Month: December 2020

重温我们的2020教堂主题

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,又一年就溜走了,这一年快要结束了,而这个星期四,我们将举行年终崇拜,以纪念到达了年尾,并期待2021年。对80岁以上的人而言,因为这全球性的冠病大流行,这一年大概比他们所见过或活过的其他年份更与众不同。我将用这一年的最后一个牧者信函来回顾我们2020教堂的主题,该主题取自提摩太前书1:19“常存信心和无亏的良心。有人丟弃良心,就在真道上如同船破坏了一般”。

信心和无亏的良心 身为基督徒,我们知道并了解信仰(“信心”)的重要性。 当我们加入教会时,我们宣布我们相信客观的信仰-威斯敏斯特信条中体现的教义体系以及我们的章程中有关笃信圣经长老会的教义。我对许多希望继续参加我们的基要圣经课程和威斯敏斯特信条系列的教导而感恩。此外,许多人还在我们各个查经班和团契中继续学习更多关于神的话语。这很重要,是必要的第一步。但是,基督徒的生活不仅仅是知识的积累。不仅仅是知道什么是对的。 知识旨在为您的生活带来变化。只有当已知的东西被接受并融入一个人的生活中时,它才会真正变成一个人的自己,即改变您的性格和信念。

我们必须注意在我们的主题经文中,这不单单关于信仰,而且还附加了一个“和”字,其中必须将信仰与“无亏的良心”相伴。这关系到一个人对生活的信念的诚意。神置于每个人都有良心,这可以指责(“或以为是”)或原谅我们(“或以为非”)(罗2:15)。知识可以被测试,评估,检查。但是,即使有人仔细观察您的生活,也难判你的信仰是否是真实的。这是因为这潜在行为背后的动机不一定是真正出于信仰,而是出于某种外在的幌子。您可以欺骗他人,但是使每个人都有良心的神会利用圣灵来激发他的孩子知道他们是在伪装。这是神的怜悯,是我们要注意的警告铃。对于基督徒来说,圣灵通过真道,用我们的良心提醒我们回到正义的道路上,远离罪恶。

您常存还是丟弃无亏的良心?让我们意识到神告诉我们要有无亏的良心来活出自己的信仰。良心不是信徒沉默寡言,无私的观察者。但是当我们的良心被刺破时,我们将如何反应呢?船上可以装有火灾警报器。警报响起时,我们可以选择留意警告并进行调查以查看拐角处是否有火,或者执行我们的任务而忽略响起的警报,以为我们之前没有发生过火灾,因此永远不会发生火灾。

您如何开始并最终丟弃无亏的良心? 根本问题在于一开始就没有真正的信念。 这通常是由于个人的欲望与神的原则相抵触,而内心并没有真正珍惜信仰和生活的纯洁。因此,您将更愿意放弃而不持守圣经的生活标准和基于神的话语来选择行动。因此,您一开始会在这里和那里妥协。最终你给你的行动借口,虽然别人看得很清楚这只是借口,但在你的脑海里这借口是合法。这是因为您的良心已经被烙惯了,并开始相信自己的谎言。

您如何常存无亏的良心?以内部而言,当我们读或听到神的话语或被某人纠正,而我们的良心也谴责我们时,您必须采取属圣经的回应:我们应该根据神的话语,真诚地研究我们的动机和行为,并真诚悔改。如果没有这种敏感性,您甚至可以采取外在的“正确”行动,看似说出“正确”的事情,表达“正确”的信念,但是当您漠视您的良心警告你的行为时,最终还是会破船的。和我们有关联的会影响我们对无亏良心的常存。保罗告诉提摩太,要教导信徒们在圣经上与那些可能对他们产生负面影响的人分开,“ 有敬虔的外貌却背了敬虔的实意。这等人你要躲开。6那偷进人家,牢笼无知妇女的,正是这等人。这些妇女担负罪恶,被各样的私欲引诱,7常常学习,终久不能明白真道。8从前雅尼和佯庇怎样敌挡摩西,这等人也怎样敌挡真道。他们的心地坏了,在真道上是可废弃的。”(提摩太后书3: 5-8)。有些人一直在学习上帝的话语,但由于他们“敌挡真道”而对上帝在信仰和实践的教导没有真正的信念。他们的行为和不合圣经的信念将因您与他们的交往而改变您的思维。这些和我们有联系的会使我们破船,因为我们被他们”敬虔的外貌”“俘虏”了。

