Month: August 2021

在教堂的爱宴聚餐(第2部分)

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,在上周的牧者信函,我们退后一步来看看团契爱宴聚餐应该是什么,不应该是什么。去年封锁后,教堂的所有团契膳食都停止了,直到我们可以慢慢恢复它们,就从去年守夜敬拜后的宵夜开始。虽然我们摆脱了COVID-19的一些限制,但我们也想向信徒强调,现在与COVID-19之前相比,我们的情况已经改变了。这意味着我们还需要重新评估教会的工作内容和方式。我希望了解背景中发生的事后会有助于崇拜者以开明的思想来理解事情 – 因为事情不会像“以前”一样了,而这可能不是他们个人喜欢或不喜欢的。

教会团契爱宴聚餐什么时候举行?在一般的情况下,我们将无法在主日再举行团契爱宴聚餐了。这是由于英文和华文崇拜之间的时间有限而不足够让我们重新安排桌子和清理。如果我们确实在主日有团契爱宴聚餐,那天是不可能把进餐的时间紧紧夹在2个教会活动之间,或者不让聚餐中断在那段时间里教会正进行的其他活动。如果我们确实有团契爱宴聚餐的话,那就通常会在工作日、周六或当我们进行联合崇拜的主日时举行。

为什么不能有主日爱宴聚餐?(1) 英文和华文崇拜之间根本没有足够的时间来搬动早上英文崇拜所需的在团契厅的座位,设置午餐的座位和桌子,以及随后必要的清理工作在下午的华文崇拜前祈祷(下午1点15分)和崇拜(下午1点30分)前完成。不仅如此,在每个月的第二个和最后一个主日的下午12点到12点40分还会举行少年問題解答。我们现在是使用共享空间,教堂在下午不再是空置的了。两个会众就必须互相体谅。由于可用的资源较少,团契厅的折叠门现在是敞开着的,整个星期都没有搬动置在那的椅子。这不需要我们在每次崇拜之前和之后指派人员堆叠和放置椅子。(2) 在COVID-19限制恢复的任何时候能允许灵活性。除了在英语崇拜使用之外,如果COVID限制收紧,我们可以灵活地在工作日把团契厅中安排的椅子之间的距离空间“散开”。在教堂用餐需要时间、计划和资源。(3) 我们还必须有足够的时间在来访者和新来者离开前与他们交谈。我们不想因为我们忙着摆好桌子并带出食物而让他们感到被催就感到不受欢迎。因此,若我们要吃团契午餐最早也不早于上午11:45,要不就是更接近中午。吃完午饭,这整个过程不仅是倒过来就这么简单,我们还要花更多的时间需要洗餐具、扫地和拖地、收扔垃圾、折叠桌子、重新整理椅子在下午1点之前准备好一切以备下个崇拜。(4) 此外,主日的午餐会造成来自不同会众同时到达和离开教堂的敬拜者之间的交通问题。我们必须确保有足够的时间,这样下一个会众就不会在人潮涌动的情况下开始敬拜。我们来到祂面前是崇拜三重圣洁的神,这就是为什么我们要唱“万国的人当肃静”。有限的时间会让用餐变得很仓促,而这确实是非常的“不受欢迎”的,因为时间紧迫会迫使人们快速获取食物然后大口吞下饭菜,以便留下足够的时间为午餐后清理。除此,我们需要匆忙要求所有没有参加下午崇拜的人在下午1点前带着他们带来食物的锅/盘离开。我们就以最近举行的乐龄団契午餐作为一个指示:即使过了下午1点30分,人们还在午餐后清理和收拾教堂。由于乐龄团契午餐出席人数较少,要洗的盘子和清理的人也较少,那主日团契爱宴聚餐后的清理时间会更长了。(5) 这些,再加上对于有孩子的英文会众敬拜者而言,他们的一天将从早上9点在教堂开始。这会使那家庭必须非常匆忙的准备菜肴以供团契爱宴聚餐。考虑到所需的所有后勤、时间的紧迫和其他因素,我们不得不放弃每月的团契爱宴聚餐,因为在我们的新环境中这是不可行的。

