徒保罗也为此作证,“我传福 音原没有可夸的,因为我是不得已的。若不传福音,我便有祸 了。”(林前9:16)这纯粹是神所命定的模式–我们不可,亦不应该接受别的模式。这不是像“拿细耳人的愿”之类有限期的 委身。这是个毕生的呼召,即一个蒙召的人是不可能回转的。 一个真正蒙召的人将终生进入服事。他不是以时来时往的方式传道,好像其他的工作一样。他将彻底地撇下他在世上的工 作。

这是个崇高而又卑微的呼召。这似乎不成一个对比。但希伯来 书3:1-6向我们描绘了这份工作。旧约中的先知及现今的传道人 所做的工作只不过是一幅更大画面中的一个仆人。这是在神的 家中服事的呼召,为建立地方教会,好让它得以成长,“满有 基督长成的身量”(弗4:13)虽然神嘱咐教会当格外尊重那在主里劝诫你们的(帖前5:12,13),但该荣耀却不是归于仆人, 而是归于“基督为儿子,治理神的家”(希3:6)。每一个忠 心的传道人之职责与本分不是把人指向自己,或自己的工作有 多伟大,而是指向神的伟大及祂的工作。若非这份不可抗拒的 呼召,那人本身便会逃避这些大量且沉重的职责与本分。以赛 亚说:“祸哉!我灭亡了!因为我是嘴唇不洁的人,又住在嘴 唇不洁的民中,又因我眼见大君王─万军之耶和华。”(塞6:5)耶利米呼吁:“主耶和华啊,我不知怎样说,因为我是年幼 的。”(耶1:6)“他必兴旺,我必衰微。”(约3:30)乃是传道人 在他其余的事奉上之宗旨。

这是个顺服神的呼召。我要对全职服事进行多一方面的探讨, 且是有关顺服神。摩西还没有开始服事前,神须要确保摩西给 他的儿子行割礼,以表示他愿意顺服神的圣约(出4:24-26)。 摩西必须管理好自己的家庭。当亚伦为了讨好百姓而造了金牛犊(出32:1-2),摩西为了抵挡罪恶而站在神的一边(出32:26)。尽管如此,摩西之后的不顺服仍然受到惩罚,神不允许他 进入应许之地(民20:12)。我们的神是位圣洁的神,祂并不看 人的情面。那作代言人并宣告“耶和华如此说”的人,必须过 一个合乎我们所服事的圣洁君王之信息的生活。这是使我内心 恐惧的事。神使用愿意尊崇祂的圣洁器皿(提后2:21)。西澳 笃信圣经长老会的会众们,请为神的传道人们代祷,“请你们 为我们祷告,因我们自觉良心无亏,愿意凡事按正道而行。”(希13:18)

为主服事,

牧师

缅甸文字事工

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,每逢周二的祷告会中,我们都会为缅甸文字事工代祷,求神使用此事工来在缅甸传扬神的真理。西澳笃信圣经长老会每个月都会资助这项事工,作为我们支持宣教事工的一部分。英文是商界内主要使用的语言,为此,大部分现有的基督教材料主要都是用英文书写 成的。藉着在缅甸的这项文字事工,许多好的英文刊物都被翻译成缅文或钦语。西澳笃信圣经长老会也要求他们将一些被翻译成缅文的刊物发给我们, 好成为我们能用来向我们所遇到之缅甸朋友传福音的资源。以下是笃信圣 经长老会第一堂Biak牧师所写的一篇文章,里头更详细地描述了此事工的工 作。我盼望我们藉此更认识这事工,好更有效地为他们所进行的工作代祷。

为主服事,

牧师


缅甸文字事工报告,Biak牧师著

我很高兴能为笃信圣经长老会第一堂的文字事工简短地向你们报告,这也是你们不断代祷并资助的事工。

永活之道出版社是笃信圣经长老会第一堂的事工之一。承蒙神的恩典,这项事工一直不断地遵照其宗旨、尽心竭力地出版良好及忠实的基督教文献。此事工所出版的文献是非常选择性的,包括文章与书籍。请容许我分享下列的详情。

《基督教灯塔》

《基督教灯塔》是本教会一重要之机关,我们的文献藉此传于多人。《基督教灯塔》是用缅甸众多方言之一钦语出版的,每4个月出版一次。每次出版都会印1000份,并免费发给缅甸许多地方,也发往海外,比如到马来西亚及美国。

《基督教灯塔》中的刊物之目标是要教导人真理,并且解决我们的人民中所出现的一些神学问题。这些刊物主要是由我和Lian Uk牧师所书写的,也有少部分刊物是由我们教会中的一些同工所书写的。有时候,新加坡笃信圣经长老会客西马尼堂所出版之《见证圣经刊》内的一些文章,以及班丹加略堂的一些刊物也会被翻译,并刊登在《基督教灯塔》内。