破船可能而且确实会发生。我们通常不认为破船是真实的,或者对我们或我们周围的人不会发生。如果是这样,那么我们正削弱圣经给我们的警告。破船可以而且确实会发生,并一旦发生,便是灾难了。破船影响个人,并且可能影响亲密的人。但最重要的是,破船事故影响了基督徒的见证和神的荣耀,给神的名带来了耻辱,并影响了教会。一个店面看起来不错而且令人印象深刻,但实际上它可能是空的或库存有店广告以外卖的东西。因此,我们可能在外表上看起来像基督徒的生活和信仰,甚至可能宣称自己虔诚的信仰和立场,但内部却是空洞的。由于它只是一个外壳,它会崩溃–有些经受考验,承受压力,个人欲望,友谊,或者是因为他们无法再演下去了。使徒保罗警告在信心上不要丟弃无亏的良心,因为他已经看到其他人同样的破船 -“在真道上如同船破壞了一般”。您将来会成为这样的人吗?必须发出警报,因为有可怕的后果。通常,潜在问题的隐患可能会出现一些迹象,但这些迹象会被忽略,涂上漆或不屑一顾,直到最终发生破船,那时就太晚了。

弟兄们,在迈向2021年,信心和良心的状况又如何?

为主服事,

潘潮剑牧师

基督是否是在12月25日诞生?

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,神若许可,今年12月25日,也就是所谓的圣诞节,我们将会在教会庆祝圣诞。即使在今天,经常还是有许多有关基督徒应不应该庆祝圣诞节的讨论。许多人争论说,基督不是在12月25日诞生的。12月25日是怎么来的,基督是否是在12月25日诞生?如果祂不是在当天诞生,我们是否应该在12月25日庆祝圣诞节?

圣诞节怎么会是在1225日庆祝的?圣经没有提到任何庆祝基督诞生的事情。在第2世纪的初期基督教作者似乎也没有提起过庆祝基督诞生的事情。以下是一些有关在12月25日庆祝圣诞节的来历之观点。一个常见的观点认为圣诞节是由基督徒于2世纪末及3世纪开始的,以便抵制罗马人及其他欧洲人在每年的这个时候庆祝异教的冬季节期。有些人认为在12月25日庆祝圣诞节是由君士坦丁在主后312年公然改信基督教时所宣布的。另一些人则认为圣诞节是教皇朱利斯在主后350年正式公布的。另一个有关12月25日之起源的说法是,他们根据自己对基督诞生的计算,认为基督的成胎和受难是在一年中的同一天。