其他团契爱宴聚餐的机会。话虽如此,请记住,我们已经恢复了乐龄团契午餐,两个会众的乐龄者都能在那里体验用餐。就整个教会而言,去年就有守夜敬拜后的宵夜。我们也在考虑在常年会友大会后吃午饭的可行性,因为我们将在这几周举行联合崇拜。在允许的情况下,我们也有周年晚宴庆祝活动。我们鼓励崇拜者在崇拜后留下,以便在回家前互相交流。如果有足够的学生响应我们的大学外展活动,我们希望及时能恢复迎新晚餐。

团契爱宴聚餐要注意什么?虽然恢复团契膳食似乎只是“切换开关”回到我们过去所做的,但现在它并不看起来那么容易了。我们还需要确保遵守现有的各种法规,如果在此过程中发生变化,这法规也需要与时俱进。那些参加过最近的乐龄团契午餐的人可能已经注意到,现在的卫生要求更加严格。例如,我们不得不派人为用餐者在处理舀食物的用具前给他们的手消毒。那些被列为值班的在一天前就得到并且阅读了详细必须遵守的流程。现在需要洗手和戴手套。此后的清理工作需要符合COVID-19的卫生标准。这仍然是COVID-19卫生法规(首选一次性餐具和容器)与减少垃圾的需要[这似乎是梅尔维尔地方政府(“Melville Council”) 在审查我们教会扩建计划的申请关注的一个问题]之间的权衡。在我们现在所处的环境中,安排团契爱宴聚餐并不是件简单的事情。

表现出礼貌、感恩、慈善和兄弟般的仁慈。在可行的情况下,我们会在一些团契中举行“带一道菜肴”的团契午餐。所以我希望在这些团契里,敬拜的人仍然会来,做饭,带菜,午餐时留下交通。请记住,团契的目的不是食物或吃得过奖的美食(或让人们称赞你的烹饪)。相反的,我们要保持节制和兄弟般的友善,不要批评不完善的座位设置和流程,也不要评论其他人做饭没有达到您的期望,或者现在事情有点不方便了。请记住,许多其他人已经经历了更大的不便和头痛来计划,以便我们可能进行团契爱宴聚餐。对那些以多种不同方式努力计划和帮助他人以造福他人的人说句好话,即使有小故障,即使它不像你想看到的那样频繁,即使你认为它不像“过去的日子”。政府对服务人员采取了“对员工侵略的不容忍政策”。当然,虽然我们没有他们说得那么强烈,但这种行为绝对不应该在神的家的圣徒们中出现!

我希望这牧者信函能帮助崇拜者了解在决定是否在教堂用餐和提供食物时所必须考虑的一些重要的额外因素。我们生活在一种新常态中,这既是由于COVID-19的原因,也是由于教会的一些必要的改变。我们不能一直跟过去比较,而我们应该多感恩。

彼得前书3:8总而言之,你们都要同心,彼此体恤,相爱如弟兄,存慈怜谦卑的心。

为主服事,

潘潮剑牧师

在教堂的爱宴聚餐

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,当COVID-19限制发生时,我们不得不停止在教堂内进行所有的爱宴聚餐。在需要实施COVID-19限制时,进行所有的爱宴聚餐是不切实际的。除了额外的清洁和消毒指南外,教会还有法律义务保持遵守距离和容量的要求。不过,我很高兴我们又可以在教堂里一起聚餐了。为什么我们当时需要停止进行爱宴聚餐呢?当时我们要非常小心,因为如果是无意中出现的问题而造成关闭那就不值得了,但这些问题却可能会影响我们在教堂敬拜的能力。昨天,我们在COVID之后举行了第一次乐龄团契并在团契结束后恢复了进行午餐。有些人一直在问我们是否会在教堂恢复爱宴聚餐,我希望在本周和下周的牧者信函能帮助大家达成共识。

