Month: September 2020

提醒大家从“我们的耶路撒冷”起首

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,感谢神看顾我们又度过了一年,并且也看顾我们上周的常年会友大会。我们事奉的是一位掌主权的主,我们也感谢神的手总是保守着祂的教会。为了全体敬拜者的益处,我想要回顾我在我们常年会友大会开始时所给的勉励,并且补充一些提醒。徒 1:8-11“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷、犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见證。9 说了这话,他们正看的时候,他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了。10 当他往上去,他们定睛望天的时候,忽然有两个人身穿白衣,站在旁边,说:11 加利利人哪,你们为甚么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。”

我们应该从哪里开始。在基督复活之后,祂给祂的门徒一个使命去完成。在祂 的吩咐中,他们应该从耶路撒冷、犹大地、及撒玛利亚开始。当然,这是因为他们首先要向神的选民传福音。但神的意愿也是要他们向外扩展,不忘记那些离家较近的,当然也不忘记那些在远方的人。我们当注意这些地方的次序,因为我们也可以非常关注地极,而忽略了那些较靠近我们的。我们应该关注澳洲以外的宣教事工。我们组织了短宣到缅甸。正如在我们常年会友大会报告中所呈报的,我们参与了伯特利堂的一部分宣教工作,并且我们将会继续这么做。在我们 2019 年的常年会友大会报告中,我们通知大家我们将会拨出一笔款项来支持笃信圣经长老会伯特利堂在缅甸所建立的圣经学院。我们要把福音传到乡村里,若有机会也传到更遥远的地方。但我们必须记得,在这间神所栽植的地方教会中,甚至从我们的名字看来,我们乃是一间位于西澳的教会。因此,我 们必须高度投入,尤其是在西澳这里作见证。当远东神学院培训人去事奉时, 这是为了让他们能到神所指定的地方去事奉。他们将会到那里事奉,在神所放置他们的地方参与服事,扩展神的国度。我们则是被放置要留在珀斯。如果我们没有蒙召奉献我们的生命到其他地方去宣教,那我们在扩展神国度的任务上就是在我们所安定的地方(西澳这里)作“传福音的”。这不是我们留给布道委员会去完成的事情。你若是我主的门徒,这也是你当履行的。我们应该如何开始呢?我们自然是从我们的家中开始,藉着把福音带给我们的家人及朋友。然而,让我们不要停留在那里。我们必须关注本地的人群。我们或许会佩服宣教士到我们从来没有想到的遥远地方的外邦部落中引人归主的工作。但神还是拯救了他们。同样的,在我们人看来,我们或许认为要“说服”在“我们的耶路撒冷”的人是不可能的。但在神看来,如果祂已经拣选了,那就能成就。让我们不要轻易下结论,认为神把我们放置在个地方,这里的人是我们无法接 触到的。这正是我们的教义必须在我们的信心上成为现实的地方。这是祂的拣选。凡祂所拣选的,祂会藉着不可抗拒的恩典改变他们的心。如果祂选择使用我们作代言人,带领祂的选民进入祂的羊圈,这不过是我们的责任及我们的特权。神把我们放置在珀斯的选民当中,我们必须向他们传福音。

我们为主做的工作。当基督向门徒传授命令及升天以后,门徒站着望天,或许 是希望祂会回来。神差派两位天使问他们,“你们为什么站着望天?”。之后, 他们便回到耶路撒冷。是时候“回去”开始他们的工作了。他们要回去他们的 耶路撒冷,神在那里会用圣灵的能力充满他们去传福音!天使提醒他们,不要 因着不活跃而分心。我们今天也需要记得这个命令。我们盼望主的再来,为着 日常生活中的罪恶及苦难而叹息。我们渴望基督与我们同在并盼望祂的再来, 这是件好事。但只要我们的主尚未来到,我们必须记得这是因为祂有一个目的 – 你们去作生意,直等我回来(路 19:13),尤其是在我们的“耶路撒冷”。这固然涉及到我们平常的事奉。但我们必须意识到,在祂的计划中,凡祂所预先 知道得永生的人必须有福音传给他们,并且进入祂的国度。教会是祂的新妇, 我们必须爱祂。我们爱主固然是件好事,但我们的爱必须显出来。我们若真地 爱我们的主,我们会想要我们周旁的人也认识祂、爱祂、事奉及敬拜祂。哪一 个准新娘不渴望她的家庭、朋友及相熟的人也羡慕她的准丈夫呢?所以,当我 们正在等候祂的再来时,我们必须做工、事奉及传福音。在日常生活中,我们 经常会遇到一些人。让我们看看我们周围的人,并全心全意地接触他们,在珀 斯这里作见证。我不怀疑这会是艰难的,甚至可能会令人丧志。我们可能尝试, 但却没有成果。然而,成果是从主而来的。神的方式是,我们必须劳力。我们必须撒种,才能收割,或甚至由别人收割。我们感谢神,有些人自己走进教会的门,但我们不能只是期望以此为常态。即便是这些人,这或许是之前的一份单张,我们媒体事工的功劳把他们引到我们的教会…一些人之前在我们不知道的情况下在各处下工夫。我们在收割前必须尽责地去撒种。传 11:4 看风的,必不撒种;望云的,必不收割。