我们是否能够从圣经中得知基督是否是在1225日诞生?1)路加福音2:8 在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。这节经文被许多不信基督是在12月诞生的人所引用来反对12月份圣诞的主要论点。据说,由于12月份的以色列是寒冷多雨的冬季,牧养人不会让他们的羊群在寒冷的夜晚中出去。然而,有一些其他熟悉巴勒斯坦气候且有权威性的人士以事实证明,羊群曾经而且也会在12月份的夜晚在野地里吃草,因为那里的野地因雨水而青葱,晚间的温度也在摄氏零下10°与10°之间。他们也说在12月份及1月份时有几周的降雨量会减少,这使得牧养人及他们的羊群能在12月底出到野地去。所以,这节经文不能够富有说服力地证明牧养人及羊群的确没有在12月的夜晚到草地去。2)另一个常用来反对12月份的原因是,罗马的人口普查是在基督诞生之前被下令的。路加福音2:1-3提到,“(1)当那些日子,该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册。(2)这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事。(3)众人各归各城,报名上册。”一些人相信政府在如此寒冷的季节进行人口普查是不太可能的,因为这使得出远门非常困难。3)从圣经的时序来看,我们知道当基督奇迹般地成胎时,以利沙伯已经怀孕6个月了。路加福音1:36告诉我们,“况且你的亲戚以利沙伯,在年老的时候也怀了男胎,就是那素来称为不生育的,现在有孕六个月了。”约翰是在他父亲撒加利亚根据亚比雅班担任祭司的职分时成胎的(路加福音1:5, 8)。有些资料说,这发生于当年6月13-19日之间。如果这是准确的话,那么约翰应该会是在3月底出生,基督则会在六个月以后于9月底诞生。然而,其他资料则认为亚比雅的班次是大约在10月2-9日之间。如果后者准确的话,基督还是有可能会在12月底诞生。4)我们对基督几时诞生的最后线索是根据博士的到访,他们“在东方看见他的星,特来拜他。”(太2:2)。在第4世纪,有人似乎在1月6日庆祝主显节(Feast of the Epiphany),记念博士到达伯利恒。另一方面,根据所记载的天文学观点来看,如果博士所看见的星星是明亮的后发星座(Constellation of Coma),那么它应该是在主前4年3月22日春分的午夜时分,正好在犹大的伯利恒之上空。如果你已经预备好从座位上蹦跳说,“啊哈,基督不是在12月份诞生的!”,请在想想。博士不是在基督诞生且还在马槽里的时候拜访基督。相反的,圣经告诉我们,“进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子”(太2:11)。所以,基督的诞生及博士的拜访之间已经过了一段时间。从上述情况来看,我们无法绝对地断定基督是否是在12月份诞生,我们也不能确定12月25日是否真的是“基督的生日”。

如果基督不在1225日诞生,我们是否还应该庆祝圣诞节?我们庆祝圣诞节的原因是为了记念及赞美神无限的爱,因祂差派祂的独生子来到世上成为我们的救主。这不像我们一般为彼此所庆祝的生日,标记着“又长大一岁了”及“欢庆一番”,并且还要在准确的生日日期或至少准确的月份内庆祝。身为基督徒,我们庆祝圣诞节是为了记念基督为了人类的救赎而道成肉身。因此,精准的日期并不重要。人类的创造主、全能神、和平之君愿意自己卑微成了受造物的样式 – 一切为了神的荣耀及我们的益处。祂赐给我们的是何等无限的爱及无法测度的恩慈!祂为要买赎我们的救恩而付上了何等的代价!我们若忽略这么大的救恩,怎能逃罪呢(来2:3)?我们基督徒为何要保持沉默,忘却我们人类的救赎主,基督的诞生呢?我们要为几千年前忠心的古人所盼望和等待的事件 – 看见主所立的基督(路加福音2:26)而设立一个场合,好让我们可以回忆和赞美祂,这为什么会错呢?对于这份荣耀的礼物,全人类唯一的希望,就不要让我们的嘴唇保持沉默,也不让我们的赞美软弱无力!

奇哉父真道,藉肉身来显明;
齐来虔诚同崇拜,主基督。

为主服事,

潘潮剑牧师

一个不一样的年终

西澳笃信圣经长老会亲爱的会众们,一年很快就过去了!当你读这篇牧者信函时,在今年结束以前,2020年 只剩下3个主日了。当然,对于许多人而言,这是个非常不同且非常挑战性的一年。但是,我们必须非常感谢神,特别是祂如何带领我们及指引西澳的情况。我们能够每主日继续聚集崇拜就见证了祂的信实。然而,由于情况不一样了,我想藉此机会让敬拜者知道我们目前的情况将如何影响接下来在教会中惯常的活动。

圣诞英文福音聚会。我们在教会外的巴士站旁已放上了布条,邀请传单在入门处也供索取。我们所面对的另外一个挑战是–既然我们不知道谁或多少人会出席福音聚会,我们如何能知道我们是否有足够的座位?以前,所有出席的人都可以很容易坐入大堂。然而,按照目前的座位,这是一个挑战。为了在这程序上帮助我们,我们要求敬拜者使用这个链接bpcwa.org.au/gospel登记将会出席的人,以便我们能够安排座位,而且可以为他们祷告。