爱宴聚餐曾经是西澳笃信圣经长老会生活的常见活动。人们经常对爱宴聚餐的恢复提出质疑。我觉得在我们恢复教会爱宴聚餐时设定好正确的圣经原则是很重要的,因为我们已经太习惯有爱宴聚餐了,以致我们过去及未来也不知道为什么要有爱宴聚餐。

爱宴聚餐的目的是什么?在重新开始任何事之前,我们必须始终退后一步,问问自己为什么曾会有这事。仅仅因为我们一直在做某事并不意味着它应该在我们不提醒自己“为什么”时继续下去。1)考虑到其他目的,而不仅仅是吃饭。聚餐是为了使人能够更好地跟随和事奉神。基督喂养跟随祂的人的目的不仅仅是要成为“按需要的咖啡馆”。在马可福音第8章,我们记述了祂用7个饼和几条小鱼喂饱成千上万人的奇迹。祂告诉我们祂喂养他们的目的—“我若打发他们饿着回家,就必在路上困乏,因为其中有从远处来的” (马可福音8:3)。 (a)在某些情况下,我们确实会在可能的情况下安排用餐,就如我们的常年会友大会一样,大会可能会意外地晚结束。(b) 以前,对于弟兄团契和姐妹团契,我们提供晚餐主要是为

了那些下午在养老院事奉并赶回教堂参加这些夜间聚会的人。现在由于访客限制,许多人无法访问养老院,我们就不再需要提供晚餐了。正如过去一年自然的发生,弟兄姐妹现在可以在Adelphos(即弟兄)和Adelphe(即姐妹)团契一起在灵命上长进,而无需单独的在弟兄团契和姐妹团契了。此外,现在教堂也用于下午的敬拜,通常在下午进行的晚餐团契的准备工作将不再可能了,因为这会分散下午的敬拜者的注意力。2)建立属灵关系和亲密关系。我们的圣经中有很多基督与祂的门徒一起用餐的例子。一起用餐是建立亲密关系的一种方式。虽然我们不可能恢复到以前一样,但教会可以提供团契机会来补充,例如我们昨天以乐龄团契午餐重新开始。但是,虽然我们现在已经恢复它了,但这始终取决于实用性和时间的考虑。

关于团契用餐的错误心态。我们需要避免哪些心态呢?1)膳食比属灵目的更重要吗?基督被邀请到马利亚和马大的家吃饭。马大不高兴自己有太多事情要做,向主抱怨要主“请吩咐她来帮助我”(路加福音10:40)。基督反而斥责她“为许多的事思虑烦扰”(路加福音10:41)而她也被管教要记住“马利亚已经选择那上好的福分”(路加福音10:42)。马大有意为她的客人准备一顿丰盛的饭菜,以便大家吃得更多更好。她忘记了,食物旨在帮助达到属灵的目的- 物质的食物最终是次要的。有时资源和时间有限,但我们是不会放弃属灵的在属世的祭坛上。2)我们是否只有在有食物和饮料时才留下来团契?我感谢神,尽管我们已经停止了主日午餐,并且在崇拜后没有提供咖啡、茶和饼干,但这些月来许多人继续留下来交通和谈话。他们明白食物不是团契的核心部分。相反的,团契和建立联系始终是他们留下的首位原因。如果我们仅仅因为没有提供茶点而不保持彼此的交通,甚至指责教会“因为没有食物,这些天就一个接一个地没有交通”- 这就是错误的态度和理解了。3)组织和确保有爱宴聚餐是教会的职责吗?旧约有节期,但节期主要不是关于吃,而是关于敬拜神。在新约时,即使是圣餐也已经下降到真正只是关于暴饮暴食、盛宴和进食。想象一下,即使是教堂里的爱宴也退化为吃最好的东西,然后就回家。摆设筵席,能在教会吃饭,这并不是神对教会的期望。教会的使命不是为了用餐而组织膳食。我们计划用餐时,是要有助于促进教学或事