我们为什么必须把人带进教会。教会的使命是扩展神的国度。我们不可把这工 作仅仅看为是一个“计划”,因为我们正在进行教会扩建。教会扩建是预备我 们更广地做这工作。我这么说也不是因为我们想要“填满座位”,或是因为我 们想要西澳笃信圣经长老会成为一间大教会。我们布道的正确焦点,以及我们 必须有的目标和愿望,是要我们周围的人能认识、敬拜及事奉我们复活的救主。这也是为什么要栽植一间教会–作为地方见证。这不仅仅是为了“我们”,而 是为了那些祂定意要得救并加入一间信仰纯正的教会之人。我们要提供青草地, 好让祂的羊群能安全地得到喂养。祂的儿女可能有一些在不持守神话语之真理 的教会中。或其他人或许已经灵性倒退,甚至完全停止去教会。让我们邀请他 们来与我们一起成长,学习祂的真理,并按照祂在祂话语中的启示来认识祂。 让西澳笃信圣经长老会帮助祂的选民成圣,预备好在祂召他们的时候迎见他们 的新郎。在哪里有教导基督?在教会里。在哪里有敬拜神?在教会里。我们在 哪里事奉祂?在教会里。我们是在教会中敬拜、学习及事奉。这也是为什么基 督赐给我们教会。最终,我们必须在我们的布道中有一个以神为中心的观点。 在神拯救堕落人类的救恩计划中,最终是要让祂能得荣耀。那这也必须是我们 对我们的布道及每项事工所持的观点 – 好叫祂所拯救的人能认识并尊祂为大。有了这观点,我们就不是在为西澳笃信圣经长老会而做,而是为我们所爱、事 奉及敬拜的主而做。

为主服事,

潘潮剑牧师

感谢神的时候

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,今天我们将会举行我们三年一度的选举及 常年会友大会。这是为神向西澳笃信圣经长老会所施的怜悯而荣耀及感谢祂的 时候,亦是以教会大家庭的身份重新委身顺服祂的时候。在其他的年日中,我 们或许会把这一切当成是理所当然的,认为明年还会发生,就如其他的年日一 样。历史必须教导我们不要把事情当成理所当然的。今年不是一个平常的一年。常年会友大会也不会是个平常的大会。有几个难处是今年特有的,我想与大家 分享。我希望当你意识到这一点的时候,你也会感恩神帮助解决了这些问题。

感恩我们能够在教会举行常年会友大会。我们能够在教会聚会,而不需要在线上进行大会,这一事实已经是个非常大的益处。大部分与我们有联系的其他教会(若不是所有的教会),无论是在澳洲或海外,都延迟了他们的常年会友大会,或者藉着线上方式进行。线上的常年会友大会肯定会不一样,但这是他们在各种情况下唯一可行的方式。由于新冠病毒的座位安排,事情肯定与平常不一样。这次的大会并不像往年一样简单。今年,我们需要策划投票过程的顺利进行,同时间确保投票者有座位。所以,我希望大家不会发怨言,反而感恩及理解这是个复杂的情况。即使在我们决定是否在教会恢复或进行任何聚会时, 我们需要彻底地查看出席者的名单,计算家庭人数,根据预算的出席人数看看教会的座位是否能容纳。首先,我们需要根据领餐会友在封锁期间前后的出勤情况来统计他们的良好记录。确认了有良好记录的领餐会友之后,我们需要计算他们的家庭人数,然后检查在各个区域是否有足够的座位,以便大会能切实地在教会中进行。我的心愿是让大家都坐在大堂及聚会厅的区域。然而,由于新冠病毒安全规定要求座位保持距离,我们无法让所有会友及他们的家庭都坐在这个区域。因此,我们需要做出一些困难的决定。由于今年是选举年,我们需要优先让有投票权的会友坐在这些区域。准会友及准会友的家庭成员将会坐在聚会副厅。由于我们预算有投票权的会友及准会友并他们的家庭将会填满底楼的容纳量,其他不合格投票的会友(由于未达到出席率要求)必须从楼上副堂参与常年会友大会,这是无法避免的。这并不理想,但也没有其他更好的选择,因为我们需要方便进行投票简报并分配协助者到各个区域,以便顺畅地收集选票。