我们感谢神《基督教灯塔》很受读者欢迎,我们也得到不少好评。我们常常会把《基督教灯塔》的电子副本发给一位在美国的钦族弟兄,他也会将之印制并发给其他人。今年起,也有另一位在马来西亚的钦族牧师非常踊跃地答应将《基督教灯塔》印制并发给在马来西亚的钦族人。

2017年5至12月出版的文章与书籍

文章。以下是《基督教灯塔》于去年5至12月所刊登的文章:(1)约翰·威克里夫之生平与贡献、(2)约翰·胡斯之生平与贡献、(3)马丁·路德之生平与贡献、(4)乌利希·慈运理之生平与贡献、(5)约翰·加尔文之生平与贡献、(6)约翰·诺克斯之生平与贡献、(7)罗马天主教流人血之历史—时间线、(8)为何要有宗教改革?、(9)五个唯独、(10)圣经与改革家、(11)宗教改革之圣经、(12)属灵的改革、(13)宗教改革之五大影响、(14)揭穿罗马天主教人为的传统、(15)改革精神:持续不断之改革的须要。

书籍。凭着神的恩典,永活之道出版社在去年出版了第一本书籍,即钦语版的韦斯敏斯特信仰宣言。我们一共出版了500份,也免费在缅甸及海外分发了。  (我们将请笃信圣经长老会伯特利堂的郑馨福牧师带几份给西澳笃信圣经长老会)。

2018年之计划

我们藉着祷告,安排在2018年出版以下的书籍、单张、及小册子。

文章。2018年1-4月《基督教灯塔》中所刊登的文章包括:(1)你必须要重  生、(2)对救恩之错误的看法、(3)得救的确据、(4)旧约中的救恩、(5)圣徒永远的保障、(6)人死后还有机会得救吗?、(7)救恩、基督 徒生活、与律法。

书籍。(1)《我为何相信恩典之教义》。这是司布真所著的一本小册子。  这本小册子是由Biak牧师所翻译的,它解释并捍卫加尔文神学,与阿米念主 义对立。此书现已发行。

(2)《灵恩运动难题解答》。神若许可,我们也安排在今年内出版另一本 书,即《灵恩运动难题解答》,邱英德牧师著。这是Van Thawng弟兄在远东神学院所翻译,作为他毕业论文的书。此书现已在编辑修改中,神若许可, 很快就能出版。这本书之出版的影响将特别大,因为钦族人民中不断地为圣灵之工作的问题,比如说方言、“被圣灵击倒”、神迹等起争论。

(3)《神旨意之7方面的时钟》。这也是我们尝试要出版的另一本书,由杜祥辉牧师著。翻译此书的工作正在进行中。

(4)《皆因恩典》。此书由司布真著。这本书简明地讲解了救恩之教义, 适用于向失丧者布道,及造就众信徒。

(5) 缅文读、祷、长。这是另一项持续进行的出版工作,也会继续进行。

福音单张及小册子。以下是我们安排要以钦语并缅文翻译及出版的福音单 张及小册子:(1)打扰一下、(2)若换着是我如何、(3)何为敬拜?、(4)新福音派是很危险的、(5)圣经对于分别为圣有何教导?这些都是很好的单张与小册子,是我们从新加坡班丹加略堂所索取的。

感恩及代祷事项

我们感谢神在这项事工中所显的恩惠与信实。我们感谢神能有这项特权,藉着文字宣扬神的真理。我们也想感谢你们时常为我们代祷并资助这事工。得知你们常为我们代祷,我们深受鼓励。请继续代祷,求神赐恩典,维持、引导、并赐福这事工。我们尤其想请你们代祷,求神赐给我们一位忠心并有能力在电脑操作上帮助我们的技术员。所有在这文字事工中服事的弟兄们都不善于使用电脑。我们面对如电脑遭病毒攻击、出版设计并排版等之问题。我们非常需要有一位能在这方面协助我们的人。请继续代祷,求神藉着永活之道出版社传扬神的话语。“我们凡事不能敌挡真理,只能扶助真理。”(林后13:8)

使人作门徒:门徒的誓言

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,在大使命中,基督吩咐 说,“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的 名给他们施洗”(太28:19)。基于对上下文的理解,当一位新的信 徒受洗时,他们都必须藉着回答问题的方式庄重地立誓。他们除 了公开地宣称自己的救恩与对基督所完成之工的信靠,也须回答 这些具体的问题,申明自己承诺愿作基督之门徒。我们许多人都 已立了这誓。今天,我们要来探讨这些誓词的3方面。