圣诞节崇拜聚会。我们感谢神,我们能够继续在教堂内进行我们各别的英文及中文圣诞节崇拜聚会。由于英文福音聚会的对象是非信徒,那么我们就可以专注于邀请信徒来参加我们的英文圣诞节崇拜聚会。圣诞节崇拜聚会的信息将会专注于高举及崇敬我们道成肉身荣耀的救主,而不是一个针对非信徒的福音信息。如果你有基督徒的朋友正在寻找教会,或最近没有去教会,请邀请他们出席这个聚会。由于一些到访者会参加我们上午10时的圣诞节崇拜聚会,我们可能没有足够的座位来在教堂中容纳每个人,又同时遵守新冠病毒安全规则,我们正在为这可能性进行策划。因此,我们目前正在竭力找方法解决这个潜在的问题,例如:通过预先确定一组人可能会在教会另外一个地点(或许耶利米所)参加崇拜,以便为到访者腾出座位空间。由于中文崇拜有更多的座位,我们不预料下午1时30分的中文圣诞节崇拜聚会会面对类似的座位问题,我们欢迎只讲中文的非信徒及信徒来参加这些聚会。

为什么我们今年不能进行圣诞聚餐。由于第五阶段到现在还没有如愿实施,所以今年我们不得不取消我们惯常的圣诞聚餐。对我个人而言,这令我感到失望,但是我们必须接受主赐给我们的份,并感恩我们还可以实际聚集参与崇拜。我们实在没有什么别的选择。由于我们必须遵守我们教会须施行的2平方米及身体距离规定,要让所有敬拜者聚在聚会厅及聚会副厅一起共进午餐是不可能的。利用停车场范围提供午餐也行不通,因为我们需要所有的停车位置来停放车辆。除了这个限制以外,在户外提供午餐也是不实际的,因为当天有可能是烈日炎炎的夏天。取消圣诞聚餐不是我的愿望,因为我相信我们曾经享受过圣诞聚餐的团契并且能与朋友交谈,但就以上所提,让我们珍惜能在祂的殿中记念祂的诞生之特权。

联合年终感恩崇拜聚会。由于通常来参加年终感恩崇拜聚会的人数比较少,我们希望能举行自新冠病毒起及开始英文及中文聚会后的第一次联合崇拜聚会。正如所预计的,敬拜者将需要分散坐在教会中的不同区域。目前,我们仍不能确定另一个西澳笃信圣经长老会的传统–我们年终感恩聚会后的宵夜–是否能以带有一些改变的方式进行。除了身体距离的限制,如果也提供食物的话,我们还必须注意新冠病毒的程序。然而,无论有没有宵夜,我希望我们的敬拜者不会放弃这个机会,在这个重要的时刻来为着神在过去一年的眷顾向神感恩,并且为着来年寻求神的祝福。像往常一样,我们在年终感恩崇拜聚会后将会为教会祷告。英文组将会在底楼集体祷告,中文组将会在楼上副厅分小组祷告。请来与教会一起祷告,因为我们在这个非常时期比以前更需要祂的帮助!

当然,今年的圣诞节及年终感恩聚会将会是不一样的,但今年也是不一样的一年,我们一定要感恩我们还可以在一年中非常重要的时刻一起来参与敬拜。我们必须继续为在西澳的这份祝福感恩。你是否记得2020年的复活节是在新冠病毒的封锁期间在我们各自的家中度过的?度过这场疫情是我们的份,我们为此顺服神主权的计划及目的,感谢祂向我们所施的怜悯。世界各地的许多人可能需要在怀念因新冠病毒而丧失的亲人之情况下庆祝这些节日。神一直都恩待我们,所以让我们继续在这圣诞期间热心地敬拜祂,尽管可能看似不一样。弟兄姐妹们,时间有限。让我们不要自满,只想到我们要如何庆祝节期来自我享受。相反的,让我们在这节期间竭力把好消息传给身旁的人。让我们寻找祂的羊群,把他们带进西澳笃信圣经长老会来与我们一起学习及成长。这是为神的荣耀于西澳发热心的节期,“齐来崇拜!齐来崇拜!崇拜基督新生王!”

诗96:11,13 愿天欢喜,愿地快乐… 13 在耶和华面前;因为他来了,他来要审判全地。他要按公义审判世界,按他的信实审判万民。(英皇钦定本)

为主服事,

潘潮剑牧师