奉,同时为弟兄们提供在用餐时建立联系的机会。除了圣餐的饼和杯,准备膳食从来都不是教会的职责和主要焦点。当我们失去这个关注点时,它就真的变成了做想做的和让满意的事了。最肯定的是,我们永远不应该用饭菜来吸引非信徒(更糟糕的是吸引信徒)来教会。

有了这些圣经原则和过去为什么教会有爱宴聚餐的基本原理,我将在下一个牧者信函中介绍教会向前进时何时会再举行爱宴聚餐,以及我们在这些聚餐中需要注意什么。

约翰福音6:26-27耶稣回答说:“我实实在在地告诉你们:你们找我,并不是因见了神迹,乃是因吃饼得饱。 27不要为那必坏的食物劳力,要为那存到永生的食物劳力,就是人子要赐给你们的,因为人子是父神所印证的。”

为主服事,

潘潮剑牧师

恢复在教堂内收奉献

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,我们确实要感谢神,因为在我们无法亲自实体收奉献的时期,忠诚的敬拜者们继续的归还给主。不要忘记,这不仅是在主日崇拜,也是在团契聚会。随着许多COVID之前的限制的解除,我们本周今天重新开始了在教堂内收奉献。目前,我们不区分十一奉献和奉献,所以当奉献袋传递时所有的十一奉献和奉献都应该放入奉献袋中。为了减少每个人处理碰动奉献袋的需要,只有奉献招待员会处理拿奉献袋并将它们传递出去,以便崇拜者可以在奉献袋伸递到面前时将奉献放入袋中。

为什么我们恢复在教堂内收奉献1) 不熟悉网上银行的可以每周恢复奉献。虽然我们之前同时应用了网上奉献和奉献箱的奉献方法,但由于一些后勤的限制,奉献箱仅在每月的第一周取出收奉献。现在,每个人每周都可以奉献。2)奉献袋保匿名。在网上收奉献时,有些人可能会担心这样并不保匿名的,尽管教会不会故意检查谁奉献,除非需要确保适当的会计,例如报告爱心奉献。没有人应该停止奉献,但如果你这样做,你就应该将“积压”的归还给神,以避免夺取神(玛拉基书 3:8)。3) 孩子们可以奉献。通过网上银行,孩子们依靠父母来帮助他们奉献给主。实体收奉献使他们能够像在COVID之前恢复那样的奉献。神许可,这将有助于父母在孩子的早期就向他们灌输这种做法。年幼时难以舍弃硬币的孩子,长大开始工作后,更难舍弃“他们的”辛苦赚来的钱。4) 使施给成为个有意识的活动。我们感谢网上银行在需要时所提供的便利。也许对许多人来说,这仅仅是通过设置定期的预定汇款。然而,以现金来奉献的需要会使我们更自觉的去计划和思考怎么奉献,因为我们必须为奉献做好准备,以便每周将现钱放入奉献袋中。这符合圣经的劝勉:“每逢七日的第一日,各人要照因上帝使他所得的进项抽出

来留着”(哥林多前书16:2中文英王钦定本)。当一个人准备归还给主时,应该考虑和思考神如何供应,定期安排的预定汇款中就不是那么明显了。这节经文中的“进项”不仅限于丰富的和过剩的,而是指神如何以好的方式来引导。5)作为定期的视觉提醒,我们所拥有的是来自神的。提取现金,放入我们的钱包/手提包/口袋的做法让我们意识到神对我们的护理。然后将钱放入奉献袋实际上是在“执行”圣经所教导的“ 各人要按自己的力量,照耶和华你神所赐的福分,奉献礼物” (申命记16:17)。将我们的十一奉献和奉献放入奉献袋中,我们就为奉献的神学提供了“肉体”。关键是,这一个行为将有助于引导人们更加专注,从而感谢神对我们的良善。

