Month: October 2019

为免忘却–记念1517年宗教改革运动

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,从2013年起的每十月份的最后一 个主日,我们都会记念1517年宗教改革运动。在2017年,世界上许多 教会庆祝了宗教改革运动第500周年纪念。但是,为什么我们每一年持 续这么做?这是否只是因为这是我们教会的 “传统” 惯例?我想花些时间帮助我们明白众多原因中的其中两个原因,我们作为教会为什么必 须持续每年度都记念宗教改革运动。

提醒我们神行使祂的主权来保护祂的真教会。基督死后稍过了1,500  年,神的教会已经衰弱变质成与神所设立的新约教会几乎没有相似之 处的教会。罗马天主教已经成为一个自称继承使徒彼得的真教会。在 当时候的社会,教会控制了宗教及文化领域。事实上,由于在罗马 天主教以外没有救恩之教导,即便政治人物也常常需要向神父鞠躬致 敬。由于教会所掌控的权力,似乎没有任何东西能推翻他们。然而, 在人不能成就的事,在神凡事都能。神使用罗马天主教当中的一个人 开始了一个运动,从而引致了宗教改革,神似乎在嗤笑这个抵挡神的 自高权势。就连其他事件发生的时间也是经过谨慎的安排,为要在世 界各地推动起循环性的改革。虽然仇敌尝试凶猛及激烈地毁灭宗教改 革运动,但却无法阻止它。就如基督所应许的,阴间的门不能胜过祂 的教会(太16:18)。鉴于教会当时候所掌控的权势,即便马丁路德 也未曾想到他所做的能震动设立已久的教会。唯有神能够做出如此迅 速、广泛、精准的改变。就如《启示录》所提醒的,我们在西澳笃信圣经长老会所踏出的每一步中,我们必须意识到我们乃是祂的教会。 我们在祂的教会做些什么、我们为着祂的教会做了些什么决定,那位 维持及熄灭祂教会之金灯台的阿拉法和俄梅戛都在监视着。基督可以 并会施行祂的审判来保护祂的教会。个别的教会有可能会被熄灭,但 神的真理在祂的教会中却依然常存。

提醒我们为真理站立及捍卫真理需要付出代价。这是一样重要的功 课,尤其是今天有许多抗罗宗(即归正教、新教、更正教)信徒认为 教会历史中的宗教改革乃是个必须被抹去的错误,他们现今正在提 倡与罗马重新统一。我们不能因为我们居住在一个普遍上能接纳基督 徒的国家而“柔弱”。我们遇到一点逼迫就想要避开。情境伦理及务实主义提供我们简单的出路来避免为主的真理站立,并以神的方式如此 行。我们在教会中郑重陈述我们的信仰信条…当我们离开教会及敬拜 者的时候,我们便妥协我们的信仰,为要获得世界的接纳,避免因我 们的信仰而与众不同。我们为自己而活,而且当我们需要忍受基督所 受的凌辱时就畏缩。当我们回顾这些宗教改革家时,他们乃是学识渊 博的人。他们本来也可以 “保持沉默”,继续压制自己的良心并 “不引起麻烦”。许多人本来也可以避开逼迫并过个安逸的生活。但是,他们却选择为真理挺身站立。有些人在没有电脑的时代中愿意花许多时间 殷勤地翻译圣经。其他人或许被带到政府及审判官面前。其他人则需 要赔上性命为代价–甚至在他们死后,他们的仇敌还挖掘他们的坟墓 并以叛道徒的罪名把他们的遗体焚烧掉。“这些人都是因信得了美好的证据,却仍未得着所应许的”(来11:39)。我们必须记得这些人做了他们所做的,乃是单单出于对神真理的爱慕,并渴慕他们周旁的人也 能认识真理。他们不只是顾虑自己及家人的福祉罢了。认识了使他们得自由的真理后,他们都怀着感恩之情以奉献自己的生命作为回报, 好使其他人也能认识这真理。确实,当他们在世上的工作完毕之后, 他们在今生为神的真理而付出的劳苦必使他们欢喜地进入天堂的门 户。当真理使我们受到凌辱时,我们会多坚定地为真理而站立呢?当 这导致我们损失时又如何呢?当需要承担情感、物质或财物上的痛苦 代价时,我们是否会动摇?脱离错谬的运动及与那些参与这类运动的 其他教会中的朋友分别为圣是否被视为 “太严厉”,只因为这会使你失去你重视过于真理的友谊及关系?