要放弃罪恶的习惯,遵照神的话语过圣洁的生活。洗礼是“恩典 之约的记号与印证、表征与基督联合、重生、罪得赦免、藉耶稣 基督将他自己献于神,行事为人有新生的样式。”(韦斯敏斯德 信仰宣言28:1)。作基督的门徒意即负起基督的名字,作主的跟从 者,作一位基督徒。第三条诫命告诉我们,“不可妄称耶和华─ 你神的名;因为妄称耶和华名的,耶和华必不以他为无罪。”(出20:7)。如今我们既已公开地宣告自己是主的跟从者,我们就必须 像我们的救主,祂“就是光,在他毫无黑暗”(约壹1:5)。我们 必须与我们的天父相似,“脱去肉体情欲”(西2:11)。这虽然并 不表示我们必须完全,从此再也不犯任何罪,但却意味着我们必 须放弃我们罪恶的习惯。我们的生命中不可有任何惯常犯下,而 我们并没有真诚、恳切、努力悔改转离的罪。我们往往马马虎虎 地对待罪恶,巧言令色地“悔改”,却没有真诚地想要那么做。 我们继续允许罪恶占据我们的生命与行为,一点也没有尝试要辖制我们身上的肢体,更不用说考虑采取激烈的行动,如把它“砍 下来丢掉”(太5:30)。这或许是我们的嘴唇、眼目、双手—任何使 我们惯性地犯罪的事物。随着时日的过去,我们是否看见自己在 成圣的过程中成长,因此越来越少犯罪,正如神在我们生命中所 定的旨意一样呢?我们是时候认真地对待自己的过犯了。我们在 自我省察后若发现自己并没有进步,那我们能否说,我们确实认 真地想要放弃我们罪恶的习惯了呢?

常常读经祷告,出席敬拜。首先,这关乎我们的每日的灵修时 间。这是我们个人与神交通的时候。当生活的压力增多时,这是 很容易放弃的一件事情。你的上司会按着时间及计划表要求你如 期完成某些项目。你知道,你若不如期完工,你的绩效评估必定 会受影响。但你与神的灵修时间对于你的物质生活似乎没有相同 直接的影响。为此,我们往往会给自己找借口说,等一下才做、 或我今晚太累了、或我明天在多做一点。我们若不将与神亲近的 时间作为优先考量,就不能说我们真是跟从祂的人。主的门徒 也必须安排时间敬拜真神。我们若不能承诺不断地“安排一段适 合的时间敬拜上帝;为此,上帝在祂的圣言中,藉一个正面、道 德、并永久的命令…吩咐历世历代每个人都遵守”,将七日中的 一日用于敬拜我们的耶和华神,我们便是在我们为门徒的责任上 失职了,没有将神的名所当得的荣耀归给祂 (韦斯敏斯德信仰宣言21:7)。归根究底,一位真正的门徒必定爱他的主,并不会视跟从 主为苦差。他不会将花时间与他的主团契并事奉主视为一个负担。

加入本教会为会友,并参与及支持本教会的服侍。洗礼是个圣 礼,是为“严肃地接纳受洗者归入有形教会”所设立的(韦斯敏斯德信仰宣言28:1)。正如我们在查考以弗所书时所学习到的,神 的旨意不是要祂的信徒做“孤独的流浪者”。圣经教导我们有关 基督的身体,并我们乃为属主身体的肢体,新约的最后一本书中 也提到基督行在“七个灯台中间”,在此按他们所行的赞许或责 备他们。有形教会乃是基督计划的一部分,要在祂所安置他们的 世上之角落作那地方的光。主乃是藉着教会完成祂大使命的。教 会藉着她的肢体并被托付于她的财物那么做。教会若要如此行, 就需要人手以及能够支助这些工作的资源。既然在众敬拜者中, 惟有主所赎之民才真是神的教会,为此,他们正是神所呼召来跟 从祂、作祂门徒的人。既然如此,教会的任务在于教导并为人施 洗,使人作主的门徒,好扩展祂的国度。尽管我们身在一所有形 教会中,但我们事奉的乃是我们的王。尽管我们是在一所有形教 会的架构内奉献,但我们乃是在进贡于我们的王。你有否忠心地 事奉神并奉献给祂呢?

我盼望这系列的牧者信函帮助了每一位信徒真确地评估他自己为 基督之门徒的生活。对于我们某些人而言,我们或许在很久以前 就已立了这些作主门徒的誓言,后来却背道了。但圣经也警告我 们“你向神许愿,偿还不可迟延,因他不喜悦愚昧人,所以你许 的愿应当偿还。”(传5:4)无论神为我们所设的旨意是什么,让 我们不要看别人,然后猜疑为什么我们那么努力地工作,别人却 一点也不理。你只当记得,服事是一个特权。希伯来书6:10也鼓励 我们“因为神并非不公义,竟忘记你们所做的工和你们为他名所 显的爱心,就是先前伺候圣徒,如今还是伺候。”

为主服事,

牧者