奉献是实体崇拜的一部分。在圣经中,奉献被视为敬拜的一部分。“要将耶和华的名所当得的荣耀归给他,拿供物来进入他的院宇” (诗篇96:8)。我们可能对旧约时代的敬拜者所要求的数量众多且相当复杂的献祭比较熟悉。然而,新约中没有献祭的简单敬拜会让我们自满,认为今天奉不奉献来敬拜神是一项可选的活动,可看我们的情况而根据我们的“信念”和个人的意愿而随意取消。虽然旧约时期是期待着基督的牺牲,而新约时期是回顾祂的牺牲,但对于旧约和新约圣徒来说我们得救的无限代价都是一样的。知道这一点应该让我们意识到我们的奉献甚至不如神在救恩中向我们展示的无限恩典海洋中的一滴相比。奉献给神就是在敬拜神的行为中来荣耀祂,因为祂是谁,祂为了我们做了什么。因此,当我们在敬拜中向祂献上奉献时,我们也应该虔诚也认真地献上赞美诗的歌词

我们对奉献的态度1)因为奉献现在是“秘密”的, 诱惑可能会出现在我们的肉体中停止或减少我们的十一奉献和奉献。向主奉献是我们作为神的子民的见证、作为基督徒回归祂的义务以及敬拜我们仁慈的神的一部分。当我们在教堂内重新开始收奉献时,让我们记住,虽然我们的奉献对其他人来说是秘密的,但对我们无所不知的神来说肯定不是秘密的,因为我们被提醒:“耶稣对银库坐着,看众人怎样投钱入库”(马可福音12:41)。请记住,神给了你什么,祂有一天也会和你算账问:祂给你的做了什么了。2)你可能会觉得比较不方便。虽然对崇拜者和教会来说,通过网上银行点击来汇我们的奉献当然方便,但我希望这牧者信函能帮助我们理解并因此而本着更好的方式和精神将我们的十一献奉和奉献带来。我们可以如此的务实和实际以至于忘记了某些实践的事宜可以建立我们在属灵上的意识。所以,让我们欢喜而不要遗憾,因为我们可以在教会内恢复收奉献了,就让我们作为祂的孩子和祂的臣民以正确的精神去行。

马太福音25:14天国又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们 … 19过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算账。

为主服事,

潘潮剑牧师

2021家庭营主题信息

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,今天,我们继续我们家庭营的第二组4个主题信息。

5. 长进的时间(彼得后书3:8-9)。在永恒中,我们对时间的态度会改变,因为我们永远不会用完时间。但是现在,我们在地球上的时间是有限的。逝去的时光一去不复返,可是我们却一直在浪费时间。知道这个世界是为了毁灭而保留的,我们就必须改变我们对时间的看法,因为我们是受到时间约束的。神是不受时间约束的,所以我们必须从祂永恒的角度来看待事物。基督第一次来是为了拯救,第二次来是为了审判世界,而救恩的日子也就会结束了。那是世界时间的结束,也是我们个人时间的结束。如果我们不相信神的预言,我们的见证就会受到影响。其他人可能会因为我们如何通过我们的生活将基督呈现给他们而使他们恨基督。“主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延”(彼得后书3:9)。我们拖延的原因有很多,但神总是合时,按祂的时间的。基督的再来是会发生,但祂没有给我们祂再来的确切日期,好让我们生活在祂要再来的紧迫性中。当我们受苦和陷入困境时,我们希望基督再来。但一旦这一切结束了,我们就不再渴望祂的再来了。归根结底,我们的生活方式是我们如何对待主在这个地球上赐给我们的时间的真正启示。基督还没有回来,是因为祂“宽容你们”(彼得后书3:9)。基督在救了我们之后把我们留在后面不是为了让我们准备自己适合上天堂。祂离开留我们在这里是为了完成祂的任务,学习祂的话语并实践它,并在家里、我们的工作场所和教会中成为每个人的圣洁见证。我们还有很多工作要做——但你在做吗?不要拖延了。

6. 长进的注重点(彼得后书3:10-12)。我们现在必须在地球上日复一日地长进,尽管有什么问题和困难,但我们的余生都要在长进。我们为什么要长进呢?因为主的来临迫在眉睫,如“在夜间的贼来到一样”(中文英王钦定本 – 彼得后书