我们在我们这一代或许会记念宗教改革运动。但是作为教会,我们未 来的后代也必须知道并谨记宗教改革。不只是我们需要认识真理。我 们手中所拥有的真理必须传授下去。我们的儿女不能传授他们不认 识的真理。我们的儿女也不会认识真理,除非他们受教导并持续被提 醒。这也是为什么我确保我们的主日学中小学班级的孩童们也在今天 的课堂中受到有关这个事件的教导。我们记念宗教改革因为我们爱我 们的主及祂的真理。

“为神的道,并为给耶稣作的见证”(启1:9)

为主服事,

牧师

你如何回应责备?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我希望从上周的牧者信函中,我 们已经鉴察了自己的内心,看看我们的内心是否反映出愚昧人、亵慢 人及愚顽人的特征。我们必须意识到并关注这件事,因为这类的人已 经拒绝了神话语中的真智慧,并高举其它事物过于神的智慧。这是会 有严重后果的。这也是为什么神为了我们的益处而警告我们及责备我 们。你会如何回应呢?这周,我们将会总结晨更信息中剩余的两堂信 息。

何谓责备?责备乃是神约束我们的方式,好阻止我们做些事情;或开 始做些我们向来不喜欢的事情。我们或许会觉得这太严格,不想要跟 从它。智慧人会要根据神的话语来改变及安排他的生活及行为。

愚昧人、亵慢人及愚顽人忽视责备(箴1:20-32)。只要我们在神责备(23节)及责骂时不回转,我们便是藐视及不理会神的责备(30节) 之愚昧人、亵慢人及愚顽人。神藉着教会中许多的查经班不断地向我 们伸手。但是当我们不想要这些查经班及对我们的灵修没兴趣时,我 们就是不肯受神的劝戒。我们认为只要我们来参加一些教会活动,在 教会中参与事奉,称我们自己为基督徒,我们就不是愚昧人、亵慢人 及愚顽人。或者,我们会认为我们可以按我们自己的方式,亦即对我 们方便或容易的方式来做事情。倘若我们忽视这些机会及认为它们并 不重要,我们就必须醒悟,承认我们是愚昧人、亵慢人及愚顽人。一 个把学习神的话语当成一个在得救后可以任选的事项之基督徒已经拒绝了神的智慧。一个真正得救之神的儿女会因为他肉体的缘故而挣扎 去顺服从神所领受的责备,然而他却不会反对并认为这是愚昧的,神 是错的。我们必须确保我们是得救的,无论我们在教会有多久。

愚昧人、亵慢人及愚顽人将自食其果。当我们拒绝神的智慧时,这必 会有后果。神问,你抵挡并持续拒绝神的智慧要到几时呢(22节)? 当时候到了,事情便会发生在你身上。这些事情的发生不是个 “如果”,而是个 “当”(27节),它们必会临到。这些事情将会发生,无论你相不相信它会不会发生。惊恐、灾难、急难、痛苦将会临到你们身上(箴1:26-27)。但那时,当你想要寻找神,祂会说太迟了–祂不会答应,因为 “你们恨恶知识,不喜爱敬畏耶和华”(箴言1:28-29)。祂是位圣洁的神,非信徒将会为他们的罪而被审判。只有在你活着的时候 才有机会。即便对基督徒而言,我们若不因神的责备而回转,反而选 择过个不同于神所指示的生活,你有一天也会面对拒绝神的智慧之后 果。如果我们有孩子,这不只是会影响你罢了,而且还会影响你的孩 子。罪总是会有后果的。神或许会介入并做些严厉的行动,好让我们 看到荒凉时会感到畏惧(27节)。神会让情感及肉体上的疼痛临到, 好阻止我们,因为祂爱我们,不愿意我们继续行在这道路上。但如果 我们不停止的话,神会在我们生命中遗留一些激烈的后果,使它常常 提醒我们有关我们犯罪的后果,好使我们不会倒回去。神所遗留的一 些后果会影响我们的家庭、我们的亲人。神是满有耐心的,但神若是 你的父,祂必会管教。转离不接受神的责备之非信徒将会永远在地狱 里受罚。对于信徒们,我们所做出的错误抉择将会有后果,除了忍受 我们播种而获得的痛苦回报之外,我们没有什么可以做的。这将会成 为我们生命的一部分。愚昧人、亵慢人及愚顽人总不会有好结局,因为这必有后果。智慧人在生命中或许会有困难,但这不是因罪的后果 而导致的困难。