此外,正如所报告的,我们需要取消常年会友大会后的午餐,因为我们无法容纳每个人坐在一起并保持距离地吃午餐。由于新冠病毒的座位安排,我们也不能有联合崇拜聚会,因为我们没有足够的座位这么做。因此,为了有足够时间进行三年一度的选举及常年会友大会,并且让我们中文的弟兄姐妹们在他们的崇拜聚会前到外头享用午餐,英文崇拜便提前了一个小时,而中文崇拜则推后了一个小时。不过,虽然情况与以往的常年会友大会不一样,但让我们仍然感恩而不埋怨这些不便,因为其他教会甚至无法聚集进行他们的常年会友大会。

选择及记得感恩神对我们的供应的时候。我们必须为着神在所有的安排及一整年中的帮助感谢祂。今年是个艰难的一年。正如我之前在新冠病毒封锁期间的牧者信函中提到,这几乎就像从新开启教会一样,需要许多的新程序及改变。但事实上,唯有靠着神的帮助,我们才能够有今天的成就,这是我们必须感恩的,因为在珀斯有许多教会在没有安排轮流的情况下还是不能在教会中完全恢复聚会。我们掌主权的神允许这一切,好叫祂的教会能认识到祂的帮助及保护之手。每个主日当我们来敬拜时,让我们都怀着期待的心,并记念我们在直播几个月后能够轮流实际回来的那一周。当神拯救以色列百姓出埃及的时候,他们反而渴求他们留下的肉锅及粮食(出 16:3),鱼…黄瓜、西瓜、韭菜、葱、蒜(民 11:5),轻视神施恩赐给他们的吗哪。在过去几年查考过出埃及记和民数记,让我们不要像那些人“忘了神―他们的救主;他曾在埃及行大事…藐视那美地,不信他的话, 在自己帐棚内发怨言,不听耶和华的声音。”(诗106:21,24,25)遗憾的是,我们可能已经忘记了封锁的情况。我们也忘记了教会中没有崇拜,失去与神百姓团契交接的时候。由于情况与我们以往所习惯我 们所希望的不同,我们有更大的试探会感到不满及埋怨。我们可以因不能拥有 我们习惯拥有的而选择不高兴,或者我们可以选择感恩。相反的,让我们说, “耶和华―我们的神啊,求你拯救我们,从外邦中招聚我们,我们好称赞你的圣名,以赞美你为夸胜。48 耶和华―以色列的神是应当称颂的,从亘古直到永远。愿众民都说:阿们!你们要赞美耶和华!”(诗篇 106:47-48)

是时候让人知道神的恩惠及大能。神已经赐给我们这一代一个特殊的情况来认识祂。我们已经在西澳笃信圣经长老会看见祂明显的手在我们身上。因着我们所见证及经历的一切,我们的责任是要彼此激励来寻求我们的主,让我们周旁的人认识祂,确保我们的后代知道祂的恩惠及怜悯。我们应该如何这么做?西澳笃信圣经长老会的会众们,让我们善用神的恩惠,通过以感恩的心来敬拜, 在属灵上成长,邀请人来教会认识神,全力事奉神,来推进神的工作。

诗篇 78:4-6 我们不将这些事向他们的子孙隐瞒,要将耶和华的美德和他的能力,并他奇妙的作为,述说给后代听。5 因为,他在雅各中立法度,在以色列中设律法;是他吩咐我们祖宗要传给子孙的,6 使将要生的后代子孙可以晓得; 他们也要起来告诉他们的子孙,

为主服事,

潘潮剑牧师

感谢神的时候

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,下周我们将会举行我们的常年会友大会。 在某种意义上,这是一个家庭聚会,大家一起回顾在教会中所发生的事情并了 解最新情况。上周,我们把报告分发给我们教会中的会友。我希望每个领取到 这些报告的会友会花时间阅读这些报告,因为它们放映了神为我们成就的事情。这能帮助我们对过去一年在“幕后”所发生的事情有最新的了解。虽然与大多 数的州相比,西澳的生活已经恢复地更正常,然而根据我们过去所习惯的,这 还不是“常态”。我们可以选择对这情况感到不开心,或选择感谢神,因祂在 西澳笃信圣经长老会为我们动工及打开许多途径。我们目前所处的情况是许多 基督徒所羡慕的,所以愿我们口中的言语充满着神向我们所施的恩惠及祝福。 我们要特别向神感恩些什么呢?