3:10)。当主来时,我们见证的时间就会结束并永远消失了。现在,每一天,保持你的属灵时间表—祈祷、阅读、安排你的一天,并计划为主做一些事。如果你不计划,你就会失去你的长进的注重点了。当基督再来时,“天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”我们在地球上所做的一切都将消失无用。我们今天的技能到那时就没有用了。我们的工作将会消失。这个地球上的一切都是垃圾,因为只有垃圾是被烧掉的。但撒旦在垃圾上倒了很多香水,使它看起来很有吸引力,尽管它们是阻碍我们灵命长进的杂草、荆棘和蓟。知道了如此,“你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔”(彼得后书3:11)。我们的外在可以表现出很好,但从我们嘴里说出来的会背叛我们的内在真正是什么样子。长进的位置必须是神圣的内部,而不仅仅是外部。我们谈话的内容必须转变为反映天堂的事物。这种长进的位置必须是在我们的灵魂,我们的内在。当我们正确地学习圣经时,我们的想法、建议和我们的整个谈话都会有改变。祂降临的征兆已经应验了。这些征兆必须让我们做好准备,使我们的注重点和眼睛不会从祂身上移开。我们必须每天将这注重点集中在祂身上。

7. 长进之家(彼得后书3:13-14)。当我们在外时,我们就会渴望回家。我们必须将我们的注重点从这个地球上移开,专注于我们从未但因信而所见的事物。我们必须怀着期待,“盼望新天新地,有义居在其中”(彼得后书3:13)。神给了我们一个新家,它将取代我们目前的、一个从未被罪触及的最终世界。在我们的新家中,我们周围一切都将以纯洁和完全的义为特征。信徒会享受这样的一个家。相反的,现在在我们生活的这个充满罪恶的世界中,基督徒应该感觉悲惨并渴望那一个有义居在其中的家。我们必须有一种内心的期待能进入那个家。当我们有回家的期待时,我们周围的一切都会失去了吸引力和呼吁。怀着对家的渴望,我们必须以属天的心态对待我们现在的生活,这样我们才能“使自己没有玷污,无可指摘,安然见主” (彼得后书3:14)。我们必须真正得救,与神和好。当我们得救时,我们会爱神的东西,参加查经班,谈论祂,与神的子民在一起。如果我们跌倒了,我们会真诚地为任何罪悔改,不想再次陷入其中。无可指摘意味着我们不隐藏自己的罪或生活在虚伪中。那是自欺欺人,但神是不会受骗的。在我们的良心深处,我们知道我们什么时候犯错或没犯错。宅在家里,就是期待和过一种正直的生活,不隐瞒什么。

8. 长进的食物(彼得后书3:15-16)。唯一能帮助我们在灵命上长进的食物就是神的话语。这是最强大的武器,也是撒但最常用来使我们远离的武器。我们必须持守圣经,以及唯一能拯救人的福音。许多自称为基督徒的人贬低了基督的名和神的话语。在这末世,很多人会宣扬贬低神扬人的教义,比如说圣经有错误。在这离道反教的环境中,我们比以往任何时候都更需要圣经。使徒保罗比我们所有人都更了解神的话语,但他以继续追求认识他的救主为他一生至宝。那我们呢?我们常常只想刺激自己的味蕾,常常鄙视同样的食物,只想知道圣经的事实而不渴望基督。圣经必须帮助我们了解自己。它必须影响和改变我们的生活,引导我们迈向成熟。随着我们的长进,与几年前相比,我们从同一圣经书卷中所能看到的就更多了。

我们对圣经的回应会透露很多关于我们自己的本性。那些破坏和削弱神的话语的人是披着羊皮的狼。圣经将那些站在神一边的人和不站在神一边的人显露出来。如果我们为那些攻击圣经的人离开教会时哭泣,那我们实际上是在说他们是对的,而神是错的。相反的,我们必须斥责他们,因为他们正在攻击神和祂的话语。我们如何处理神的话语将显露我们真实的本性。灵命的长进不仅是关乎事实,而是关乎了解和遵守改变我们生命的圣经。

为主服事,

潘潮剑牧师

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