智慧人会听从责备(箴1:31-2:12)。智慧人不需要担心荒凉、灾难、 惊恐会临到他们,好像临到那些拒绝神的智慧之人。即便我们做的不 好,但我们会诚实。即便我们需要吃亏或错过晋升,我们也不会做出 半真半假的事情。如果我们想得到 “愚顽人(虚假的)安逸”,这 “必害己命”(箴1:32),他们也必常常活在恐惧中。唯一避免得到罪的后 果之方式乃是听从智慧的责备。然而,如果我们是智慧人,我们虽然 没有许多财物,我们却能睡得比别人好。当你藉着顺服神的途径而获 得许多财物,你也能够睡得好。我们必须伸出我们的手,欢欣领受智 慧,让神的诫命成为我们心中的一部分(箴2:1-2)。这是与愚昧人相 反的。智慧人会侧耳聆听并要学习,但愚顽人会亵慢,说他们已经听 过许多次了…但悲哀的是,他们认为他们更明白事理,胜过跟从神的 道。

智慧人会凡事顺服并做出改变。智慧人想要明白该做些什么。拥有智 慧意味着改变我们的生命并让神的真理支配我们。愚昧人甚至可以出 席查经班、认识神的模式、拥有知识并做教导,但只要他们在生命中 任凭而不处理该罪行,在该方面不顺服神的诫命,他们便是个愚昧、 亵慢的愚顽人。有些人可以回答圣经问题,他们的生命在某方面或许 有些改变,但却不是全方面。要顺服,我们就必须谦卑接受神的真 理。智慧人不会心怀二意。这关乎的不只是出席罢了,而是在凡事上 听从顺服。智慧人会竭尽所能地领受神对各样事情的教导(箴2:3),相对于挑三拣四的愚昧人。我们不听从,因为我们不认为这是重要 的,而且认为没有事情会发生。

如何得智慧?要得智慧是有条件的。箴2:4说,“寻找他,如寻找银子,搜求他,如搜求隐藏的珍宝”。这表明一个重视神的诫命胜于他们的事业、好成绩及好健康的人。当需要做出选择时,你必须选择来认 识神的话语。寻找意味着竭尽全力。隐藏意味着挖掘及不放弃。有些 人或许说,圣经太难明白了,但却愿意学习如何操作复杂的录像器遥 控来录制电视节目。有些人说,来教会太麻烦了,但却乐意付出精力 及时间参加教会外的其他活动。有些人说,在教会事奉太复杂了,但 却随时腾出时间进行家里的大规模工程。我们若要获得隐藏的珍宝, 我们就必须在生命中做出改变。唯一成为智慧人的方式乃是把神的 话语当作你的珍宝。唯有当你把这一切实现在你生命中时(箴2:1,3,4),它才会在你生命中成为真实的,你也会发现神在你生命中动工(箴2:5-10)。我们便能在神里面非常稳固、安全及牢靠。神能保守 我们,我们也会走在祂安全的路上。当我们持续聆听神的话语,养成 习惯顺服它时,这 “路” 便会成为车辙。因为我们常常这么做,它便成为了我们日常生活中的常态。于是,当我们在极大的试炼或危机中 需要为生活做抉择时,我们的自然反应还会是顺服,因为我们已经在 真理中根深蒂固了,并且自然会拒绝错误的事情。我们会觉得不顺服 是非常难受的。我们的手会做正确的事。我们的口会继续求问神的智 慧。我们的脚会把我们带到能学习及明白神话语的地方。我们在神的 智慧中自然会有安全。基督徒们,我们便会有智慧而不犯罪。