感恩神帮助我们度过新冠病毒的封锁及恢复教会中的崇拜。我希望我们还没有 遗忘我们对封锁的回忆。我说这一点的原因是,如果我们忘记了神拯救我们脱 离的情况,我们便不会感恩祂赐给我们的祝福。就如许多报告中所显示的,新 冠病毒大大地影响了我们,我们的事工及我们的教会。因着突如其来的封锁, 我们必须感谢神,在整个时期西澳笃信圣经长老会没有一个崇拜聚会受到影响。在教会由于封锁而向敬拜者关闭的那周,崇拜聚会马上无缝(但却非无艰难) 地转为线上聚会。神在新冠病毒前在许多事情上的带领及供应,指引并预备我 们能为我们的崇拜聚会提供直播。我们没有一个人在开始时会预料有一天教会 会被关闭,有一天整个教会需要直播。神甚至在我们的建筑物中提供了空间, 让两个会众现在能在不同时间全体回来。除此之外,我们有足够的房间及空间让我们的孩子也能继续他们每周的主日学课程,于我们崇拜聚会前在教会当面 上课。这些无疑是我们的神甚至在教会开始建筑及后来扩建时预先计划提供的。我们有何等一位奇妙恩惠及全智的天父!

感恩神感动政府的心。此外,我们必须感恩神在我们政府领导的心中动工,允 许相关人员回到教会通过直播主持及录制聚会。这是在开始时令我非常担忧的, 因为没有这一切,由我一个人去办理我们聚会的直播是非常困难的。箴言 21:1 王的心在耶和华手中,好象陇沟的水随意流转。现在,封锁解除后的几个月, 我们在西澳这里不能够把目前所体验的自由当成是理所当然的。我们渴慕自由, 不是因为能够享受出去吃饭、运动及购物,而是因为我们能够回来教会当面参 与敬拜、学习及团契。在世界各地,甚至在澳洲,许多人不能像我们一样地聚 会–并且我们能够继续每周这么做,甚至不需要安排轮流谁能或不能来。再说, 由于神指引西澳政府的领导策划了第 3 阶段的西澳路线图,西澳笃信圣经长老会的会众们不需要被安排轮流来教会,反而每周都可以来,即便是坐在教会中 的不同区域。这对珀斯而言是非常独特的,所以我们必须为此感恩。但是,如 果我们没有科技把大堂的崇拜同时播放到各个房间,我们能够在教会中不同区 域聚集的现实情况也是无用的。这些房间内的播放器也是在几年前预先安装的, 且是由一份爱心奉献所资助的,这也是我们的天父藉着护理之工指引的。当记 得,在一些国家有许多人可以回到教会,但他们的政府条规却不允许在聚会中 唱诗。认知到神在珀斯为我们提供了这一切,而且我们还可以在我们的崇拜聚 会中唱诗,这应该鼓起我们的心在每主日都来赞美及敬拜我们全能的父!我们 或许在教会的门再次打开时欢喜回来教会,但从那时起我们是否已对这份神赐 给我们的特权感到丧志?这也应该使我们把握每个机会来教会,在现有的每个 查经班及团契中学习及团契。西澳笃信圣经长老会的会众们,让我们来数算我们的恩典,样样都要数…因为唯有当我们数算我们众多的恩典时,我们才会意识到神向我们成就了何等大的事。弟兄们,神赐给我特权度过这样的时期,使我们可以代表祂的子民见证祂大能的手,好叫祂的名得称赞,当我们看见这一切时,让我们都来感谢祂。申命记 10:21 他是你所赞美的,是你的神,为你做了那大而可畏的事,是你亲眼所看见的。

为主服事,

潘潮剑牧师

考虑某人进入长执会的一般条件

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,上周,我们探讨了为什么教会会让错误的人加入长执会的一些易犯错误。相反的,我们要正面的看待我们该考虑些什么来决定某人是否适合加入长执会。虽然我们必须非常谨慎应该提名谁,我们也不可忽略神定意要教会有长老及执事这一事实。我们不可走向另一个不合乎圣经的极端,认为长老理事会或长执会是没有必要的。圣经没有启示一个是由全体会众经营的教会架构,而是由祂所指定的牧师,长老及执事。所以,我们应该渴望,我们也应该祷告让合适的人加入祂教会的长执会。当神赐给教会这样的人时,教会不应该虚假逞强,要在不用长执会的情况下运作。

我曾经详细写过了提摩太前书 3 章中有关长老及执事的条件之牧者信函。我希望你会花时间重读它们,它们都在我们教会网页上的周刊档案中。你从 2017  年6 月 4 日至 7 月 16 日的日期中可以找到它们。当我们按照神在祂话语中的条件考虑某人是否适合担任牧师,长老及执事的职任时,我希望在这封牧者信函中能从圣经的其他部分探讨 3 个一般条件及引述一些原因。一封牧者信函绝对不能提供详尽的清单,但这是一些必须考虑的关键要素。

1) 信念。这是一个必备条件,任何接受提名参选长执会的人必须宣誓他们相信 教会的教义。教义要么会使长执会同心,就是使其分裂。摩 3:3“二人若不同心, 岂能同行呢?”任何人若不认同治会原则、所教导的教义、教会的方向,他们 便不能一起同工,甚至也不能许久保持沉默。心中酝酿的不满最终会在他们的 言语中显露,讽刺评论办事情的方式,甚至会导致纷争。

2) 人格。圣经对牧师、长老或执事有非常特定的条件,我们之后会涵盖。然而, 那些特定的条件假设了一个人首先必须有许多其他关键方面的人格。执事在希腊文中的意思是仆人,而且第一批的执事是管理饭食的(徒 6:1-4)。测验是当其他人在忙于帮助时,某人却倾向于闲站、聊天、与小孩子玩耍, 这样的人根本不应该被考虑加入长执会。这样的人没有心服事神的子民。然后,有些人把 它视为一个头衔或地位。在教会中,人从来都不应该为了个人利益、名望、或 想要管理其他人而服事。服事不在于头衔,而是态度。任何在长执会中的人必 须有强烈的责任感,责任心,愿意管理饭食,而不光只想要管理其他服事的人, 或有一个教会的职位以便能自豪地告诉教会以外的人。由于有一些执事被委任 作长执会在其他事工中的代表,这并不意味着在这些事工中只有执事在做所有 的工作。当神赐基督徒恩赐时,他们也应该按教会的需要参与服事。但执事是 教会中的首要仆人,亦即他们是以身作则殷勤工作的。牧师及长老则要专心以 祈祷、传道为事(徒 6:4)。他们不应该委托工作,好让他们能够空闲及闲置。相反的,他们必须持续考虑教会及神的羊群需要什么,有效及适宜地用真道来 带领及帮助教会及个人,并多为他们祷告。长老必须提供所需的领导。若要如 此,他们不能不牵涉、不知情及不关注。他们必须积极参与,以便能够照管好 神的教会。此外,牧师也不能分包出讲道的责任,好让他能够空闲。治会长老 不能对教会缺乏清楚的了解,反要勇敢地带领,而不是只会避开问题及忽视神 教会中需要完成的事。他必须知道如何应用圣经原则来为教会做决定。最糟糕 的是,长老不能在有危险时离开羊群。若缺乏真诚的人格诚实向神事奉(如弗6:6-8 中所描述的,不要只在眼前事奉,象是讨人喜欢的),不殷勤眷顾神的工作及祂在教会中的子民(不是约翰福音 10:12 中所提到的雇工),这个人就不应该在教会的长执会中。

3) 稳定。一个人或许开始时相似有正确的信念及人格,但他是否会轻易及随着 时间而改变?一个人可以在纸上宣示他们的信念,但这是否是他们个人的信念, 这在他们面对挑战或困难时便能从他们的生命中看出来。在长执会中的任何人 不能够在牧师面前是个好好先生,但在他们私下与别人交谈时却背道而驰,因为他想要受别人喜爱,或想要一些个人的利益。一个有分歧的长执会将会造成 一个自相纷争且站立不住的教会(马可福音 3:25)。牧师及长老们也不应该做了一个合乎圣经的决定,但随着时间的过去而改变,因为想要受人欢迎及得到 更多票数而讨人喜欢。长老理事会及长执会不能辜负教会,因为他们当选是为 了按着圣经及教会章程来保管神的教会。总之,每一个人必须是个经过证实的 神的仆人。在他们还未被提名进入长执会前必须经过一段长时间的观察之原因 是因为一个人在开始时可以看似非常有前途,但过了起初的兴奋,苦工开始时 便衰退。我们在长执会中也不能够拥有一个临时火热的工人,但他却不能持久, 过了一段时间便宣告失败或松弛,或需要持续关注才能办完事情。神赐给每个 人恩赐,但不是每一个人都必须在长执会中。

罗 12:4-5 正如我们一个身子上有好些肢体,肢体也不都是一样的用处。5 我们这许多人,在基督里成为一身,互相联络作肢体,也是如此。

为主服事,

潘潮剑牧师