愿西澳笃信圣经长老会中的每位敬拜者能正确地选择作智慧人,而不 作愚昧人、亵慢人及愚顽人。

为主服事,

牧师

你是智慧人,还是愚昧人、亵慢人或愚顽人?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我非常感恩今年我们能主办一个中文家庭营。就如我在营会简介的时候说过,这是我一直以来希望能有的一件事, 且有好些时候了。神若许可,我们希望从今以后能把中文家庭营定为每年度的活动。我通常会在我的牧者信函中给主题信息作个摘要,因为只有一个会众出席。由于英文及中文营会都涵盖了同样一个教会主题,我意识到没有必要在我的牧者信函中给主题信息作摘要,因为两个会众在两个营会中都被教导同样一个教会主题。但从此以后,既然在两个营会中的晨更信息会是不同的专题,我将会概括晨更的信息。

一个真正有智慧的人(箴1:20-33)。神发出智慧好确保每个人有机会认识祂  的智慧。对我们多数人而言,我们认为人生经验才是智慧。人或许会认为他们是聪明的。但我们必须得到真智慧,这是从神而来的。为什么神的智慧才是真智慧?这是因为神所知道的乃是无限地多过我们。除非我接受我们无限的神所知道的远超过我所知道的,否则有限的 “自我” 便不会感兴趣屈服于神的智慧。在箴言3:19-20中,神宣告自己为造物主,祂  “以智慧立地,以聪明定天,以知识使深渊裂开,使天空滴下甘露。”  在这地上有许多东西,是最聪明的科学家汇集在一起都不能理解的,更不用谈及提供解释。没有任何人的智慧能接近神用来创造宇宙的智慧。然而,即便如此,人往往认为神的真理对我们的“现今时代”没有关联。神作为创造主,祂忍耐地提醒我们这些作祂儿女之人,祂比宇宙中任何一个人更有智慧,即使我们处于科技先进的时代。你当相信祂所说的。倘若我们不听从那些比我们更有智慧的人,我们便成了愚顽及愚昧的人。1)神的智慧是祂赐给人类的律法及诫命。箴3:1我  儿,不要忘记我的法则(或译:指教);你心要谨守我的诫命。祂把它们启示给我们,好叫我们能安全地生活。智慧是神给人类的无限启示 – 甚至是我们或许不会想到或明白的事情。我们看得见属物质的范围,若我们违反神的创造中的定律,我们便是个愚顽人。我们看不见属灵的范围。所以,神使用肉眼看得见的物质界中的创造来向我们显明祂是谁。这是为了让我们学习承认祂确实有无限的智慧。2)因此,我们若接受神在属灵界中的智慧,我们便是有智慧的人,因为它总是正确及真实的。无论我们是否接受祂的属灵律法,这并不改变祂的智慧是真实的之事实。我们可以认为我们比较有智慧及更有经验,但这并不改变祂的真理总是真实的之事实,就如在物质界中的一样。基督徒,你是否真的把神的智慧视为真智慧呢?我们是否仍然是个愚昧人、亵慢人及愚顽人(第22节)?神只设计了一条通往天堂的道路到祂那里去。我们要么接受它,要么就拒绝它。同样的,作为一个基督徒,你是否真的接受神在祂的律法及诫命中所认可的一切?我们必须不断地承认神的智慧是正确的,即使它违反了世界的智慧所教导的。3)因此,我们必须靠着活  出神所启示的智慧,不拒绝任何一部分,而作个智慧人。我们可以认识神的智慧,但却拒绝按照它而生活。我们必须谦卑地屈服,并让神的智慧成为我生命的一部分。如果我们拒绝了神的智慧,这是因为我们的骄傲 – 我们以为我们更了解、知道地更多或我们的经验比神的智慧更值得信任。如果我们不按照它而生活,我们不能说我们拥有神的智慧。

愚昧人、亵慢人及愚顽人(箴1:22)。愚昧人喜爱愚昧。亵慢人喜欢亵慢,  愚顽人恨恶知识。如果你喜爱愚昧,那你便会喜欢亵慢,最终会恨恶知识。这对信徒及非信徒都是一样的。一个愚昧人1)是幼稚无知的,亦即一个容  易跟从人的意见、随波逐流,或听从我们自认为合理的观念之人。如果神的话语似乎不管用或不符合我的文化或生活方式,愚昧人便会拒绝它。作为一个基督徒,所有的文化对我们而言都是一样的,只要它合乎神所启示为正确的事情。在我们文化中的任何事物若不违抗神的真理,我们便可以接纳及持守。但聪明人知道,当它与神所启示的真理相抵触时,我就远离它。我用智慧做抉择的意思是,我宁愿选择神在祂启示的话语中所说的。作为基督徒, 在我们认识神为我们的救主之后,我们对我们中华文化及遗产的骄傲必须屈服于神的智慧。即便我们一生跟从某个生活方式,我们生命中的一切都必须顺服神话语的启示。一旦任何事情与神的话语相抵触时,即便是我们习以为常的事情;亲戚所指望的;社会认为有智慧的;我们仍然会明智地顺服神。愚昧人只会挑选一些对他们有意义的教训,并且觉得这就足够了–“不需要知道太多”。然而,智慧人会对神所吩咐的一切感兴趣。这就是愚昧人及智慧人的区别。2)思想愚昧(或译简单)的人也被形容为 “思想开放” 的人。当有冲突的时候,愚顽人不想知道更多,而且如果听从神的智慧会带来冲突,他们便会 “开放” 地选择最少阻力的途径、避免冲突、及维持关系。若有需要, 他们会 “开放” 地违背神的话语。3)愚昧人喜爱愚昧,不喜爱任何复杂或详细的事物。他们对教义及教导每一节及每一个字的讲道不感兴趣。他们要简单、简短的信息,但要更多团契。他们或许来教会只是因为朋友、乐趣或家人,或因为这是他们一生中都在做的事情。4)愚昧人来教会只是因为健康  问题或其他类似的自我利益。他们不是因为渴慕神的智慧而待在教会中。这是我们教会最大的危险。他们可以出席教会或事奉,只是因为他们喜欢属于一组人群、结交朋友,而不是因为神话语的教导。他们非常积极和活跃,但是当讲道开始的时候便感到无聊及听不进。他们也不喜欢合乎圣经的分别为圣,因为他们想要的只是充满活动并开放地结交友谊的生活,而不是查经。愚昧人最终会移步到下个阶段,成为亵慢智慧人的人,因为智慧人会听从神的话语。

下一个人是亵慢人。亵慢人指的是藐视某样事物的人。他认为他所知道的比神所说的更好。亵慢也意味着“撇嘴”。当提到神话语的某一部分或一些你不喜欢的教义,你在心里或许撇着嘴说,“又是那个教义”。你从思想愚昧的“我  不喜欢”转变成亵慢及取笑它,甚至喜欢争辩反对它。这就是“喜爱愚昧”的意  思。这是与夸耀有关,因为事实上你正在心里说,你更了解。当你反抗时, 你就是在说神的智慧不比你在自己生命中所经历的或你相信更管用的方式一样好。你或许在听、来教会、顺服许多事情,但在某些方面却认为它不适合或不重要,因为你更了解。你不听从你不喜欢的观点,你甚至会鼓励其他与你接近的基督徒违背同个方面。你吩咐人相信你的方式,你便正在公开地亵慢神的方式。

最后一种人是愚顽人,他恨恶知识。1)甚至在教会中的人或许是个愚顽 人。他们不只是不要出席查经班领受训诲,当所教导的指责他们所喜欢的东西时,他们便会恨恶它。神的话语本是用作教训及督责(提后3:16)。知识  本该告诉你,你做错了什么,它本该使你改善(第17节)。因此,拒绝神的督责便是愚顽。2)愚顽人乃是拒绝神的人。愚顽人心里说,没有神。神把  真理赐给我们,好叫我们看见我们究竟是个怎么样的人。这是为了我们的好处而唤醒基督徒及非信徒。愿我们省察自己的内心,按照神的定义而察看我们是否是愚昧人、亵慢人、还是愚顽人。

为主服事,

牧师

神为何应许降咒诅?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们怎能相信满有慈爱的神竟会 降咒诅于属祂的子民?我身为天父的孩子竟会被祂咒诅?但我们明白 了神在申命记28:2中不仅应许我们顺服就得祝福,祂也确实清楚地在申命记28:15中应许我们悖逆就必受咒诅,“你若不听从耶和华─你神的话,不谨守遵行他的一切诫命律例,就是我今日所吩咐你的,这以 下的咒诅都必追随你,临到你身上”(申28:15)。紧接着得经文列出了一系列的咒诅。

对于神为何降咒诅于悖逆者之误解。我们首先要学习哪些并不是神 降咒诅于悖逆者的原因。有些人错误地认为,我们若教导说神会降咒 诅,那祂就是一位充满愤怒的神,手中拿着杖等着要抽打祂的儿女。 有些人声称,正统的基督教既然教导神会降咒诅,那么我们就是在教 导神是一位挥动着杖,挑毛病的神。他们对于正统基督教的教导之理 解是错误的。对他们而言,神既是爱,基督徒就不当相信神会降咒诅 或使用祂的杖来管教祂的儿女,反而应当相信祂会以好东西来赐福于 他们。对他们而言,爱与咒诅是不可同时存在的。这些批评神降咒诅 于悖逆者之教导的人并不明白神的属性并神是如何对待祂儿女的。他 们臆断我们既然说神应许降咒诅于悖逆者,那么我们就是在教导神是 毫无爱心的神。这样的假设是错误的。我们并不是在教导神仅是随时观察我们,要抓到我们所犯的任何错,等不及要抽打我们。但是,信 徒不可忽视神确实明说祂会降咒诅于悖逆者的事实,我们栽种的是什 么,收割的也就会是什么。那么,神若是一位慈爱的神,祂为何要降 咒诅呢?

神为什么要降咒诅于悖逆者?申命记28章中,神应许了,当祂的子民 违背祂的命令时,即便他们劳苦祂也将使他们毫无成果,他们奋斗却 将失败,并会遭受瘟疫、病痛、异国的侵略等,以此咒诅他们。这些 咒诅都是神将于祂子民的管教,因为他们悖逆。神为什么要那么做?(1)因为这是满有慈爱的做法。祂那么做,都是因为祂是我们的父 神,且爱我们,“因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子。(7)你们所忍受的,是神管教你们,待你们如同待儿子。焉有儿子不 被父亲管教的呢?(8)管教原是众子所共受的,你们若不受管教, 就是私子,不是儿子了”(来12:6-8)。降咒诅于悖逆者怎么是慈爱的举动呢?因为管教的意义及目的就是要使之成圣、贞洁。神使用杖来 阻止我们继续犯罪。祂用杖来使我们停止罪恶的行为及道路,将我们 牵引回自己的面前。神管教你,乃是因为你是祂的儿女。所以,管教 仍是神使万事互相效力叫信徒得益处,因为管教会迫使你从罪恶中悔 改而回到神面前,因此使你在属灵上成为纯洁。(2)因为那是正确的 做法。神虽是满有慈爱的神,却也是公义的神。祂若惩罚非信徒,也 必管教祂的儿女。神管教,因为我们必须学习到我们虽然已得救,罪 却仍会带来后果。神并不是一位失责的父亲。神若是闭着眼继续让我 们犯罪,还仍然赐福于我们,祂就不是一位公义的父亲了。(3)因为我们必须受到提醒,不要重犯那罪。神说,我们栽种的是什么,收的 也会是什么。有些我们所收割的后果不仅是痛苦的,也会是永久的。 你是否停止你罪恶的行为与道路,以真诚的悔改回到神的面前呢?你 是否已真正地改变了你的行为呢?若有人在神管教的时候仍然不肯停 止行在罪恶的道上,这个不悔改的人就是在拒绝神藉着管教所要带来 的属灵益处。你继续领守圣餐的时候必然面对一个可怕的结局(林前11:29-30)。罪的后果将会占据你的生命。有些后果是无法逆转的。 神降下管教,好让我们能避免这些。不要将神耐心的管教转成更大的 咒诅。它们是为了你属灵的益处而被赐下的,只愿你的悔改是真诚 的。

我们学习了福气的意义及神赐福气与咒诅的原因。我盼望这些简短的 功课足以使每位读者使用神的祝福来荣耀神,并且在神管教时有所回 应,好让我们能回到神的祝福中。

为主服事,

牧师